El consenso mundial: la desigualdad es un problema importante

Las personas de países ricos, de ingresos medios y en desarrollo han tenido experiencias económicas muy diferentes desde el inicio de la crisis financiera mundial en 2008. Muchos países ricos han enfrentado su mayor desafío económico en décadas, mientras que algunos países emergentes y en desarrollo han disfrutado de un crecimiento continuo que ha sacado a millones de la pobreza. Sin embargo, en todas estas categorías de ingresos existe un consenso cada vez mayor de que la desigualdad representa una gran amenaza para la economía mundial.


FT_13.11.14_WorldInequality_310Un nuevo estudio publicado hoy por el Foro Económico Mundial destaca hasta qué punto las élites mundiales ven la desigualdad como un desafío importante en el próximo año. Según una encuesta a 1592 líderes del mundo académico, empresarial, gubernamental y sin fines de lucro, Outlook on the Global Agenda 2014 identifica las diez principales tendencias que enfrenta el mundo en 2014. El número dos en la lista es la ampliación de las disparidades de ingresos (No. 1 está aumentando las tensiones sociales en Oriente Medio y África del Norte). Entre los encuestados de América Latina, África subsahariana y Asia, la disparidad de ingresos es el problema principal.

Además, las élites mundiales no creen que la desigualdad esté recibiendo la atención que merece. Cuando se les pregunta qué tan satisfechos están con la atención que los medios de comunicación y las empresas están prestando a los 10 temas principales de la agenda global, los encuestados están menos satisfechos con la cantidad de atención al tema de la desigualdad.

Helene D. Gayle, presidenta y directora ejecutiva de CARE USA, una organización humanitaria internacional, explica algunas de las fuentes clave de la creciente desigualdad en todo el mundo: la falta de acceso a educación primaria y secundaria de alta calidad en muchos países; problemas de salud pública, como enfermedades crónicas, que agravan las diferencias de ingresos; y desigualdades sociales como la discriminación de género.

En los países en desarrollo donde un gran porcentaje de la población tiene menos de 30 años, la escasez de puestos de trabajo podría generar inestabilidad social y política en la próxima década. En general, las élites globales califican el desempleo estructural persistente como la tercera tendencia más significativa para 2014.


Las élites y los ciudadanos promedio a menudo no están de acuerdo en cuestiones económicas, pero en el tema de la desigualdad existe un amplio acuerdo. Uno de los hallazgos más sorprendentes de una encuesta reciente del Pew Research Center entre el público en general de todo el mundo fue el grado en que la gente ve la brecha entre ricos y pobres como un gran desafío. En 31 de 39 países, la mitad o más de los encuestados dijeron que la desigualdad es un problema muy grande en su país.



Es un desafío especialmente importante en África. En las seis naciones africanas encuestadas, al menos el 70% lo considera un problema muy grande. En estos seis países, una mediana del 76% sostiene esta opinión, más alta que en cualquier otra región. Sin embargo, la brecha entre ricos y pobres es una preocupación importante también en otras regiones, incluidas las naciones ricas. En los lugares más afectados por la crisis del euro, como Grecia, Italia y España, una abrumadora mayoría lo considera un problema muy grande.


Los ciudadanos de todo el mundo no solo creen que la desigualdad es un problema grave, sino que también están convencidos de que está empeorando. En 35 de las 39 naciones encuestadas, al menos la mitad dice que la brecha entre ricos y pobres ha aumentado en los últimos años. Esta opinión es especialmente común en Europa: el 90% en España y el 88% tanto en Italia como en Grecia dicen que la desigualdad ha aumentado. Pero incluso en Alemania, que ha resistido la tormenta financiera mucho mejor que otros en la región, el 88% cree que la disparidad económica ha aumentado en los últimos cinco años.

En muchos países, las perturbaciones económicas y el malestar de los últimos años pueden estar generando preocupaciones sobre la desigualdad, pero los resultados de la encuesta dejan en claro que la gente no ve esto como un problema a corto plazo. En cambio, creen que es una característica central de sus sistemas económicos. Cuando se les preguntó si el sistema económico de su país es generalmente justo para la mayoría de las personas o favorece a los ricos, los encuestados creen abrumadoramente lo último. Los únicos cuatro países encuestados en los que menos de la mitad dice que su sistema favorece a los ricos son Australia, Bolivia, Malasia y Venezuela.


Ya se trate de países ricos, países pobres o la clase media global en expansión, existe una opinión ampliamente compartida entre las élites y los ciudadanos comunes de que la desigualdad ha empeorado y que representa una gran amenaza económica en el futuro. Con el tiempo, nuestras encuestas han encontrado que las personas de todo el mundo generalmente apoyan las características clave de la globalización económica. La mayoría cree que el comercio es bueno para su país; y aunque el apoyo al libre mercado ha disminuido en muchas naciones, la mayoría todavía piensa que la gente está mejor en un sistema capitalista. Sin embargo, es cada vez más evidente que las personas de todo el mundo creen que los que están en la cima de la escala económica disfrutan de una parte desproporcionada de las ganancias, mientras que los que están por debajo se quedan atrás.