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Las probabilidades de que dé a luz a un niño o una niña dependen del lugar del mundo en el que viva

Las investigaciones realizadas a lo largo de cientos de años han encontrado sistemáticamente que los niños naturalmente superan en número a las niñas al nacer. La especulación es que esta es la forma que tiene la naturaleza de contrarrestar las tasas de mortalidad relativamente altas de los hombres y crear un mayor equilibrio de género en la población. Si bien históricamente, ha habido alrededor de 105 niños nacidos por cada 100 niñas en todo el mundo, lo que crea una 'proporción de sexos al nacer' de 1.05, la proporción de bebés varones ha aumentado en las últimas décadas. Los datos de 2011 del Banco Mundial muestran que la proporción mundial de sexos al nacer es ahora de 1,07, es decir, 107 niños nacidos por cada 100 niñas.


FT_sexo-ratios-al-nacimientoEste aumento en la proporción de sexos se debe principalmente a los nacimientos en China, donde la proporción de sexos ha disminuido levemente en los últimos años pero sigue siendo la más alta del mundo. El país más poblado del mundo tiene 118 niños por cada 100 niñas y representa el 12% de los nacimientos en todo el mundo. Sin embargo, también se encuentran proporciones desproporcionadamente grandes de bebés varones en otros países esparcidos por Asia y el Cáucaso. Azerbaiyán, Armenia, Georgia, Corea del Sur y las Islas Salomón completan la lista de lugares con la proporción de sexos más alta. India está empatada con Macedonia, Montenegro, Papua Nueva Guinea, Samoa, Serbia y Surinam en el séptimo lugar, con una proporción de 108 niños nacidos por cada 100 niñas.

Aunque algunos países parecen tener una proporción desproporcionada de niños, otros tienen una proporción particularmente alta de niñas. Si bien todavía nacen un poco más niños que niñas en estos lugares, que se concentran en el África subsahariana, la proporción de sexos es, no obstante, mucho más baja que la media. Los seis países con la proporción de sexos más baja son: Ruanda, Sierra Leona, Togo, Zimbabwe, Costa de Marfil y Madagascar.

Entonces, ¿qué explica estas diferencias en la proporción de bebés varones y niñas?

Quizás la razón más conocida se relaciona con la práctica del aborto selectivo por sexo, que se ha identificado en Asia y también en el Cáucaso. La capacidad para determinar el sexo fetal, junto con las fuertes preferencias por los hijos, explica en gran parte la alta proporción de niños en muchos países de estas regiones. El deseo de limitar el tamaño de la familia, ya sea debido a las regulaciones gubernamentales como en China, o debido a los cambios sociales y económicos globales que han reducido la necesidad de familias numerosas, parece contribuir aún más al aborto selectivo por sexo y la escasez de niñas.


Pero este es solo uno de los innumerables factores que pueden estar afectando la proporción de sexos al nacer. Algunas investigaciones sugieren que la proporción de niños recién nacidos disminuye con los padres mayores y que la alta proporción de niñas en el África subsahariana puede estar vinculada a la práctica de la poligamia (esposas múltiples). ¿Qué tienen estos dos fenómenos en común? Los investigadores plantean la hipótesis de que ambas situaciones están asociadas con relaciones sexuales menos frecuentes. (Para posibles explicaciones de esta asociación, consulte este artículo de la revista académica Human Reproduction).



En el extremo opuesto del espectro, la mayoría de las investigaciones muestran que la proporción de bebés varones aumenta durante y después de la guerra. Y una vez más, la frecuencia de las relaciones sexuales se cita como la razón más probable, al menos en el caso de las reuniones de posguerra.


En algunos casos, sin embargo, el tiempo de guerra se asocia con una mayor proporción de niñas bebés. Esto puede estar relacionado con el hecho de que un mayor estrés materno, como el que ocurriría durante la guerra, puede conducir a una mayor probabilidad de un aborto espontáneo que es más probable que ocurra entre los fetos masculinos.

Otra evidencia de esta asociación entre el estrés materno y el aumento de la proporción de niñas bebés surge de un análisis de nacimientos en las cercanías del terremoto de Kobe en Japón, que mostró que la proporción de mujeres nacidas nueve meses después de ese evento fue significativamente mayor de lo que habría sido esperado en circunstancias normales.