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La Ley de Derechos Civiles a los 50 años: persisten las divisiones raciales sobre cuánto se ha avanzado

El presidente Lyndon B. Johnson firma la Ley de Derechos Civiles de 1964 mientras Martin Luther King, Jr. y otros observan

Una de las piezas legislativas históricas en la batalla contra la discriminación fue la Ley de Derechos Civiles de 1964 que el presidente Lyndon Johnson promulgó el 2 de julio de ese año, un evento que se conmemorará mañana con un discurso de apertura del presidente Obama en la LBJ. Biblioteca presidencial en Austin, Texas.


El presidente Kennedy había pedido al Congreso en 1963 que tomara medidas sobre una amplia medida de derechos civiles, pero fue solo después de su muerte que Johnson pudo obtener su aprobación. Más de la mitad de los estadounidenses (58%) consideró el acto como uno de los eventos más importantes de 20thsiglo, ocupando el quinto lugar en una lista de 18, según una encuesta de Gallup de 1999.

Derechos civiles: persisten amplias divisiones raciales sobre el trato justo de los negrosPero tan histórico como fue, medio siglo después, muchos estadounidenses, especialmente los negros, todavía creen que el país tiene mucho camino por recorrer para superar las disparidades raciales.

Una encuesta de CBS News realizada a fines de marzo encontró que mientras el 59% de los estadounidenses, incluido el 60% de los blancos y el 55% de los negros, consideraban que las relaciones raciales en los EE. UU. Eran generalmente buenas, aproximadamente la mitad (52%) pensaba que había una esperanza real de poner fin a la discriminación por completo, mientras que el 46% dijo que siempre habría muchos prejuicios y discriminación. Aproximadamente seis de cada diez negros (61%) sostuvo la opinión de que la discriminación siempre existirá en comparación con el 44% de los blancos.

En una encuesta realizada el año pasado antes del 50 aniversario de la Marcha en Washington, el Centro de Investigación Pew encontró que menos de la mitad (45%) de todos los estadounidenses dijeron que Estados Unidos había logrado un progreso sustancial hacia la igualdad racial desde ese evento histórico, mientras que 49 % dijo que se necesita hacer 'mucho más'.


Entre los negros, solo el 32% dijo que el país había progresado mucho desde la década de 1960 y alrededor de ocho de cada diez (79%) dijo que se necesita hacer mucho más trabajo. Los blancos tienen una perspectiva más optimista: Aproximadamente la mitad (48%) dijo que se había avanzado mucho y, en comparación con los negros, una proporción menor (44%) dijo que se necesita hacer mucho más.



Las divisiones raciales en las evaluaciones de cuánto progreso se ha hecho o no se ha extendido a las áreas específicas que la ley de 1964 abordó: igualdad de oportunidades de empleo, instalaciones públicas, educación pública y derechos de voto.


En la actualidad, una mayor proporción de negros que otros grupos raciales y étnicos dijo que los negros de sus comunidades todavía eran tratados con menos justicia que los blancos en lo que respecta a estas áreas. Los hispanos tendían a ubicarse en algún lugar entre blancos y negros en estas cuestiones.

En la encuesta, aproximadamente un tercio (35%) de los negros dijeron que habían experimentado personalmente discriminación o habían sido tratados injustamente debido a su raza o etnia durante el año pasado. Eso en comparación con el 20% de los hispanos y el 10% de los blancos.