Los millennials

por Scott Keeter y Paul Taylor


Las generaciones, como las personas, tienen personalidades. Por lo general, sus identidades colectivas comienzan a revelarse cuando sus miembros mayores llegan a la adolescencia y a los veinte años y comienzan a actuar de acuerdo con sus valores, actitudes y visiones del mundo.

La generación más nueva de Estados Unidos, los Millennials,1se encuentra en medio de esta fase de mayoría de edad de su ciclo de vida. Sus miembros mayores se acercan a los 30 años; sus más jóvenes se acercan a la adolescencia.

¿Quienes son? ¿En qué se diferencian y se parecen a sus padres? ¿Cómo los está moldeando su momento histórico? ¿Y cómo podrían, a su vez, remodelar Estados Unidos en las próximas décadas?

El Centro de Investigación Pew intentará responder estas preguntas a través de una serie de informes originales de un año de duración que exploran los comportamientos, valores y opiniones de los adolescentes y veinteañeros de hoy.


Incluso sin más investigación, ya sabemos algunas cosas importantes sobre los Millennials.



  • Son la cohorte de jóvenes más étnica y racialmente diversa en la historia de la nación. Entre las edades de 13 a 29: 18.5% son hispanos; El 14,2% son negros; El 4,3% son asiáticos; El 3,2% son mestizos u otros; y el 59,8%, un mínimo histórico, son blancos.
  • Están comenzando como el grupo de edad más políticamente progresista de la historia moderna. En las elecciones de 2008, los Millennials votaron por Barack Obama sobre John McCain en un 66% -32%, mientras que los adultos mayores de 30 años dividieron sus votos entre un 50% y un 49%. En las cuatro décadas transcurridas desde el desarrollo de las encuestas a boca de urna el día de las elecciones, esta es la brecha más grande jamás vista en una elección presidencial entre los votos de los menores y mayores de 30 años.
  • Son la primera generación en la historia de la humanidad que considera comportamientos como twittear y enviar mensajes de texto, junto con sitios web como Facebook, YouTube, Google y Wikipedia, no como innovaciones asombrosas de la era digital, sino como partes cotidianas de sus vidas sociales y su búsqueda de comprensión. .
  • Son los jóvenes menos observadores de la religión desde que la investigación de la encuesta comenzó a trazar el comportamiento religioso.
  • Están más inclinados a confiar en las instituciones que cualquiera de sus dos generaciones predecesoras: la Generación X (que ahora tiene entre 30 y 45 años) y los Baby Boomers (ahora de 46 a 64) cuando alcanzaron la mayoría de edad.

A lo largo de 2010, el Pew Research Center utilizará una serie de nuevas encuestas a nivel nacional, complementadas con nuestro análisis de los datos demográficos económicos y educativos del gobierno, para investigar más profundamente estos y otros rasgos de la personalidad de los Millennials. Compararemos sus comportamientos y actitudes con los de los adultos mayores de hoy. Y en la medida en que podamos, también los compararemos con los adultos mayores cuando tenían la edad que tienen los Millennials ahora.


También analizaremos de cerca la diversidad entre los propios Millennials. Las generaciones pueden tener personalidades, pero no son monolíticas. Exploraremos cómo los valores y comportamientos fundamentales de los miembros de esta generación difieren por raza, etnia, clase, género, ideología, partidismo, geografía y religiosidad.

Al lanzar este ejercicio de elaboración de perfiles generacionales, ofrecemos una nota general de precaución. Las diferencias generacionales pueden ser el producto de tres procesos diferentes pero superpuestos y, a menudo, es difícil separar unos de otros.


Uno es elefecto del ciclo de vida. El impacto biológico del envejecimiento y los roles cambiantes que desempeñan las personas a medida que envejecen suelen producir cambios en las actitudes y los comportamientos sociales a lo largo del tiempo. En resumen, los jóvenes pueden ser diferentes de las personas mayores de hoy, pero pueden llegar a ser más como ellos mañana, una vez que ellos mismos envejezcan.

El segundo es elefecto de cohorte. Las diferencias generacionales pueden ser el subproducto de las circunstancias históricas únicas que los miembros de una cohorte de edad experimentan durante la adolescencia y la adultez temprana, cuando la conciencia del mundo en general se profundiza y las identidades personales y los sistemas de valores se están moldeando fuertemente. La naturaleza única de los tiempos se imprime en cada cohorte de edad sucesiva, produciendo diferencias que persisten incluso cuando una cohorte envejece y avanza a través del ciclo de vida.

Además del ciclo de vida y los efectos de cohorte, también hayefectos del período. Se trata de acontecimientos importantes (guerras, movimientos sociales, avances científicos o tecnológicos) que probablemente tengan un impacto simultáneo en todos los grupos de edad, aunque, de nuevo, su impacto suele ser mayor entre los jóvenes porque sus valores y hábitos son menos fijos que aquellos. de otros grupos de edad.

El enfoque más común para tratar de comprender cómo se desarrolla cada uno de estos procesos es a través deanálisis de cohorte, que utiliza datos recopilados en diferentes momentos para rastrear cambios en las actitudes y el comportamiento de las cohortes a medida que envejecen.


La mayoría de los análisis de cohortes no implican entrevistas con las mismas personas en múltiples momentos. En cambio, se comparan muestras separadas de cada cohorte a lo largo del tiempo. Por ejemplo, las actitudes de los encuestados que tenían entre 20 y 29 años en 1990 se pueden comparar con las de los encuestados de 30 a 39 años en 2000 y de 40 a 49 años en 2010. Las tres muestras forman parte de la misma cohorte y se toman juntas estas tres instantáneas producen una imagen en movimiento que muestra cómo envejece una generación específica. Al mismo tiempo, cada instantánea también se puede comparar con instantáneas contemporáneas de otras cohortes de edad, lo que permite evaluar si las diferentes generaciones están envejeciendo de diferentes maneras.

Un ejemplo basado en una pregunta de una encuesta sobre las actitudes hacia las citas interraciales ayuda a ilustrar la forma en que estos procesos y análisis se superponen.

Desde 1987, el porcentaje de estadounidenses que aprueban las citas interraciales ha aumentado dramáticamente, del 48% al 83%. Un análisis de cohorte muestra que este cambio se ha producido en parte como resultado de que casi todos los individuos aceptan con el tiempo las citas entre negros y blancos, y en parte a través del cambio generacional, ya que cada nueva cohorte ha alcanzado la mayoría de edad más solidaria que las cohortes más antiguas.

El gráfico muestra el porcentaje de aprobación de las citas interraciales para cada una de las cuatro cohortes (o generaciones), rastreando sus respuestas en las 13 oleadas de encuestas separadas entre 1987 y 2009. Varias cosas son evidentes en el gráfico. Una es que hay una tendencia al alza en la aceptación de las citas interraciales en la mayoría de las cohortes a medida que pasa el tiempo. Por ejemplo, solo el 36% de la generación “Silenciosa” (nacida antes de 1946) aprobó en las primeras entrevistas en 1987, pero en 2009, el 67% de los miembros de esta cohorte aprobaron.

Otra conclusión del gráfico es que cada cohorte más joven brinda más apoyo que las cohortes que la precedieron. Los Baby Boomers fueron más solidarios en 1987 que los miembros de Silent Generation, y permanecieron así durante todo el tiempo. La Generación X (con un 82%) fue más solidaria que los Baby Boomers cuando apareció por primera vez en las encuestas. Y la cohorte Millennial es la más solidaria de todas.

El patrón sugiere un fuerte efecto de período en la dirección de una mayor aceptación de las citas interraciales. Este clima cambiante para las relaciones raciales significa que cada nueva cohorte llega a la edad adulta y apoya más las citas interraciales, pero las continuas fuerzas culturales también persuadieron a algunas personas a cambiar sus puntos de vista sobre este tema en algún momento durante la edad adulta. También es posible que la creciente diversidad racial y étnica de la población estadounidense durante este período contribuya a la tendencia, ya que los negros y los hispanos apoyan más las citas interraciales que los blancos.

Siempre que podamos, el Centro de Investigación Pew realizará este tipo de análisis de cohorte. Desafortunadamente, para muchas medidas de las actitudes y comportamientos del público, las tendencias a largo plazo del tipo que se muestra aquí para las actitudes de citas interraciales no existen. En consecuencia, la mejor evidencia disponible para detectar muchas diferencias generacionales son las comparaciones de actitudes y comportamientos entre grupos de edad desde un solo punto en el tiempo o, en el mejor de los casos, durante un período de tiempo relativamente corto.

Aun así, creemos que nuestra serie de informes ayudará a iluminar la vida y la época no solo de los millennials, sino de todos los estadounidenses.

Scott Keeter es el director de investigación de encuestas y Paul Taylor el vicepresidente ejecutivo del Pew Research Center.


1. Entre los primeros en utilizar este término se encuentran William Strauss y Neil Howe, cuyo libro de 1991,Generaciones: la historia del futuro de Estados Unidos, 1584 a 2069, fue ampliamente reconocido por su contribución al análisis de las diferencias de cohorte en la historia de los Estados Unidos y su impacto potencial en el futuro. EnMillennials Rising: La próxima gran generación, publicado en 2000, Strauss y Howe se centraron en los nacidos en 1982 o después.