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La creciente brecha salarial entre el periodismo y las relaciones públicas

Después de años de noticias sombrías para la industria de las noticias marcadas por rondas aparentemente interminables de recortes de personal, no es inusual que aquellos que están pensando en una carrera en el periodismo o los veteranos que intentan encontrar un nuevo trabajo busquen opciones en campos relacionados. Un campo que supera al periodismo tanto en cifras como en crecimiento salarial son las relaciones públicas.


La creciente brecha de ingresos entre los especialistas en relaciones públicas y los periodistas.La brecha salarial entre los especialistas en relaciones públicas y los reporteros de noticias se ha ampliado durante la última década, a casi $ 20,000 al año, según datos de 2013 de la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. Analizados por el Pew Research Center. Al mismo tiempo, el campo de las relaciones públicas se ha expandido a un grado que estos especialistas ahora superan en número a los reporteros en casi 5 a 1 (los datos de BLS incluyen empleados a tiempo parcial y tiempo completo, pero no autónomos).

En 2013, según los datos de BLS, los especialistas en relaciones públicas obtuvieron un ingreso anual promedio de $ 54,940 en comparación con $ 35,600 para los reporteros. En otras palabras, los periodistas ganan en promedio solo el 65% de lo que ganan los de relaciones públicas. Esa es una brecha de ingresos mayor que en 2004, cuando a los periodistas se les pagaba 71 centavos de cada dólar ganado por quienes trabajaban en relaciones públicas ($ 43,830 frente a $ 31,320).

La mayor parte de esa ampliación se debe al crecimiento salarial en la industria de las relaciones públicas durante una época en que los aumentos salariales en el campo del periodismo ni siquiera se mantuvieron al día con la inflación.

El número de trabajos de periodismo en comparación con el número de trabajos de relaciones públicas.A medida que ha aumentado la brecha salarial, también lo ha hecho la brecha entre el número de empleados que trabajan en cada campo. Había 4,6 especialistas en relaciones públicas por cada reportero en 2013, según los datos de BLS. Eso es ligeramente inferior a la proporción de 5,3 a 1 en 2009, pero es considerablemente más alto que el margen de 3,2 a 1 que existía hace una década, en 2004.


Durante este tramo de 10 años, el número de reporteros disminuyó de 52,550 a 43,630, una pérdida del 17% según los datos de BLS. En contraste, el número de especialistas en relaciones públicas durante este período creció en un 22%, de 166,210 a 202,530.



Los datos del departamento de Estadísticas de Empleo Ocupacional de la Oficina de Estadísticas Laborales se basan en encuestas a empleadores. Los datos analizados incluyen las categorías de 'Reporteros y corresponsales' y 'Especialistas en relaciones públicas'. No incluye editores ni directores de relaciones públicas.


La disparidad también se refleja en una nueva encuesta de la Universidad de Georgia que encontró que los nuevos graduados que comienzan una carrera en relaciones públicas ganan, en promedio, $ 35,000 al año, aproximadamente $ 5,000 más que los que comienzan en los periódicos y $ 6,000 más que los que trabajan en television

Un factor detrás del aumento de los trabajos de relaciones públicas ha sido la tecnología digital. Las agencias y las empresas ahora pueden llegar directamente al público de muchas formas y están contratando especialistas en relaciones públicas para que los ayuden a hacerlo. Hay formas en que esto puede ser útil para el público, como poder ofrecer actualizaciones en tiempo real sobre brotes de virus e informes de antecedentes sobre los riesgos asociados con ellos. Una preocupación que surge cuando se mira junto con las salas de redacción cada vez más reducidas es la mayor dificultad que tienen los reporteros para examinar información de fuentes externas.


En su libro de 2010, 'La muerte y la vida del periodismo estadounidense', Robert McChesney y John Nichols escribieron: 'A medida que el personal editorial se reduce, los medios de comunicación tienen menos capacidad para interrogar y contrarrestar las afirmaciones de los comunicados de prensa'.

Un informe del Pew Research Center sobre la cobertura de las elecciones presidenciales de 2012 documentó cómo los periodistas de esa campaña a menudo funcionaban como megáfonos para los partidarios políticos, transmitiendo afirmaciones en lugar de contextualizarlas. Al señalar un `` fuerte aumento en la influencia de las voces partidistas, los médicos falsos y los sustitutos en la configuración de lo que se le dice al público sobre la biografía y el carácter de los candidatos '', el informe relacionó ese fenómeno con la `` disminución de los recursos periodísticos en las redacciones ''.

Y un estudio de 2014 sobre la cobertura relacionada con la salud realizado por JAMA Internal Medicine encontró que la mitad de las historias examinadas se basaron en una sola fuente o no revelaron conflictos de intereses de las fuentes. El informe concluyó que 'para cierta información, es apropiado confiar en un comunicado de prensa. Sin embargo, se espera que los periodistas examinen de forma independiente los reclamos ”.