Los desafíos de realizar encuestas a la juventud

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¿Por qué no investiga más sobre la juventud?


Recibo esta pregunta todo el tiempo porque investigo mucho con adolescentes en línea. La respuesta corta es: porque encuestar a niños menores de 18 años es caro y complicado. Pero para aquellos interesados ​​en la respuesta un poco más larga, sigan leyendo.

La investigación con menores presenta algunos desafíos únicos. Cuando encuestamos a jóvenes de 12 a 17 años, encuestamos a menores, que legalmente pertenecen a una clase protegida de personas. Por ley, los menores no pueden dar su consentimiento; sus padres deben dar su consentimiento para ellos (en este caso para participar en el proyecto de investigación). El requisito de consentimiento es un legado de la creencia de que las personas menores de 16, 17 o 18 años (para complicar las cosas, la edad de consentimiento varía según el estado) no están completamente equipadas para tomar buenas decisiones en su mejor interés y que los jóvenes pueden ser indebidamente susceptible a la coacción.

Por lo tanto, todo esto significa que debemos obtener el consentimiento de los padres para entrevistar a menores de 16 años y, debido a las diferencias estatales, generalmente buscamos el consentimiento de los padres para todos los jóvenes menores de 18 años. Esto significa que debemos hablar o interactuar con dos personas en cada hogar (en un orden específico con el padre primero) en lugar de uno, como en las encuestas tradicionales de adultos. Entrevistar a dos personas aumenta la complejidad del proyecto y requiere más llamadas telefónicas o mensajes para llegar a los encuestados elegibles en el orden correcto.

Además, las familias con niños de entre 12 y 17 años constituyen aproximadamente el 14% de los hogares estadounidenses. Esto significa que en una encuesta de marcado de dígitos aleatorios, solo uno de cada siete hogares será elegible para la encuesta.


Además, el uso cada vez mayor de los teléfonos móviles durante la última década significa que para llegar de manera fiable a una muestra representativa de adolescentes y familias, debemos realizar una investigación sobre los teléfonos móviles. Si bien ahora es posible encuestar a una muestra representativa de usuarios de teléfonos celulares, el teléfono celular presenta sus propios desafíos, en particular para la investigación de los jóvenes.



Los teléfonos fijos están conectados a los hogares; de modo que, como investigadores, podemos llamar al mismo número de teléfono fijo para comunicarnos con dos personas diferentes (padre e hijo) y tener una expectativa razonable de que ambos estén disponibles para contestar el teléfono.


Por el contrario, los teléfonos móviles suelen estar conectados a personas (aunque a veces se comparten dentro de un hogar). Con un teléfono móvil, llamamos al padre individual, quien luego debe darnos otro número de teléfono (a menudo un número de celular) para el adolescente, o debe estar físicamente en el mismo espacio que el niño para entregarle el teléfono. . Completar dos entrevistas con dos personas en las que se localiza al padre en su teléfono celular a menudo requiere más tiempo y esfuerzo y requiere llamadas adicionales para intentar comunicarse con el adolescente, lo que aumenta el costo ya sustancial de las encuestas telefónicas con los jóvenes. Incluso en las administraciones de encuestas en línea (donde los encuestados realizan la encuesta en un sitio web), dar el salto desde el consentimiento de los padres hasta que los jóvenes completen la encuesta puede resultar un desafío.

Todas estas complicaciones hacen que la encuesta a los niños y las familias sea muy costosa. Mientras que una encuesta telefónica típica con adultos cuesta entre $ 50,000 y $ 140,000 dependiendo de la encuesta y las variables de muestreo, una sola encuesta telefónica de adolescentes y padres cuesta entre $ 150,000 y $ 300,000.


A pesar de los desafíos de encuestar a los adolescentes y a sus padres, hemos encuestado a adolescentes y padres ocho veces desde el año 2000, y estamos ansiosos por realizar nuestra novena encuesta a principios de 2014.

Recursos sobre investigación ética con niños:

http://www.naeyc.org/resources/research/ethical

http://www.srcd.org/about-us/ethical-standards-research