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El número de católicos estadounidenses ha aumentado, entonces, ¿por qué hay menos parroquias?

La reciente decisión de la Arquidiócesis Católica Romana de Nueva York de cerrar de manera efectiva docenas de iglesias en los próximos meses coincide con una tendencia nacional más amplia de cierres de parroquias católicas.


El número de parroquias católicas está disminuyendo.La reducción en Nueva York fue descrita por The New York Times como la reorganización más grande en la historia de la diócesis. La arquidiócesis, que se extiende desde Staten Island, Manhattan y el Bronx a través de los siete condados suburbanos del estado que están inmediatamente al norte de la ciudad de Nueva York, fusionará 112 de sus parroquias en 55 nuevas parroquias.

En 1988, había 19,705 parroquias en los Estados Unidos, mientras que ahora hay 17,483, según el Centro de Investigación Aplicada en el Apostolado (CARA) de la Universidad de Georgetown.

El número actual de parroquias es aproximadamente igual al número que existía en 1965, incluso cuando el número de católicos estadounidenses autoidentificados ha aumentado en el último medio siglo, de 48,5 millones a 76,7 millones entre 1965 y 2014, según datos de CARA. .

Sin embargo, la proporción de católicos estadounidenses que informaron asistir a misa al menos semanalmentecayóen casi la mitad, del 47% al 24%, entre 1974 y 2012, según la Encuesta Social General (GSS). Y el Times informó que hasta el año pasado, según la Arquidiócesis de Nueva York, solo el 12% de sus miembros asistía regularmente a la misa dominical.


El número de sacerdotes y monjas católicos está disminuyendo.Hay algunas otras posibles explicaciones para la aparente paradoja del creciente número de católicos y el número ahora cada vez menor de parroquias. Por un lado, el número de sacerdotes (así como de monjas) ha disminuido de manera constante durante los últimos 50 años, lo que podría provocar una escasez de personal en las parroquias. De hecho, según CARA, ahora hay 3.496 parroquias sin sacerdote residente, más de seis veces más que hace 50 años. Además, las ramificaciones financieras del escándalo de abuso sexual del clero, incluidos los costos legales, los acuerdos y la disminución de donaciones, han causado problemas económicos para algunas diócesis.



De hecho, algunas fusiones parroquiales han sido impulsadas por la necesidad de utilizar de manera más eficiente el personal y los recursos financieros. Algunas de estas fusiones podrían crear lo que los investigadores de CARA llaman 'parroquias de un millón de dólares', así llamadas porque tienen grandes presupuestos y sirven a poblaciones mucho más grandes. Entonces, en algunos casos, hay menos parroquias en una diócesis que sirven a más personas.


Finalmente, la reducción de parroquias ha variado según la región. Muchas diócesis en el sur y el oeste en realidad están creciendo como resultado de la inmigración de América Latina y otros lugares, mientras que el número de feligreses en el noreste se ha reducido en los últimos años.