El nuevo campo de batalla legal sobre el aborto

Manifestación / protesta por los derechos al aborto en el Capitolio de Texas, 1 de julio de 2013. Crédito: Flickr Vision

Las opiniones de los estadounidenses sobre el aborto se han mantenido relativamente estables en los últimos años. Pero 40 años despuésRoe contra Wade, las batallas legales sobre el aborto están lejos de terminar. De hecho, ha habido una cantidad sustancial de actividad a nivel estatal, particularmente en partes del sur y el medio oeste de los EE. UU., Donde, según una encuesta del Pew Research Center de julio, existe una mayor oposición al derecho al aborto entre el público en general.


Solo en 2013, las legislaturas estatales han promulgado más de 40 nuevas disposiciones destinadas a restringir el acceso al aborto, según el Instituto Guttmacher. Por ejemplo, siete estados este año, incluida Carolina del Norte esta semana, han promulgado leyes que imponen nuevos requisitos médicos a las clínicas de aborto. Pero mientras los opositores al aborto han estado ganando batallas legislativas, los defensores del derecho al aborto han estado rechazando, con cierto éxito, en los tribunales.

Este año, los grupos que defienden el derecho al aborto han respondido a las nuevas leyes estatales con demandas que desafían las nuevas restricciones. En muchos casos, los jueces han dictado mandamientos judiciales contra los nuevos estatutos o los han revocado. En Dakota del Norte, por ejemplo, un juez federal emitió una orden judicial contra una ley promulgada recientemente que habría prohibido la mayoría de los abortos después de que se detectara un latido fetal (a las seis semanas). Y en Wisconsin, un tribunal federal emitió una orden judicial contra una nueva ley estatal que habría requerido que los médicos que trabajan en clínicas de aborto tuvieran privilegios de admisión en un hospital local. Otro requisito de privilegios de admisión promulgado en Alabama recientemente fue detenido por un juez federal.

La próxima gran batalla legal podría ser en Texas, donde el gobernador republicano Rick Perry firmó recientemente una nueva ley que prohíbe la mayoría de los abortos después de 20 semanas e impone nuevos requisitos médicos a las clínicas de aborto que pueden hacer que muchas de ellas cierren. Otro campo de batalla potencial es Carolina del Norte, donde el gobernador republicano Pat McCrory promulgó el lunes una medida que también impone nuevos requisitos a las clínicas. Los defensores del derecho al aborto han dicho que están considerando emprender acciones legales contra ambas nuevas leyes.

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Pero si bien las batallas legales en Texas y Carolina del Norte probablemente atraerán mucha atención, las demandas a nivel estatal pronto podrían ser eclipsadas por la Corte Suprema de los Estados Unidos. En junio, el tribunal superior indicó que podría revisar una decisión de la Corte Suprema de Oklahoma de 2012 que derogó una ley que restringía el uso de medicamentos que inducen el aborto. Los jueces han pedido más información al tribunal más alto de Oklahoma y, una vez que reciban respuestas a sus preguntas, decidirán si tomarán el caso.Cline contra Oklahoma Coalition for Reproductive Justice. Si la Corte Suprema de los Estados Unidos termina tomando elClinecaso (probablemente en 2014), sería el primer fallo importante sobre aborto del tribunal superior desde 2007, cuando ratificó una prohibición federal del aborto por nacimiento parcial.


Poco más de la mitad de los estadounidenses (54% en una encuesta de Pew Research de julio de 2013) apoyan que el aborto sea legal en todos o en la mayoría de los casos. Y casi dos tercios se oponen al vuelcoRoe contra Wade, la histórica decisión de la Corte Suprema que garantiza el derecho al aborto al menos durante los primeros tres meses de embarazo, según una encuesta de Pew Research de enero de 2013.



Al mismo tiempo, la mayoría de los estadounidenses apoyan menos el aborto legalizado más adelante en el embarazo. Una encuesta de USA Today / Gallup de diciembre de 2012 encontró que la mayoría dice que el aborto debe serilegaldurante el segundo (64%) y tercer (80%) trimestres del embarazo.