Los Tea Party no son todos halcones de inmigración

FT_14.06.11_CantorImmigration (2)Una de las historias que surgieron de la sorpresiva derrota de anoche por el representante republicano Eric Cantor fue que el tema de la inmigración era un punto importante de debilidad para el líder de la mayoría de la Cámara. Más específicamente, la postura relativamente conservadora de Cantor sobre la reforma migratoria no fue vista como lo suficientemente conservadora para la base del Tea Party dentro de su partido.


Sin embargo, una encuesta del Pew Research Center, realizada del 23 de enero al febrero. 9, muestra que la mayoría de los estadounidenses favorecen un camino hacia la ciudadanía para los inmigrantes indocumentados, aunque existen diferencias ideológicas y partidistas sobre el tema. A nivel nacional, el 76% dice que las personas que se encuentran actualmente en el país ilegalmente deberían ser elegibles para la ciudadanía si cumplen con ciertos requisitos, y solo el 23% no está de acuerdo. Entre los republicanos, esa mayoría cae al 66% frente al 32%. Y reduciendo aún más a los republicanos que están de acuerdo con el Tea Party, todavía se encuentra una mayoría del 59% a favor de un camino hacia la ciudadanía para los inmigrantes indocumentados, y el 39% se opone.

FT_tea-partido-inmigración-oposiciónExiste una opinión intensa entre los opositores a la reforma migratoria que proporciona un contexto importante: los opositores a la reforma migratoria ven el tema en términos crudos. Cuando se les hace una pregunta de seguimiento, la mayoría de los que se oponen a una ruta hacia la ciudadanía para los inmigrantes indocumentados van un paso más allá y dicen que debería haber un esfuerzo policial nacional para deportar a todos los inmigrantes que ahora viven ilegalmente en los Estados Unidos. A nivel nacional, el 17% de los estadounidenses tienen esta opinión, incluido el 25% de los republicanos y el 31% de los republicanos del Tea Party.

La participación relativamente baja en las primarias del partido es otro factor clave, y los republicanos más activos tienden a ser más conservadores en una amplia gama de temas. Pero estas diferencias son modestas. Aproximadamente un tercio de los republicanos nos dicen que siempre votan en las primarias del Congreso en su distrito. Estos votantes primarios republicanos consistentes apoyan un camino hacia la ciudadanía en un 62% a 36%. La mayoría de los oponentes, aunque solo el 29% de los votantes primarios republicanos en general, están a favor de la deportación.

¿Cuál es la opinión predominante sobre la inmigración entre los republicanos del Tea Party que 'siempre votan'? Este es sin duda el segmento de público más conservador sobre el tema de la inmigración, pero incluso aquí el tema divide, en lugar de unificar. Los votantes de las primarias del Tea Party están divididos entre un 52% y un 46% sobre si apoyan o se oponen a un camino hacia la ciudadanía para los inmigrantes indocumentados, y el 37% dice que irían tan lejos como para apoyar un esfuerzo nacional de deportación.


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A nivel nacional, la tendencia durante los últimos 20 años ha sido abrazar a los inmigrantes, no rechazarlos. Desde 1994, hemos preguntado a la gente si los inmigrantes 'son una carga para nuestro país porque se llevan nuestros trabajos, vivienda y atención médica' o 'fortalecen nuestro país debido a su arduo trabajo y talento', y la tendencia ha sido decididamente hacia la último. Actualmente, el 57% ve a los inmigrantes como un beneficio para la nación y solo el 35% como una carga. Hace diez años, la opinión estaba dividida (45% fortalece, 44% carga), y en 1994 la opinión iba en la otra dirección (31% fortalece, 63% carga).



Los demócratas, una vez profundamente divididos en sus opiniones sobre los inmigrantes, hoy tienen opiniones cada vez más positivas sobre ellos. Los republicanos, que eran negativos hacia los inmigrantes hace 20 años y estaban divididos hace una década, siguen divididos hoy.


Entonces, ¿Eric Cantor perdió su asiento ayer por sus opiniones sobre inmigración? No está claro qué mensaje específico o general estaban enviando los votantes de Virginia a Washington.

Pero la encuesta encuentra que a nivel nacional solo una minoría de votantes republicanos adopta una postura de línea dura sobre este tema. La inmigración bien puede haber sido un símbolo de una mayor preocupación entre algunos republicanos sobre la dirección de la nación y cuánto deberían comprometerse los líderes republicanos en asuntos nacionales importantes.


En términos más generales, los datos muestran por qué la acción legislativa sobre la reforma migratoria continúa enfrentando un camino difícil. Si bien el equilibrio de la opinión pública, a través de las líneas partidistas, favorece la reforma migratoria de algún tipo, la intensidad del sentimiento entre quienes se oponen crea un fuerte obstáculo a la acción.