El continuo declive de la población judía de Europa

Población judía en EuropaHan pasado siete décadas desde el fin del Holocausto, un evento que diezmó a la población judía en Europa. En los años transcurridos desde entonces, el número de judíos europeos ha seguido disminuyendo por una variedad de razones. Y ahora, las preocupaciones sobre el renovado antisemitismo en el continente han llevado a los líderes judíos a hablar de un nuevo 'éxodo' de la región.


Todavía hay más de un millón de judíos viviendo en Europa, según estimaciones del Pew Research Center de 2010. Pero ese número ha disminuido significativamente en las últimas décadas, más dramáticamente en Europa del Este y los países que conforman la ex Unión Soviética, según una investigación histórica de Sergio DellaPergola de la Universidad Hebrea de Jerusalén.

En 1939, había 16,6 millones de judíos en todo el mundo, y la mayoría de ellos (9,5 millones, o el 57%) vivían en Europa, según las estimaciones de DellaPergola. Al final de la Segunda Guerra Mundial, en 1945, la población judía de Europa se había reducido a 3,8 millones, o el 35% de los 11 millones de judíos del mundo. Aproximadamente 6 millones de judíos europeos fueron asesinados durante el Holocausto, según estimaciones comunes.

Desde entonces, la población judía mundial, estimada por Pew Research en 14 millones a partir de 2010, ha aumentado, pero aún es menor que antes del Holocausto. Y en las décadas transcurridas desde 1945, la población judía en Europa ha seguido disminuyendo. En 1960, era de unos 3,2 millones; en 1991, se redujo a 2 millones, según estimaciones de DellaPergola. Ahora, hay alrededor de 1,4 millones de judíos en Europa, solo el 10% de la población judía del mundo y el 0,2% de la población total de Europa.

Medir las poblaciones judías, especialmente en lugares como Europa y Estados Unidos, donde los judíos son una pequeña minoría, está plagado de dificultades. Esto se debe a la complejidad tanto de medir poblaciones pequeñas como de la identidad judía, que puede definirse por etnia o religión. Como resultado, las estimaciones varían, pero las cifras recientes de Pew Research son similares a las informadas por DellaPergola, uno de los principales expertos mundiales en demografía judía.


Población judía en EuropaEn Europa del Este, una población judía que alguna vez fue grande y vibrante casi ha desaparecido. DellaPergola estima que había 3,4 millones de judíos en las partes europeas de la Unión Soviética en 1939. Muchos fueron asesinados en el Holocausto y otros se trasladaron a Israel o a otros lugares. Hoy en día, una pequeña fracción de la población de las ex repúblicas soviéticas, unas 310.000 personas, son judíos.



Se han producido tendencias similares en países de Europa del Este que estaban fuera de la URSS, incluidos Polonia, Hungría, Rumania y varias otras naciones. En conjunto, eran el hogar de unos 4,7 millones de judíos en 1939, pero ahora probablemente hay menos de 100.000 judíos en todos estos países juntos.


Gran parte del declive de la posguerra ha sido resultado de la emigración a Israel, que declaró su independencia como estado judío en 1948. La población judía de Israel ha crecido de alrededor de medio millón en 1945 a 5,6 millones en 2010. Pero hay otras posibles factores en el declive de los judíos europeos, incluidos los matrimonios mixtos y la asimilación cultural.

Además, las poblaciones judías no han disminuido de manera uniforme en todos los países europeos. Por ejemplo, estimamos que había aproximadamente tantos judíos en Francia en 2010 (310.000) como DellaPergola estima que había en 1939 (320.000), aunque informes recientes han indicado un aumento en la emigración judía de Francia.


El Reino Unido también sigue teniendo una población judía significativa (alrededor de 280.000 en 2010, por debajo de la estimación de DellaPergola de 345.000 en 1939). Pero un nuevo informe publicado esta semana encontró un nivel récord de antisemitismo en el Reino Unido, con más de 1,000 incidentes antisemitas registrados en 2014.