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El debate democrático 6-3-07: comparar las opiniones de los candidatos con la opinión pública

por Richard C. Auxier y Alec Tyson


Ocho candidatos a la nominación presidencial demócrata en 2008 se enfrentaron durante dos horas anoche en un debate celebrado en New Hampshire y televisado a nivel nacional por CNN. Aquí hay un resumen de cómo sus opiniones sobre temas clave se comparan con las actitudes del público en general y de los demócratas, republicanos e independientes que se identifican a sí mismos, según las mediciones de encuestas recientes del Pew Research Center.

Terrorismo

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El complot de terror frustrado en el aeropuerto JFK dirigió la primera pregunta del debate demócrata al tema del terrorismo. El senador Barack Obama, al preguntarle si el esfuerzo de la administración Bush para frustrar los ataques terroristas en los Estados Unidos ha sido un éxito, afirmó que el mundo es más peligroso hoy, en parte debido a la guerra en Irak. Una gran mayoría de demócratas (60%) está de acuerdo en que la guerra en Irak ha dañado la guerra contra el terrorismo, mientras que solo el 22% de los demócratas dice que ha ayudado. El público en general está dividido sobre el tema; El 38% dice que la guerra de Irak ha ayudado a la guerra contra el terrorismo; El 44% dice que ha perjudicado la guerra contra el terrorismo.

La senadora Hillary Clinton adoptó una postura diferente y dijo que cree que los estadounidenses están más seguros ahora que antes del 9 / 1l. En una encuesta de diciembre de 2006, el 31% del público dijo que la capacidad de los terroristas para lanzar otro ataque importante contra los EE. UU. Había disminuido desde los ataques del 11 de septiembre, mientras que el 23% dijo que había aumentado y una pluralidad del 41% dijo que era lo mismo. . Mientras Clinton encuentra apoyo para sus puntos de vista entre el público en general, los demócratas son más escépticos ante tales afirmaciones; El 33% de los demócratas dice que la capacidad de los terroristas para lanzar otro ataque es mayor de lo que era, mientras que solo el 21% dice que es menor y el 39% dice que es lo mismo.

A la luz del reciente complot terrorista en el aeropuerto JFK, se le preguntó al representante Dennis Kucinich sobre su voto en contra de la Ley Patriota. Kucinich respondió con una cita de Benjamin Franklin, diciendo que 'aquellos que renunciarían a sus libertades esenciales para lograr una sensación de seguridad no merecen ninguna de las dos'; También dijo que como presidente instruiría al Departamento de Justicia para que derogue la Ley Patriota por inconstitucional. Esta posición encuentra apoyo dentro de su partido; una encuesta de enero de 2006 encontró que la mayoría (53%) de los demócratas están de acuerdo en que la Ley Patriota va demasiado lejos y representa una amenaza para las libertades civiles, un 25% la considera una herramienta necesaria que ayuda al gobierno a encontrar terroristas. El público en general está más dividido sobre el tema: el 39% dice que es una herramienta necesaria y el 38% dice que va demasiado lejos y representa una amenaza para las libertades civiles. Ningún otro candidato demócrata adoptó una postura clara sobre la Ley Patriota.


Irak

Entre los votantes registrados demócratas y de tendencia demócrata, una pluralidad (38%) menciona la guerra en Irak como el tema más importante para decidir entre los candidatos para la nominación demócrata. No es de sorprender que Irak surgiera al principio del debate y gran parte de la primera media hora se dedicó a discutir la guerra.



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Hubo un acuerdo general entre los candidatos sobre la necesidad de poner fin a la guerra en Irak, un punto de vista que los pone en sintonía con las bases del partido, unas tres cuartas partes de los cuales dicen que Estados Unidos debería traer sus tropas a casa tan pronto como posible. Solo el 19% de los demócratas cree que Estados Unidos debería mantener tropas militares en Irak hasta que la situación se estabilice. Sin embargo, un debate más polémico puede esperar al candidato demócrata en las elecciones generales, ya que el público en su conjunto es más ambivalente sobre la guerra; El 41% apoya mantener tropas en Irak, el 53% está a favor de la retirada lo antes posible.


El proyecto de ley de financiación de la guerra ocupó un lugar central en el debate sobre Irak, con Clinton defendiendo su voto en contra del proyecto de ley diciendo que el presidente no está dispuesto a cambiar de rumbo en Irak y que era hora de enviarle un mensaje. En una encuesta de abril de 2007, el 48% de los demócratas dijo que los líderes demócratas en Washington deberían insistir en un cronograma para la retirada, mientras que el 29% estaba a favor de un cronograma pero quería que los líderes demócratas trabajaran con Bush.

El exsenador John Edwards criticó a Clinton y Obama en su voto de guerra por no dar a conocer sus posiciones antes de la votación y no liderar el tema. Edwards se caracterizó a sí mismo como un líder, pero aún no ha convencido a los demócratas en este punto. Solo el 12% de los demócratas cree que Edwards sería el líder más fuerte del campo demócrata según una encuesta de abril de 2007. Una pluralidad del 37% nombra a Clinton como el candidato que creen que sería el líder más fuerte como presidente, mientras que el 20% nombra a Obama y el 19% nombra al ex vicepresidente Al Gore.


Obama contrarrestó las críticas de Edwards diciendo que 'Me opuse a esta guerra desde el principio', mientras que Edwards votó en 2003 para darle a Bush la autoridad para invadir Irak, '... por lo que tiene cuatro años y medio de retraso en el liderazgo en este tema'. En este punto, Obama encuentra un fuerte apoyo de su partido; Totalmente el 70% de los demócratas ahora considera que la decisión de usar la fuerza militar en Irak es una decisión incorrecta, solo el 23% la considera la decisión correcta. Entre el público en general, una pequeña mayoría (47%) la considera una decisión incorrecta, mientras que el 45% la considera la decisión correcta.

Tratar con Irán

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Los demócratas adoptaron un tono mucho menos combativo que sus candidatos republicanos al responder preguntas sobre Irán, y la mayoría utilizó la pregunta para discutir la necesidad de la diplomacia en toda la región. Irán es un tema partidista divisivo, con el 54% de los demócratas diciendo que es más importante evitar un conflicto militar con Irán y el 33% dice que es más importante ser firme con el país. Los republicanos dicen lo contrario, el 60% cree que es más importante ser firme y el 28% dice que es más importante evitar conflictos. El país en su conjunto está dividido equitativamente en la pregunta: el 43% toma cada posición.

Clinton respondió a una pregunta hipotética sobre qué hacer si la diplomacia falla en Irán atacando a la actual administración y describiendo al vicepresidente Dick Cheney como 'poco diplomático'. Cheney es una figura impopular entre los demócratas, con el 77% de los demócratas que tienen una opinión mayoritaria o muy desfavorable del actual vicepresidente. La respuesta de Clinton fue similar a la respuesta de Rudy Giuliani a una pregunta sobre temas sociales durante un debate anterior, donde respondió a la pregunta atacando a Clinton, una figura igualmente impopular entre los votantes republicanos.

Pagar por la atención médica

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Dado que el 13% de los demócratas enumeran la atención médica como el tema más importante para ellos, no es de extrañar que el tema no solo se discutiera, sino que fuera un punto de discordia entre los candidatos de primer nivel. Se le preguntó a Edwards sobre las afirmaciones del gobernador Bill Richardson y Clinton de que no tendrían que aumentar los impuestos para implementar sus planes. Antes de discutir el rango de cobertura en sus planes, Edwards felicitó a Obama por abordar cómo pagaría por su plan; También dijo que la gente está 'harta' de escuchar a los políticos describir cómo podrían proporcionar atención universal, pero sin ser honestos sobre los costos. Las encuestas de Pew muestran que de hecho hay un apetito entre los demócratas, así como entre el público en general, por pagar nuevos impuestos por una cobertura garantizada. Más de las tres cuartas partes (76%) de los demócratas y dos tercios de todos los estadounidenses (67%) dicen que están a favor de un seguro médico garantizado incluso si eso significa aumentar los impuestos.


Derogación de los recortes fiscales de Bush

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Mientras discutían sobre el cuidado de la salud, se desafió a los candidatos sobre cómo pagarían sus nuevas propuestas de gastos. Clinton afirmó que, 'Ahora, no creo que haya ningún demócrata que no permita que expiren los recortes de impuestos de Bush a los estadounidenses más ricos'. Si bien los impuestos han sido a menudo un tema difícil para los demócratas en las elecciones generales, la derogación de los recortes de Bush no es una posición impopular en las primarias demócratas. Sólo el 12% de los demócratas en una encuesta de noviembre de 2006 creía que todos los recortes de impuestos de Bush deberían ser permanentes. Muchos demócratas (43%) estuvieron de acuerdo con Clinton en que los recortes de impuestos para los ricos deberían ser revocados, y el 30% quiere que se revoquen todos los recortes. Los republicanos están a favor de mantener todos los recortes de impuestos (56%), mientras que los estadounidenses en su conjunto están más divididos: el 30% quiere mantener todos los recortes, el 34% está a favor de la eliminación de los recortes para los estadounidenses ricos y el 22% a favor de la eliminación todos los cortes.

Inmigración

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Solo el 3% de los demócratas consideran la inmigración como el tema más importante a la hora de elegir entre los candidatos para la nominación demócrata. Al mismo tiempo, el 66% de los demócratas desaprueba la forma en que Bush está manejando la política de inmigración de la nación. Richardson expuso su plan de inmigración y señaló que no apoyaba una cerca en la frontera con México. Alrededor del 56% de los demócratas se ponen del lado de Richardson al oponerse a una cerca, mientras que el 38% apoya la construcción de una cerca. El público en general está dividido en partes iguales sobre el tema, con un 46% a favor de una cerca y un 48% que se opone a una cerca.

Richardson se unió al senador Joe Biden y Obama para expresar su apoyo para permitir que los inmigrantes indocumentados obtengan un estatus legal de trabajo. Sobre esto, están en terreno firme dentro de su partido. Los demócratas están a favor de una propuesta que permitiría a los inmigrantes indocumentados que han estado en los Estados Unidos durante varios años obtener un estatus laboral legal y la posibilidad de obtener la ciudadanía en el futuro en más de dos a uno (66% -31%). El público en general está algo más mezclado con un 59% a favor de tal propuesta y un 37% expresando su oposición.

Precios de la gasolina y calentamiento global

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Al senador Dodd se le preguntó cómo lidiaría con el aumento de los precios de la gasolina como presidente, un tema citado por un estudio de Pew como la noticia más seguida durante la semana del 21 de mayo. Dodd respondió vinculando los precios de la gasolina a los problemas más importantes de la energía y el calentamiento global. . El calentamiento global bien puede ser un problema durante toda la campaña, con el 85% de los demócratas - y el 77% del país - creyendo que es un problema muy o algo serio.

Educación

Si bien la educación fue citada por el 12% de los demócratas e independientes de tendencia demócrata como el único tema que será más importante para su votación primaria, por detrás de Irak, la economía y la atención médica, el tema no se discutió durante el debate hasta muy tarde cuando un recién graduado de la escuela secundaria preguntó a los candidatos sobre el servicio nacional. Richardson fue el único candidato que dijo que la educación sería el foco de sus primeros 100 días en el cargo.

Derechos homosexuales

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Todos los candidatos estuvieron de acuerdo en que a los gays y lesbianas se les debería permitir servir abiertamente en el ejército, y Biden declaró que el general Peter Pace estaba “completamente equivocado” al declarar que “no preguntes / no digas” se mantendrá como política militar. Permitir que gays y lesbianas sirvan es una posición ampliamente sostenida entre los demócratas (70% a favor) y entre el público en general (60%). Entre los republicanos, sin embargo, la opinión está dividida equitativamente, con un 46% a favor y un 46% en contra de los derechos de los gays y lesbianas a servir abiertamente en el ejército.

Cuando el debate se centró en permitir el matrimonio de gays y lesbianas, hubo menos discusión. Edwards recibió las preguntas sobre el matrimonio y, aunque aplaudió la reciente decisión de New Hampshire de permitir las uniones civiles, no se comprometió a apoyar el matrimonio homosexual. Ninguno de los otros candidatos discutió el matrimonio durante el debate. Esto puede deberse a que solo la mitad de los demócratas (49%) creen que los matrimonios de gays y lesbianas deberían ser legales, y solo un poco más de un tercio (37%) de todos los estadounidenses están de acuerdo.