La diferencia entre Irak y Vietnam

por Michael Dimock


FiguraLa opinión pública sobre la guerra de Estados Unidos en Irak tiene paralelismos sorprendentes - y claros contrastes - con la guerra de Vietnam hace más de tres décadas.

En ambos casos, los presidentes ataron sus fortunas políticas a la guerra. Y en ambos casos, pagaron un alto precio político cuando el público se desilusionó con el conflicto.

Sin embargo, aunque la oposición a las dos guerras trazó un arco similar, la naturaleza de esa oposición difirió políticamente. Aunque se recuerda a Vietnam como un conflicto divisivo, las opiniones sobre si la guerra fue un error no se dividieron claramente en líneas partidistas. Las tendencias de Gallup desde mediados de la década de 1960 hasta principios de la de 1970 muestran que la diferencia de opinión entre republicanos y demócratas sobre Vietnam nunca superó los 18 puntos porcentuales.

En contraste, Irak divide a Estados Unidos a lo largo de líneas partidistas de una manera que Vietnam nunca lo hizo. La última encuesta de Pew encuentra que el 73% de los demócratas creen que la acción militar en Irak fue una decisión equivocada, en comparación con solo el 14% de los republicanos, una brecha aproximadamente tres veces mayor que la brecha partidista más grande en las opiniones sobre Vietnam. (En junio de 1967, el 51% de los republicanos ve a Vietnam como un error, en comparación con el 33% de los demócratas).


FiguraEn gran medida, esta reacción partidista refleja hasta qué punto las opiniones sobre la guerra en Irak están vinculadas a las opiniones del liderazgo del presidente Bush. El liderazgo político jugó algún papel durante la era de Vietnam: era más probable que los republicanos calificaran la participación de Estados Unidos en Vietnam como un error durante toda la administración Johnson, mientras que el cinismo demócrata superó al de los republicanos después de que Richard Nixon asumiera el cargo. Pero las diferencias parecen menores en comparación con la guerra actual.



A todos los efectos, Vietnam puso fin a la presidencia de Johnson. En 1968, las percepciones cada vez más negativas de la guerra lo sacaron de las primarias demócratas. El presidente Bush ganó la reelección hace dos años a pesar de la creciente inquietud por la guerra en Irak. Desde entonces, sus índices de aprobación han disminuido de manera constante y, más que cualquier otro tema, el manejo de Bush de Irak ha sido responsable de ese descenso.


Perspectiva sombría sobre Irak

Hace tres años, el público juzgó el desempeño de Bush en Irak en gran parte por la decisión original de ir a la guerra. Pero hoy en día, las percepciones del progreso en Irak y las opiniones sobre la probabilidad de éxito son mucho más influyentes.

Si bien las opiniones sobre si tomar una acción militar en Irak fue la decisión correcta o incorrecta se han mantenido sin cambios durante el año pasado, las opiniones sobre cómo avanza la guerra no son fijas y están causando un mayor lastre en los índices de aprobación del presidente. Durante el año pasado, el porcentaje que dice que la acción militar va bien ha disminuido y ha aumentado el apoyo para traer tropas a casa lo antes posible. El verano pasado, el 60% dijo que creía que Estados Unidos finalmente tendría éxito en su objetivo de establecer una democracia estable en Irak, pero en marzo de este año solo el 49% adoptó esta opinión. E incluso desde enero, el optimismo sobre el progreso de Estados Unidos en la prevención de una guerra civil ha disminuido sustancialmente.


Estas evaluaciones de la situación actual son las que impulsan las percepciones cambiantes del liderazgo de Bush, no los juicios sobre la decisión original de ir a la guerra. La aprobación del manejo de Bush de la situación en Irak ha caído 10 puntos durante el año pasado, y un 70% dice que carece de un plan claro para llevar la situación a una conclusión exitosa, frente al 61% de febrero pasado. Esta erosión de la confianza refleja las opiniones cambiantes de la situación en Irak ahora, no una reevaluación de la decisión original de Bush de involucrarse.

Crecientes dudas republicanas

FiguraLos republicanos se han mantenido firmes en su creencia de que la guerra fue la decisión correcta; El 82% dice eso hoy, casi sin cambios con respecto a febrero de 2005. Solo el 22% de los demócratas está de acuerdo, nuevamente, pocos cambios con respecto al año pasado.

Pero las preocupaciones sobre la situación en Irak y el liderazgo del presidente están en aumento entre los republicanos, así como entre demócratas e independientes, lo que lleva a un apoyo más débil al presidente dentro de su propia base. Si bien los republicanos siguen siendo mucho más optimistas que los demócratas sobre la situación en Irak, una minoría cada vez mayor de republicanos se muestra escéptica.

La proporción de republicanos que creen que Estados Unidos triunfará en Irak ha caído del 83% al 74% durante el año pasado, y la proporción de quienes cree que la guerra va bien se ha reducido en un margen similar. En general, sólo el 65% de los republicanos aprueba cómo el presidente está manejando la situación de Irak, frente al 78% en febrero de 2005.


A pesar de las crecientes dudas, los republicanos siguen oponiéndose a comparar Irak con Vietnam. El 62% de los demócratas y casi la mitad de los independientes (46%) dicen que creen que Irak se convertirá en otro Vietnam, aproximadamente 10 puntos más que en junio pasado. Pero solo el 15% de los republicanos tiene esta opinión, mientras que el 73% la rechaza, un margen que prácticamente no ha cambiado con respecto al año pasado.

En la mayoría de los aspectos, las opiniones de los independientes sobre Irak son más similares a las de los demócratas que a las de los republicanos. El porcentaje de independientes que creen que lograremos establecer una democracia estable ha caído del 57% al 44% durante el año pasado, y la mayoría de los independientes creen que estamos perdiendo terreno en elementos clave de la batalla. Sólo el 22% aprueba la forma en que el presidente está manejando Irak, frente al 33% hace un año.

Por qué es importante Irak

Las opiniones sobre el manejo del presidente de la situación de Irak, y la política exterior en general, impulsan sus índices generales de aprobación de trabajos, y la reciente caída de Bush en las encuestas refleja las crecientes dudas públicas sobre Irak.

FiguraDe manera consistente, las calificaciones generales de aprobación del trabajo del presidente están más estrechamente vinculadas a las evaluaciones de su manejo de la política exterior e Irak que cualquier otro tema, incluida la economía, la respuesta al huracán Katrina o la política de terrorismo. Dicho de otra manera, casi todos los que aprueban el desempeño del presidente en Irak aprueban su desempeño general en el trabajo, mientras que casi todos los que desaprueban la forma en que manejó a Irak también lo desaprueban en general. Si bien este es el caso de muchas evaluaciones del desempeño laboral de Bush, el vínculo es más estrecho cuando se trata de política exterior e Irak.

Si bien el partidismo es una gran parte de esto, Irak y la política exterior se destacan como los factores clave en los índices de aprobación de Bush incluso cuando se toman en cuenta las inclinaciones políticas. Entre los republicanos, demócratas e independientes, las calificaciones de cómo el presidente ha manejado Irak y la política exterior son las más estrechamente vinculadas con las calificaciones generales de aprobación del trabajo.

En este sentido, la posición actual de Bush en las encuestas, si bien se ve afectada por la sombría perspectiva económica del público y las preocupaciones sobre los precios de la energía, la inmigración y la respuesta del gobierno a Katrina, se basa más directamente en la situación en Irak. Será muy difícil para el presidente reactivar sus índices de aprobación de trabajos sin lograr un progreso claro en Irak a los ojos del público.