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Los países que se verán más afectados por el envejecimiento de la población

FT_dependcy-ageingEl envejecimiento de la población es una carga económica y social que se avecina, particularmente en Europa y el noreste de Asia, y en menor medida en los Estados Unidos. En muchas de estas sociedades, el público reconoce el problema. La forma en que este reconocimiento afecta la política emergente del envejecimiento global (la asignación de escasos recursos fiscales para pagar las pensiones y la atención médica de las personas mayores) podría resultar un problema definitorio en las economías envejecidas de todo el mundo durante las próximas décadas.


En sus puntos de vista sobre su propia población que envejece, los estadounidenses, en particular, se destacan. Están menos preocupados que la mayoría de los europeos y asiáticos, lo que refleja la realidad demográfica de que la población estadounidense está envejeciendo más lentamente. Sin embargo, el grado de preocupación de los estadounidenses refleja el de sociedades mucho más jóvenes, lo que sugiere que es posible que no aprecien completamente el desafío del envejecimiento.

Una forma en que los demógrafos miden el impacto económico del envejecimiento es mediante la 'tasa de dependencia de la vejez': el número de personas de 65 años o más por cada 100 personas en edad de trabajar (entre 15 y 64 años). (Cuanto mayor sea el número, más personas mayores deberán ser apoyadas por adultos jóvenes que trabajan). Esa proporción está aumentando en todo el mundo. Para 2050 será particularmente alto en Japón, donde las Naciones Unidas proyecta que habrá 72 personas mayores por cada 100 japoneses en edad laboral, 36 puntos porcentuales más que en 2010. En la vecina Corea del Sur, el aumento puede ser aún mayor, hasta 51 puntos porcentuales. desde 2010 a una tasa de dependencia de las personas mayores de 66 a mediados de siglo.

Pero el envejecimiento también es un problema en Europa. La tasa de dependencia de las personas mayores en España puede aumentar 42 puntos porcentuales a 67 en cuatro décadas. Y la de Italia puede subir 31 puntos a 62.

Los ciudadanos de muchas sociedades que envejecen comprenden que se enfrentan a un desafío. Casi nueve de cada diez japoneses (87%) y ocho de cada diez surcoreanos (79%) dicen que el envejecimiento es un problema importante en su sociedad, según una nueva encuesta del Pew Research Center. Dos tercios de los chinos (67%) ven un problema importante, posiblemente un reconocimiento de que la tasa de dependencia de las personas mayores de China puede aumentar 28 puntos porcentuales a 39 para 2050.


Pero la percepción de su destino envejecido es menos aguda en algunas partes de Europa. Solo el 41% de los italianos dice que el envejecimiento es un problema importante, a pesar de la duplicación anticipada de su índice de dependencia de la vejez. Y el 52% de los españoles está muy preocupado por el problema, aunque su ratio de dependencia de la vejez aumentará una vez y media.



Lea el informe completo:Actitudes sobre el envejecimiento: una perspectiva global