El calor sobre el calentamiento global

FiguraLos estadounidenses generalmente están de acuerdo en que la tierra se está calentando, pero hay menos consenso sobre la causa del calentamiento global o qué se debe hacer al respecto. Aproximadamente cuatro de cada diez (41%) creen que la actividad humana, como la quema de combustibles fósiles, está causando el calentamiento global, pero muchos dicen que el calentamiento ha sido causado por patrones naturales en el medio ambiente de la tierra (21%), o que hay no hay evidencia sólida de calentamiento global (20%).


El público también está dividido sobre la gravedad del problema. Mientras que el 41% dice que el calentamiento global es un problema muy serio, el 33% lo ve como algo serio y aproximadamente una cuarta parte (24%) piensa que no es demasiado serio o no es un problema en absoluto. En consecuencia, el tema tiene una prioridad pública relativamente baja, muy por detrás de la educación, la economía y la guerra en Irak.

FiguraLas actitudes públicas divididas hacia el calentamiento global - y las modestas expresiones de preocupación por el tema - distinguen a Estados Unidos de otros países industrializados. La encuesta del Pew Global Attitudes Project del mes pasado mostró que solo el 19% de los estadounidenses expresaron una gran preocupación personal por el calentamiento global. Entre los 15 países encuestados, solo los chinos expresaron un nivel de preocupación comparativamente bajo (20%).

La última encuesta a nivel nacional realizada por el Pew Research Center for the People & the Press, realizada del 14 al 19 de junio entre 1,501 adultos estadounidenses, encuentra que la opinión pública sobre el calentamiento global está profundamente polarizada en términos políticos. Los demócratas son mucho más propensos que los republicanos a decir que hay pruebas sólidas de que las temperaturas están aumentando (en un margen del 81% al 58%) y que la actividad humana es la causa principal (del 54% al 24%). Los demócratas también otorgan una prioridad mucho más alta al tema, ya que creen que es un problema grave y le dan mucha más importancia entre los problemas que enfrenta la nación. En su mayor parte, los independientes ven el calentamiento global de la misma manera que los demócratas en términos de si existe evidencia sólida para el fenómeno y la importancia del calentamiento global en relación con otros temas.

Aparte de estas divisiones políticas, sin embargo, hay poca diferencia de opinión sobre el calentamiento global en otras líneas demográficas y sociales. Los hombres y las mujeres tienen creencias prácticamente idénticas sobre el tema, al igual que las personas jóvenes y mayores, y las que tienen más y menos educación.