El futuro del bienestar en un mundo saturado de tecnología

(Fotografía Towfiqu)

Cuando el Centro de Investigación Pew pregunta a los usuarios estadounidenses de Internet cuál es su opinión sobre el papel de la tecnología digital en sus propias vidas, la gran mayoría siente que es algo bueno.


Sin embargo, durante los últimos 18 meses ha ido en aumento la preocupación por los impactos personales y sociales de la tecnología, y creció la semana pasada en el interrogatorio del presidente ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, sobre el poder y el impacto de su empresa en la vida estadounidense. En términos más generales, las preocupaciones se destacan en los titulares sobre el 'Gran costo de la tecnología' siempre activa ', la aparición de un' techlash 'impulsado por la desilusión de la gente con el entorno en línea y las preocupaciones sobre la distopía digital. También se han realizado comentarios e investigaciones sobre los efectos que el uso de la tecnología digital puede tener en el bienestar de las personas, su nivel de estrés, su probabilidad de suicidio, su capacidad para desempeñarse bien en el trabajo y en entornos sociales, su capacidad para concentrarse en un era de sobrecarga de información, su capacidad para modular su nivel de conectividad y su felicidad general.

A la luz de estas crecientes preocupaciones, el Pew Research Center y el Imagining the Internet Center de la Universidad de Elon preguntaron a expertos en tecnología, académicos y especialistas en salud sobre esta cuestión:Durante la próxima década, ¿cómo afectarán los cambios en la vida digital al bienestar general físico y mental de las personas?

Los humanos necesitan herramientas. Los humanos necesitan y quieren un aumento. Y como dice el refrán 'Primero hacemos nuestras herramientas, luego nuestras herramientas nos forman'.
Paul Jones

Unos 1.150 expertos respondieron en este sondeo no científico. Algunos47%de estos encuestados predicen que el bienestar de las personas serámás ayudado que dañadopor la vida digital en la próxima década, mientras32%dicen que el bienestar de las personas será másdañado que ayudado.El restante21%predecir que habráno habrá muchos cambios en el bienestar de las personascomparado con ahora. (Consulte la sección titulada 'Acerca de este sondeo de expertos' para obtener más detalles sobre quiénes son estos expertos y la estructura de esta muestra de sondeo).


Muchos de los que sostienen que el bienestar humano se verá perjudicado también reconocen que las herramientas digitales continuarán mejorando varios aspectos de la vida. También señalan que no hay vuelta atrás. Al mismo tiempo, cientos de ellos sugirieron intervenciones en los próximos años que creen que podrían mitigar los problemas y enfatizar los beneficios. Además, muchos de los encuestados esperanzados también están de acuerdo en que surgirán algunos daños en el futuro, especialmente para aquellos que son vulnerables.



Se pidió a los participantes que explicaran sus respuestas y la mayoría escribió elaboraciones detalladas que brindan información sobre tendencias esperanzadoras y preocupantes. Se les permitió responder de forma anónima y muchos lo hicieron; sus comentarios escritos también se incluyen en este informe.


Surgieron tres tipos de temas: aquellos vinculados a las opiniones de los expertos de que las personas serán más ayudadas que perjudicadas en lo que respecta al bienestar; los vinculados a posibles daños; y aquellos vinculados a las soluciones que estos expertos propusieron para mitigar problemas previsibles. Los temas se describen en la tabla cercana.

Temas sobre el futuro del bienestar y la vida digital

MÁS AYUDADO QUE DAÑADO Conexión La vida digital conecta a las personas con las personas, el conocimiento, la educación y el entretenimiento en cualquier lugar del mundo en cualquier momento de una manera asequible y casi sin fricciones.
Comercio, gobierno y sociedad La vida digital revoluciona la logística cívica, empresarial, del consumidor y personal, abriendo un mundo de oportunidades y opciones.
Inteligencia crucial La vida digital es esencial para aprovechar una gama cada vez mayor de recursos, herramientas y servicios de salud, seguridad y ciencia en tiempo real.
Contentamiento La vida digital permite a las personas mejorar, avanzar o reinventar sus vidas, lo que les permite autorrealizarse, conocer almas gemelas y marcar la diferencia en el mundo.
Continuación hacia la calidad Las herramientas emergentes continuarán expandiendo la calidad y el enfoque de la vida digital; los resultados generales seguirán siendo una ventaja para la humanidad.
MÁS DAÑADO QUE AYUDADO Déficits digitales Las capacidades cognitivas de las personas se verán desafiadas de múltiples formas, incluida su capacidad de pensamiento analítico, memoria, concentración, creatividad, reflexión y resiliencia mental.
Adicción digital Los negocios de Internet están organizados en torno a herramientas de dosificación de dopamina diseñadas para enganchar al público.
Desconfianza / división digital La agencia personal se reducirá y las emociones como la conmoción, el miedo, la indignación y la indignación se convertirán en armas en línea, lo que generará divisiones y dudas.
Coacción digital Sobrecarga de información + disminución de la confianza y las habilidades cara a cara + diseño deficiente de la interfaz = aumento del estrés, la ansiedad, la depresión, la inactividad y el insomnio.
Peligros digitales La estructura de Internet y el ritmo del cambio digital invitan a amenazas en constante evolución a la interacción humana, la seguridad, la democracia, el empleo, la privacidad y más.
REMEDIOS POTENCIALES Reimaginar sistemas Las sociedades pueden revisar tanto los arreglos tecnológicos como la estructura de las instituciones humanas, incluida su composición, diseño, objetivos y procesos.
Reinventar la tecnología Las cosas pueden cambiar al reconfigurar el hardware y el software para mejorar su desempeño centrado en el ser humano y al explotar herramientas como la inteligencia artificial (IA), la realidad virtual (VR), la realidad aumentada (AR) y la realidad mixta (MR).
Regular Los gobiernos y / o las industrias deben crear reformas mediante acuerdos sobre estándares, directrices, códigos de conducta y aprobación de leyes y reglas.
Rediseñar la alfabetización mediática Educar formalmente a personas de todas las edades sobre los impactos de la vida digital en el bienestar y la forma en que funcionan los sistemas tecnológicos, así como fomentar usos apropiados y saludables.
Recalibre las expectativas La coevolución humano-tecnología tiene un precio; La vida digital en la década de 2000 no es diferente. Las personas deben evolucionar y adaptarse gradualmente a estos cambios.
Destinado a fallar Una parte de los encuestados dice que todo esto puede ayudar un poco, pero, principalmente debido a la naturaleza humana, es poco probable que estas respuestas sean lo suficientemente efectivas.

EL CENTRO DE INVESTIGACIÓN DE PEW Y EL CENTRO DE INTERNET IMAGINANDO LA UNIVERSIDAD DE ELON


Estos hallazgos no representan todos los puntos de vista que son posibles para responder a una pregunta como esta, pero revelan una amplia gama de observaciones valiosas basadas en las tendencias actuales. Aquí hay algunas citas representativas de estos expertos sobre cada uno de estos temas.

Los beneficios de la vida digital

Conexión:Daniel Weitzner, científico investigador principal y director fundador de la Iniciativa de Investigación de Políticas de Internet del MIT, explicó: 'Los seres humanos quieren y necesitan conexión, e Internet es la máquina de conexión definitiva. Ya sea en cuestiones de política, asuntos comunitarios, ciencia, educación, romance o vida económica, Internet conecta a las personas con información y relaciones significativas y gratificantes… Tengo que estar seguro de que podemos seguir obteniendo satisfacción de estas conexiones humanas ”.

Comercio, gobierno y sociedad:Pete Cranston, un capacitador y consultor con sede en Europa en tecnología digital y aplicaciones de software, escribió: 'Hay una respuesta del primer mundo del 1% superior, que es lamentar el impacto de la hiperconexión en cosas como la interacción social, la capacidad de atención, el trolling y la falsificación noticias: todas son reales pero, como quejarse de que el mazapán es demasiado grueso en el pastel de Navidad, son problemas que vienen con abundancia y excedentes. Hay una respuesta del resto del mundo que se centra más en los beneficios masivos para la vida, desde el acceso a las finanzas, las compras en línea, las oportunidades de investigación ilimitadas y gratuitas, hasta mantenerse en contacto con seres queridos en lugares lejanos (y piense trabajadores migrantes en lugar de jóvenes de años sabáticos ').

Los seres humanos quieren y necesitan conexión, e Internet es la máquina de conexión definitiva.
Daniel Weitzner


Inteligencia crucial:Micah Altman, director de investigación y científico jefe del programa de ciencia de la información en el MIT, dijo: 'La mayoría de las ganancias en el bienestar humano (económico, salud, longevidad, satisfacción con la vida y una variedad de opciones) durante el último siglo y un la mitad provienen de avances en tecnología que son el resultado a largo plazo de avances científicos. Sin embargo, estos logros no se han distribuido de manera equitativa, incluso en las democracias. Muchos avances de los campos de la informática, la ciencia de la información, la estadística y las ciencias sociales computacionales apenas están comenzando a realizarse ende hoytecnología, y sigue habiendo un enorme potencial de mejora a largo plazo. Además, dado que la información no es un bien de consumo, se presta a una distribución más amplia y potencialmente más equitativa. Por ejemplo, es probable que las tendencias relativamente recientes hacia la apertura de las publicaciones científicas, los datos científicos y los recursos educativos mejoren la situación de las personas en todo el mundo, a corto plazo, al ampliar el acceso de las personas a un amplio conjunto de información útil; en el mediano plazo, disminuyendo las barreras a la educación (especialmente a la educación superior); ya largo plazo mejorando el progreso científico ”.

Contentamiento:Stephen Downes, un alto funcionario de investigación del Consejo Nacional de Investigación de Canadá, comentó: 'Internet ayudará en lugar de dañar el bienestar de las personas porque derriba barreras y las apoya en sus ambiciones y objetivos. Hoy vemos una gran cantidad de interrupciones causadas por esta característica, ya que los individuos y las empresas llevan a cabo algunas de sus ambiciones y objetivos menos deseables. El racismo, la intolerancia, la codicia y la criminalidad siempre han estado al acecho debajo de la superficie, y no es ninguna sorpresa verlos aflorar. Pero la gran mayoría de las ambiciones y objetivos humanos son mucho más nobles: la gente desea educarse, la gente desea comunicarse con los demás, la gente desea compartir sus experiencias, la gente desea crear redes de empresa, comercio y cultura. Todos estos están respaldados por tecnologías digitales y, si bien pueden no ser tan visibles y disruptivos como los objetivos menos deseables, son igualmente reales y mucho más masivos ”.

Continuación hacia la calidad:Paul Jones, profesor de ciencia de la información en la Universidad de Carolina del Norte, Chapel Hill, propone que la inteligencia artificial (IA) del futuro mejorará para mejorar el bienestar humano, y escribe: “Los humanos necesitan herramientas. Los humanos necesitan y quieren un aumento. Y como dice el refrán 'Primero hacemos nuestras herramientas, luego nuestras herramientas nos forman'. Desde el primer protohumano, esto ha sido cierto. Pero pronto nuestras herramientas querrán, demandarán y crearán herramientas para su propio uso. La alienación de la era industrial ya ha cedido el protagonismo a la retorcida psicología social de la industria de servicios. A continuación, ¿serán nuestros jefes supremos creados con herramientas más amables y amables que la fábrica textil, la sala de costura o el centro de llamadas? Creo que lo serán '.

Preocupaciones por los daños

Déficits digitales:Nicolás Carr, conocido autor de numerosos libros y artículos sobre tecnología y cultura, escribió: 'Ahora tenemos un cuerpo sustancial de evidencia empírica y experiencial sobre los efectos personales de Internet, las redes sociales y los teléfonos inteligentes. La noticia no es buena. Si bien es cierto que hay personas que se benefician de la conexión (aquellos que han sufrido aislamiento social o físico en el pasado, por ejemplo), la evidencia deja en claro que, en general, el tipo de conexión constante e intrusiva que ahora caracteriza la vida de las personas tiene efectos cognitivos y perjudiciales. consecuencias emocionales. Entre otras cosas, la investigación revela una fuerte asociación, y probablemente causal, entre el uso intensivo de teléfonos e Internet y la pérdida de la capacidad analítica y de resolución de problemas, la formación de la memoria, el pensamiento contextual, la profundidad de la conversación y la empatía, así como el aumento de la ansiedad. .

Adicción digital:David S.H. Rosenthal, científico jefe jubilado del programa LOCKSS de la Universidad de Stanford, dijo: 'La economía digital se basa en la competencia para consumir la atención de los humanos. Esta competencia existe desde hace mucho tiempo (consulte 'The Attention Merchants' de Tim Wu), pero la generación actual de herramientas para atraer la atención es mucho más eficaz que las generaciones anteriores. Las economías de escala y los efectos de red han colocado el control de estas herramientas en un número muy reducido de empresas excepcionalmente poderosas. Estas empresas están impulsadas por la necesidad de consumir cada vez más la atención disponible para maximizar las ganancias. Esto ya está teniendo efectos malignos en la sociedad (ver las elecciones presidenciales de 2016). Incluso si estas empresas quisieran potenciar efectos menos malignos, no tienen idea de cómo hacerlo, y hacerlo sin duda perjudicaría sus resultados. Por lo tanto, estas empresas consumirán cada vez más la atención disponible al entregar todo lo que puedan encontrar para captar y mantener la atención. La forma más eficaz de hacer esto es crear miedo en el lector, reduciendo el nivel de confianza en la sociedad (ver 'Making Democracy Work' de Robert Putnam para los males de una sociedad de baja confianza ').

Mantener a las personas en un estado continuo de ansiedad, ira, miedo o simplemente perseguidas por una sensación ineludible y molesta de que todos los demás están mejor que ellos puede ser muy rentable.
Judith Donath

Desconfianza / división digital:Judith Donath, autor de 'La máquina social, diseños para vivir en línea', comentó: 'Si su objetivo es lograr que la gente compre más cosas, no quiere una población de personas que miren lo que tienen y a los amigos y familiares que los rodean ellos, y piensan para sí mismos 'la vida es buena, aprecio lo que tengo y lo que tengo es suficiente'. Si tu objetivo es manipular a la gente, mantener a una población ansiosa y temerosa para que busque un líder autoritario y poderoso. - no querrá tecnologías y productos que brinden a las personas una fuerte sensación de calma y bienestar. Mantener a las personas en un estado continuo de ansiedad, ira, miedo o simplemente perseguidas por una sensación ineludible y molesta de que todos los demás están mejor que ellos puede ser muy rentable. En resumen, los investigadores y desarrolladores individuales pueden estar motivados por un deseo sincero de avanzar en la comprensión del estado de ánimo, la cognición, etc., o de crear tecnologías que empujen o controlen nuestras respuestas para nuestro propio bien, pero la implementación real de estas técnicas y dispositivos es probable que sea bastante diferente: se utilizará para reducir el bienestar porque una población en un estado de miedo y ansiedad es una población mucho más maleable y rentable ”.

Coacción digital:Jason hong, profesor del Human Computer Interaction Institute de la Carnegie Mellon University, escribió: “Hace muchos años, el famoso premio Nobel Herb Simon señaló que“ la información consume la atención de sus destinatarios. Por lo tanto, una gran cantidad de información crea una pobreza de atención. ”Simon lo señaló proféticamente en 1971. Sin embargo, en ese entonces, el desafío era la sobrecarga de información. Hoy en día, también tenemos organizaciones que están compitiendo activamente por nuestra atención, distrayéndonos con notificaciones de teléfonos inteligentes, noticias altamente personalizadas, juegos adictivos, titulares al estilo Buzzfeed y noticias falsas. Estas organizaciones también tienen un fuerte incentivo para optimizar sus ciclos de interacción, recurriendo a técnicas de psicología y pruebas A / B masivas para atraernos. La mayoría de las veces es para aumentar las tasas de clics, los usuarios activos diarios y otras métricas de participación, y en última instancia, para aumentar los ingresos. Hay dos problemas importantes con este tipo de interacciones. La primera es simplemente sentirse estresado todo el tiempo, debido a un flujo constante de interrupciones combinado con el miedo a perderse algo. El segundo, y mucho más importante, es que el compromiso con este tipo de contenido significa que dedicamos menos tiempo a construir y mantener relaciones con personas reales. Tener buenos amigos (tiene el) equivalente (efectos en la salud) de dejar de fumar, y las plataformas de hoy están diseñadas involuntariamente para aislarnos en lugar de ayudarnos a construir relaciones sólidas con los demás.

Peligros digitales:Tiziana Dearing, profesor de la Escuela de Trabajo Social de Boston College, dijo: 'El bienestar de las personas se verá afectado negativamente por la tecnología digital por tres razones. 1) Porque hemos evolucionado como criaturas sociales interpersonales y, por lo tanto, somos incapaces de adaptarnos a los comportamientos, las necesidades, incluso tal vez al cableado necesario para prosperar socioemocional y físicamente en un mundo digital al ritmo que requerirá el cambio digital. 2) Porque la tecnología digital, desde el diseño hasta los algoritmos, ha evolucionado sin la suficiente consideración de la empatía social y el sesgo inherente. 3) Porque no hemos descubierto cómo mitigar la capacidad que ciertas formas de tecnología han creado para ser lo peor entre nosotros. No me malinterpretes. Los desarrollos tecnológicos tienen un tremendo potencial para curar enfermedades, resolver problemas humanos masivos, nivelar el campo de juego de la información, etc. Pero nuestra capacidad para adaptarnos a nivel de especie ocurre en un ciclo mucho más lento y nuestros comportamientos humanos se interponen en el camino ”.

Ideas de intervención para aliviar problemas

Reinvente los sistemas:Jerez Turkleuno de los investigadores más importantes del mundo en la interacción humano-computadora y profesor en el MIT, compartió los siguientes pasos de acción: '1) Trabajar con empresas en términos de diseño: (estas herramientas) no deben diseñarse para involucrar a las personas a la manera de las máquinas tragamonedas . 2) (Debería haber) un movimiento en todos los niveles para hacer que el software sea transparente. ¡Este es un objetivo social a gran escala! 3) Trabajar con empresas para colaborar con grupos de consumidores a fin de poner fin a prácticas que no favorecen los mejores intereses del bien común o de la integridad personal. 4) Una revisión fundamental de la cuestión de quién es el propietario de su información. 5) Una revisión fundamental de las prácticas actuales de que cualquier tipo de publicidad se puede colocar en línea (por ejemplo, anuncios que van en contra de las normas legales, como anuncios discriminatorios, sexistas, racistas). 6) Mucha más regulación de los anuncios políticos en línea. 7) Una admisión por parte de las empresas en línea de que no son 'solo servicios de Internet pasivos'. 8) Encontrar formas de trabajar con ellos para que estén dispuestos a aceptar que pueden ganar una gran cantidad de dinero incluso si aceptan ser llamados como ¡son! Este es el mayor desafío comercial, político, social y económico de nuestro tiempo, simplemente aprender a llamar lo que hemos creado como realmente es y luego regularlo y administrarlo en consecuencia, llevarlo a la política en el lugar donde realmente debería haberlo hecho ''. .

Reinventar la tecnología:Precio de Susan, estratega líder de experiencia en USAA, comentó: 'Podemos usar el diseño de tecnología centrada en el ser humano para mejorar nuestras experiencias y resultados, para servirnos mejor. Tengo una visión para una API humana que nos permite moderar y acelerar lo que ocupa nuestra atención, guiados por principios y reglas en el control directo de cada usuario, con un modelo y marco que prioriza y categoriza el contenido a medida que llega a nuestra conciencia, para reducir el esfuerzo. y carga cognitiva en consonancia con nuestras propias metas y objetivos expresados. Hoy cedemos ese poder a una serie de proveedores y proveedores comerciales '.

Regular:Dana Chisnell, codirector del Centro de Diseño Cívico, escribió: 'Hay docenas de proyectos en marcha para tratar de hacer de Internet un lugar mejor, pero es una carrera armamentista. A medida que las personas encuentren herramientas para afrontar y gestionar sus vidas digitales, las empresas de tecnología encontrarán formas nuevas e invasivas de explotar los datos generados en Internet en las redes sociales. Y habrá más amenazas de más tipos de malos actores. La seguridad y la privacidad se convertirán en una preocupación mayor y las personas se sentirán más impotentes frente a la tecnología que no pueden o no pueden controlar. Y serán necesarios muchos años para entender cómo negociar esa carrera y llegar a una especie de distensión ”.

La gente se adapta. A la larga, también somos razonables. Aprenderemos a dominar las trampas, las amenazas, los malos y los usos mal intencionados. Estos seguirán apareciendo, pero la marcha va hacia el progreso.
Sheizaf Rafaeli

Rediseño de la alfabetización mediática:Alex Halavais, director del programa de maestría en tecnologías sociales en la Universidad Estatal de Arizona, dijo: 'El cambio principal debe venir en la educación. Desde una edad muy temprana, las personas deben comprender cómo interactuar con tecnologías digitales en red. Necesitan aprender a utilizar las redes sociales y aprender a no ser utilizadas por ellas. Necesitan comprender cómo recopilar información confiable y cómo detectar basura. Necesitan ser capaces de dar forma a los medios en los que están inmersos. Necesitan ser conscientes de cómo los algoritmos y el marketing - y las empresas, gobiernos y otras organizaciones que los producen - ayudan a dar forma a la forma en que ven el mundo. Desafortunadamente, desde el preescolar hasta la escuela de posgrado, no hay mucho consenso sobre cómo lograr esto ”.

Recalibre las expectativas:Sheizaf Rafaeli, profesor de la Universidad de Haifa en Israel, escribió: 'La gente se adapta. A la larga, también somos razonables. Aprenderemos a dominar las trampas, las amenazas, los malos y los usos mal intencionados. Estos seguirán apareciendo, pero la marcha va hacia el progreso. Vidas mejores y más significativas. Entornos más saludables y más solidarios. Es un proceso de aprendizaje, y algunos de nosotros, a veces, obtenemos una 'F' aquí o allá. Pero aprendemos. Y con la tecnología digital, aprendemos más rápido. Conversamos, nos comunicamos y nos reconocemos como nunca antes. Y eso siempre es un buen comienzo. Las cosas malas, como la codicia, el odio, la violencia, la opresión, no serán erradicadas. Pero lo digital ya está llevando, entregando e instalando muchas promesas. Esta no es una ilusión utópica color de rosa. Es una visión realista de los efectos netos. Prefiero cambiar de lugar con mis nietos que con mis abuelos.

Destinado a fallar:Douglas Massey, profesor de sociología y asuntos públicos en la Universidad de Princeton, respondió diciendo que es poco probable que las intervenciones sean posibles. Escribió: 'No soy muy optimista de que los gobiernos elegidos democráticamente puedan regular Internet y las redes sociales de manera que beneficien a muchos en lugar de a unos pocos, dadas las grandes cantidades de dinero y poder que están en juego y fuera del control'. de un solo gobierno, y las organizaciones intergubernamentales son demasiado débiles en este momento para tener alguna esperanza de influencia. La derogación de la neutralidad de la red por parte de la administración Trump ciertamente no es una buena señal ”.