Los presidentes estadounidenses más narcisistas

Olvídese de Romeo y Julieta o Cleopatra y Marc Antony. Al menos cuando se trata de política, una de las grandes aventuras amorosas de todos los tiempos puede haber sido entre Lyndon Johnson y… él mismo.


Johnson encabeza la lista de 42 presidentes sobre medidas de 'narcisismo grandioso', según un nuevo estudio de un equipo de psicólogos publicado en línea por la revista Psychological Science.

También cerca de la cima de los presidentes grandiosamente enamorados de sí mismos estaban Teddy Roosevelt, Andrew Jackson, Franklin D. Roosevelt y John F. Kennedy. En la retaguardia: Millard Fillmore, James Monroe, Grover Cleveland y Ulysses S. Grant.

Terminando directamente en el medio, no demasiado humilde, no demasiado cabezota, casi correcto, estaban algunos de los presidentes agradables de Estados Unidos: Dwight Eisenhower, Jimmy Carter y George Washington. (Barack Obama no fue calificado).

Estos investigadores también encontraron que, en promedio, los presidentes son más narcisistas que el estadounidense promedio. Además, el nivel de narcisismo grandioso en los presidentes ha aumentado en las últimas décadas.


Primero, ¿cómo mides el narcisismo? El narcisismo grandioso es un tipo distintivo de narcisismo caracterizado por exhibicionismo, búsqueda de atención, demandas infladas de derechos y negación de debilidades.



Para compilar sus clasificaciones de los presidentes más y menos grandiosamente narcisistas, estos investigadores reunieron datos de tres fuentes principales. El corazón de su análisis son los datos recopilados como parte de un estudio anterior de las características de personalidad de todos los presidentes de Estados Unidos a través de Bill Clinton, que complementaron con datos sobre George W. Bush.


Para este estudio anterior, 120 'calificadores expertos' evaluaron a los presidentes llenando pruebas de personalidad estandarizadas, utilizando su conocimiento de los presidentes para informar sus respuestas. Los evaluadores incluyeron historiadores, biógrafos presidenciales y otros académicos. Para cada presidente que se encontraba dentro de su área de especialización, estos evaluadores respondieron casi 600 preguntas sobre la personalidad y el comportamiento de su presidente o presidentes. El cuestionario incluía medidas que se utilizan para diagnosticar diversas afecciones psicológicas, incluido el narcisismo grandioso. Las preguntas separadas evaluaron otros aspectos del carácter presidencial, incluido el comportamiento poco ético.

Una advertencia: la comparación de la clasificación de un presidente con la de otro debe hacerse con cautela porque los calificadores solo evaluaban a los presidentes que conocían y no a todos los primeros ejecutivos. Más allá de eso, estas calificaciones se basan, en parte, en opiniones personales, aunque los juicios de expertos bien informados, otra razón para ser cautelosos.


El equipo de investigación complementó estos datos con encuestas históricas de desempeño presidencial. Incluyeron una encuesta C-SPAN de 2009 de 64 historiadores que calificaron a los presidentes en 10 dimensiones, incluido el desempeño laboral general, la persuasión y la gestión de crisis. También analizaron una encuesta de Siena College de 2010 a 238 historiadores que clasificaron a los presidentes en 20 dimensiones de desempeño y un estudio académico que resume una docena de clasificaciones de los presidentes.

Finalmente agregaron medidas objetivas de desempeño presidencial a este guiso estadístico. Estos incluyeron la participación general de los votos, el número de mandatos y el total de años de servicio, los escándalos en el cargo y si el presidente fue objeto de una o más resoluciones de juicio político del Congreso.

El equipo de investigación descubrió que una generosa ayuda de autoestima inflada es un 'arma de doble filo' para los presidentes.

Por un lado, Ashley L.Watts y sus colegas encontraron que el narcisismo grandioso estaba asociado con una 'grandeza general superior' según lo medido por las clasificaciones de los historiadores de la estatura presidencial y 'asociado positivamente con la persuasión pública, la gestión de crisis, el establecimiento de la agenda y los comportamientos aliados'. Y cuando observaron medidas objetivas de desempeño presidencial, los investigadores encontraron que los presidentes grandiosamente narcisistas ganaron una mayor parte de los votos e iniciaron más legislación que los primeros ejecutivos menos enamorados de sí mismos.


Pero también hay un lado oscuro del narcisismo grandioso, el doloroso filo de la espada de doble filo de Watts. Los líderes que ocupaban un lugar más alto en esta medida de narcisismo también tenían más probabilidades de ser el objetivo de las resoluciones de juicio político (Richard Nixon ocupaba el sexto lugar en la lista, justo detrás de Kennedy) y se involucraban en comportamientos poco éticos (Bill Clinton ocupaba el séptimo lugar).

Los investigadores también examinaron otro tipo de narcisismo llamado 'narcisismo vulnerable' y duplicaron el índice utilizado para diagnosticar clínicamente el trastorno de personalidad narcisista (NPD). Esa medida se basa en una combinación de marcadores de narcisismo grandioso y vulnerable.

No importa. Johnson todavía lidera el grupo presidencial, nuevamente terminando primero en el índice NPD y quinto en la medida de narcisismo vulnerable.

Los miembros del equipo de estudio incluyeron a Ashley L. Watts, Scott O. Lilienfeld, Sarah Francis Smith e Irwin D. Waldman de la Universidad de Emory; Joshua D. Miller y W. Keith Campbell de la Universidad de Georgia; Steven J. Rubenzer de Concord, New Hampshire y Thomas J. Faschingbauer de la Fundación para el Estudio de la Personalidad en la Historia, Houston, Texas.