Los números detrás de la 'brecha de tareas' de banda ancha

Desde los albores de Internet, se ha hablado mucho sobre la brecha digital, la brecha entre quienes tienen acceso a Internet y quienes no lo tienen. Pero, ¿qué pasa con la 'brecha de tareas'?


En los últimos años, los formuladores de políticas y los defensores han presionado para facilitar que los hogares de bajos ingresos con niños en edad escolar tengan banda ancha, argumentando que los estudiantes de bajos ingresos están en desventaja sin acceso en línea para hacer el trabajo escolar en estos días. A finales de este año, se espera que la Comisión Federal de Comunicaciones comience un proceso de elaboración de reglas para revisar el Programa Lifeline, una iniciativa que subsidia las suscripciones telefónicas para hogares de bajos ingresos, de modo que también cubra la banda ancha.

En 2013, el programa Lifeline proporcionó $ 1.8 mil millones en subsidios telefónicos para personas calificadas de bajos ingresos. La FCC aún no ha proporcionado estimaciones de cuánto costaría agregar subsidios de banda ancha al programa, pero sin duda el debate se centrará en los costos generales del programa y en cuántos hogares se cubrirían.

los hogares de ingresos más bajos carecen de brecha de tareas de banda ancha

¿Qué tan grande es la brecha de tarea? Un nuevo análisis del Pew Research Center encuentra que la mayoría de los hogares estadounidenses con niños en edad escolar tienen acceso a banda ancha, alrededor del 82,5% (aproximadamente 9 puntos porcentuales más que el promedio de todos los hogares). Con aproximadamente 29 millones de hogares en Estados Unidos que tienen niños entre las edades de 6 y 17, según el análisis del Pew Research Center de los datos de la Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense de la Oficina del Censo de EE. UU., Esto significa que unos 5 millones de hogares con niños en edad escolar no tienen alta velocidad servicio de internet a domicilio. Los hogares de bajos ingresos, y especialmente los negros e hispanos, constituyen una parte desproporcionada de esos 5 millones.

El análisis de Pew Research de los datos del censo encuentra que los hogares de ingresos más bajos tienen las tasas de suscripción de banda ancha doméstica más bajas. Aproximadamente un tercio (31,4%) de los hogares cuyos ingresos caen por debajo de $ 50,000 y con niños de 6 a 17 años no tienen una conexión a Internet de alta velocidad en casa. Este grupo de bajos ingresos representa alrededor del 40% de todas las familias con niños en edad escolar en los Estados Unidos, según la Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense de la oficina. (La encuesta hizo preguntas sobre el uso de Internet en el hogar por primera vez en 2013).


En comparación, solo el 8.4% de los hogares con ingresos anuales superiores a $ 50,000 carecen de una conexión a Internet de banda ancha en el hogar. En otras palabras, los hogares de bajos ingresos con niños tienen cuatro veces más probabilidades de no tener banda ancha que sus contrapartes de ingresos medios o altos.



La otra diferencia notable en la adopción de banda ancha en el hogar se relaciona con la raza y el origen étnico del cabeza de familia. Los hogares negros e hispanos de bajos ingresos con niños están por detrás de los hogares blancos comparables con niños en aproximadamente 10 puntos porcentuales.


Los estadounidenses de origen asiático, por el contrario, superan a los otros grupos en la adopción de banda ancha para hogares con niños, independientemente del nivel de ingresos. Una explicación probable es que los estadounidenses de origen asiático tienen los niveles educativos más altos de cualquier grupo racial en los Estados Unidos, lo cual es una característica fuertemente asociada con tener banda ancha en casa.

Nota: el autor es actualmente investigador senior en Pew Research Center. Antes de unirse al centro, formó parte del equipo de la Comisión Federal de Comunicaciones que desarrolló el Plan Nacional de Banda Ancha.