El atracón de adquisiciones en la televisión local

Los 5 mayores propietarios de estaciones de televisión de EE. UU.

Algunos analistas dicen que el caso de Aereo TV ahora ante la Corte Suprema de Estados Unidos podría tener consecuencias desastrosas para las estaciones de televisión locales si los jueces permiten que la compañía capture la programación de transmisión sin pagar a los productores de contenido. David Carr, del New York Times, advirtió que en uno de esos escenarios, `` las empresas que poseen grandes grupos de estaciones locales como Tribune Company y Sinclair Broadcast Group se encontrarían repentinamente en posesión de una colección de activos muy disminuida ''.


Si esa amenaza potencial se avecina, no ha impedido que estas empresas de medios expandan drásticamente sus tenencias de televisión local en los últimos años. Hace una década, el número de estaciones propiedad de las que ahora son las cinco compañías de televisión locales más grandes era 190. Hoy, ese número es 464. Solo en 2013, unas 300 estaciones de televisión locales de plena potencia cambiaron de manos, a un costo de más de $ 8 mil millones. Eso es 195 estaciones más vendidas que en 2012 y más de cuatro veces el valor en dólares de las transacciones realizadas en 2012.

La FCC recientemente endureció sus reglas sobre la propiedad de múltiples estaciones en el mismo mercado. Pero ya se ha producido mucha consolidación. Al día de hoy, cinco compañías poseen un tercio de las aproximadamente 1.400 estaciones de televisión locales del país. Así es como acumularon sus imperios televisivos locales, mientras que en algunos casos, descargaron sus existencias de periódicos, una señal segura de que Aereo o no, la televisión local se considera un negocio mucho más saludable que la industria de los periódicos.

  • Grupo de difusión Sinclair, con sede en Hunt Valley, Maryland, y ahora el propietario de una estación de televisión local más grande del país, compró 63 estaciones en 2013, incluidas siete de Allbritton Communications y 22 de Fisher Communications. Si todas las ventas pendientes se concretan, Sinclair poseerá, operará o brindará servicios a 167 estaciones de televisión en 77 mercados, llegando a casi el 40% de la población de EE. UU.
  • Radiodifusión Nexstar,con sede en Irving, Texas, ha aumentado su cartera a 108 estaciones en 56 mercados, un aumento del 140% con respecto al número de estaciones que poseía en 2004. En marzo de 2014, Nexstar completó la adquisición de tres estaciones de Citadel Communications por $ 88 millones, mientras el mes pasado, la FCC aprobó la compra de cinco estaciones en Colorado y Florida. La adquisición por parte de la empresa de otras 29 estaciones, acuerdos que se anunciaron en 2013, está pendiente ante la FCC.
  • Media General, con sede en Richmond, Virginia, una vez poseyó decenas de periódicos. Pero en 2012, la compañía vendió todos sus periódicos (63 diarios y semanarios) a World Media Enterprises, Inc., una subsidiaria de Berkshire Hathaway, Inc., por 142 millones de dólares. Y Media General ha duplicado sus participaciones en estaciones locales, anunciando planes en marzo de 2014 para comprar las 43 estaciones de LIN Media por $ 1.6 mil millones.
  • Televisión grisuna vez fue parte de una empresa de periódicos llamada Gray Communications Systems. Pero escindió esos cinco diarios en otra compañía en 2002. En la última década, Gray Television ha más que duplicado las estaciones que posee, ahora solo una detrás de Media General con 73. En noviembre de 2013, Gray Television anunció la compra de Yellowstone Holdings 'cuatro estaciones por $ 23 millones.
  • El Tribune Co.,con sede en Chicago, salió de la bancarrota en diciembre de 2012 y luego hizo el trato individual más rico en 2013, gastando $ 2.73 mil millones para adquirir 19 estaciones de Local TV Holdings. Tribune es otra empresa de medios que es optimista en televisión y más bajista en los periódicos. La compañía ha puesto a la venta los ocho periódicos, pero después de no poder obtener una oferta, ahora planea convertirlos en una compañía separada.