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Los desafíos de traducir el cuestionario del censo de EE. UU. Al árabe

En 2020, es posible que los cuestionarios del censo se ofrezcan por primera vez en árabe, ahora el idioma de más rápido crecimiento en los EE. UU. Sin embargo, la Oficina del Censo enfrenta un desafío no solo en la traducción del idioma sino también en ajustar la apariencia del cuestionario para aquellos que están acostumbrados a la lectura y escritura de la escritura árabe.


Algunos desafíos en la traducción del cuestionario del censo al árabe

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La Oficina del Censo ya ha realizado algunas investigaciones sobre lo que se necesitaría para implementar el nuevo cuestionario y ha hecho algunas recomendaciones. No se ha tomado una decisión final sobre estos cambios, o incluso si el cuestionario se traducirá definitivamente al árabe. Un nuevo estudio presentado en la conferencia anual de la Asociación Estadounidense para la Investigación de la Opinión Pública en mayo detalló las pruebas cognitivas de la oficina y los grupos focales de hablantes de árabe que no dominan el inglés para identificar los problemas de traducción y visualización visual que son exclusivos del árabe y anticipar los problemas de medición que podría resultar. La oficina utilizará esta investigación para ayudar a determinar si una traducción del formulario del censolata'traducir' con precisión los significados simbólicos y de diseño del inglés al árabe.

El árabe es el idioma de más rápido crecimiento en los EE. UU.

Los desafíos de traducir el cuestionario del censo de EE. UU. Al árabeEl número de personas de 5 años o más que hablan árabe en casa ha crecido en un 29% entre 2010 y 2014 a 1,1 millones, lo que lo convierte en el séptimo idioma distinto del inglés más hablado en los EE. UU. Mientras tanto, el número de personas que hablan español en casa ha aumentado crecido solo un 6% durante el mismo período de tiempo.

El crecimiento en el uso del idioma árabe está ligado a la inmigración continua desde el Medio Oriente y el norte de África y la creciente población musulmana de los Estados Unidos. La presencia cada vez mayor de este grupo es una de las razones por las que la Oficina del Censo puede agregar una categoría de Medio Oriente / Norte de África al formulario del censo de 2020 como parte de los cambios importantes que se están considerando en las preguntas sobre raza y etnia. En 2010, la Oficina del Censo ofreció una guía de asistencia en árabe para ayudar a los hablantes de árabe a completar un cuestionario en inglés.


La oficina identificó alrededor de 1,9 millones de personas con ascendencia árabe que vivían en Estados Unidos en 2014, pero los grupos de defensa han sugerido que el número puede ser mucho mayor. Entre los que hablan árabe en casa, el 38% no dominaba el inglés, es decir, informan que hablan inglés menos que 'muy bien'. Esto es comparable a la tasa de dominio del inglés entre los 39,3 millones de residentes de EE. UU. Que hablan español en casa. Un 42% de este grupo no habla muy bien inglés, según datos del censo.



Los desafíos de traducir encuestas entre culturas

Traducir los cuestionarios de las encuestas es una tarea complicada porque puede resultar difícil expresar el mismo significado en dos idiomas y culturas. Pero el árabe presenta desafíos únicos porque se lee de derecha a izquierda en la página (lo opuesto al inglés y muchos otros idiomas), las letras están conectadas como escritura cursiva en inglés y, debido a que usa un alfabeto diferente, palabras como nombres no siempre se puede transcribir directamente al inglés. Incluso si las preguntas se traducen con precisión, los elementos visuales de la encuesta pueden no transmitir necesariamente el mismo significado que en inglés. Por ejemplo, los símbolos como una 'X' para marcar una respuesta tienen diferentes connotaciones en diferentes culturas. El censo suele ser una encuesta autoadministrada (es decir, los encuestados completan el cuestionario por su cuenta, en papel o en línea) y la investigación muestra que la visualización visual puede tener un gran efecto en las respuestas de la encuesta.


El formato cuidadoso anima a los encuestados a dar respuestas precisas y legibles

Además de traducir el texto del cuestionario, el nuevo estudio indicó la necesidad de un formato cuidadoso de las preguntas y los campos para escribir las respuestas. Dado que el árabe se escribe de derecha a izquierda, el estudio recomienda que la mayoría de las preguntas del formulario del censo se alineen en el lado derecho de la página. Además, si bien el cuestionario en inglés usa mayúsculas o cursiva para enfatizar o quitar énfasis a los elementos del texto, no hay letras mayúsculas o cursiva distintivas en árabe, por lo que el estudio recomienda que se utilicen otros métodos para lograr un efecto similar, como negrita o subrayado. palabras.

Además, el diseño actual del cuestionario en papel del censo proporciona bloques individuales para letras impresas en respuestas escritas. Para la traducción al árabe, el estudio recomienda eliminar estos bordes interiores para que la respuesta pueda escribirse en escritura árabe normal conectada. Este desafío puede ser mitigado por la iniciativa de la Oficina del Censo de recopilar la mayoría de las respuestas en línea porque estos cuadros solo aparecen en los formularios impresos.


Otro problema es que las instrucciones en inglés del censo indican que los encuestados deben usar una 'X' para marcar una casilla de verificación, pero en árabe, una 'X' tiene connotaciones de que una respuesta es incorrecta o no es aplicable, mientras que una marca de verificación es más apropiada culturalmente. La oficina está estudiando la posibilidad de permitir el uso de marcas de verificación en encuestas y censos futuros.

Algunas preguntas del censo pueden requerir respuestas en inglés

Un desafío clave es determinar cuándo solicitar una respuesta en inglés y cuándo permitir una respuesta en árabe. Por ejemplo, el estudio recomienda que los campos de dirección requieran que el encuestado utilice el inglés, porque una dirección estadounidense podría no traducirse con precisión al árabe. Esto requiere, además de una instrucción para usar inglés, el uso de bordes interiores en estos cuadros de texto y alinear las opciones de respuesta al lado izquierdo de la página para estos elementos como una señal adicional para usar inglés en lugar de letras árabes.

Los nombres plantean otro tema complejo. Los nombres árabes se pueden transliterar al inglés de muchas formas diferentes porque las letras del alfabeto árabe no necesariamente tienen equivalentes directos en inglés. Por ejemplo, el nombre árabe 'حسين' se puede transcribir al inglés al menos de seis formas diferentes: Hussein, Hussain, Husein, Husain, Houssain y Houssein.

Debido a que la Oficina del Censo está buscando complementar su recopilación de datos con otros registros gubernamentales, es importante recopilar el nombre 'oficial' del encuestado (es decir, lo que se incluye en su identificación gubernamental, formularios de impuestos, etc.). Esto sugiere preguntar por el nombre escrito en el alfabeto inglés, pero algunos de los encuestados entrevistados en el estudio de la Oficina del Censo interpretaron que 'nombre en inglés' significa su apodo 'americanizado', como John o Lisa. El estudio recomendó una mayor investigación sobre la recopilación de nombres de hogares de habla árabe.


La nueva traducción al árabe viene junto con muchos otros cambios propuestos para el censo de 2020. Un cambio que es seguro: la Oficina del Censo espera contar la mayoría de los hogares estadounidenses en línea por primera vez, en lugar de usar solo cuestionarios en papel. La oficina está probando una serie de otros cambios en el cuestionario, como el uso de datos administrativos de otras agencias gubernamentales para completar los datos faltantes sobre las personas que no completan sus formularios del censo y la revisión de las preguntas sobre raza y etnia.