El inmigrante optimista

de Gabriel Escobar


Un inmigrante latino adulto a este país probablemente tenga empleo, probablemente sea religioso, probablemente se las arregle sin mucho dinero o educación, y probablemente…. un optimista. Si bien todas estas características son confirmadas rutinariamente por encuestas, la perspectiva optimista podría sorprender a las personas que ven la dura vida del inmigrante desde afuera y ven pocas razones para el optimismo.

FiguraPero los hispanos en general, y los inmigrantes hispanos en particular, están más inclinados que los negros o los blancos a tener una visión optimista sobre uno de los principios más perdurables del sueño americano: la idea de que a cada generación le irá mejor en la vida que a la anterior. eso.

Alrededor del 44% de todos los adultos hispanos, y la mitad de todos los inmigrantes hispanos de primera generación, dicen que los niños de hoy en este país crecerán para estar mejor que las personas ahora, según una encuesta reciente del Pew Research Center. Por el contrario, solo el 33% de los blancos y negros tienen esta opinión positiva.

Este relativo optimismo entre los hispanos es aún más notable porque, como grupo, expresan menos satisfacción con la calidad de sus propias vidas hoy (64% dice que es buena o excelente) que los blancos (86% buena o excelente) o los negros (76% bueno o excelente). Una razón de la disparidad en la satisfacción actual puede ser las ganancias semanales relativamente bajas de los hispanos en los EE. UU., Que promedian solo alrededor de dos tercios de las ganancias semanales entre los estadounidenses no hispanos. Otro podría ser su relativa falta de educación; El 40% de los hispanos de 25 años o más tienen menos de un título de escuela secundaria en comparación con el 16% de los blancos y el 21% de los negros.


Para la mayoría de la población adulta de este país, la satisfacción con la propia vida es un predictor bastante confiable del optimismo sobre el futuro de los jóvenes de hoy. Pero los hispanos como grupo son la excepción a este patrón: son más optimistas sobre el futuro a pesar de estar menos satisfechos con el presente.



Una posible explicación es que filtran sus expectativas a través del prisma de sus difíciles circunstancias actuales. El futuro puede mirar hacia arriba para los hispanos, en resumen, porque desde donde se sientan, casi todo mira hacia arriba.


Otro factor contribuyente podría ser la propia experiencia del inmigrante. Dejar un país en busca de una vida en otro lugar es un proceso auto-selectivo: el inmigrante a menudo asume el desafío donde otros no lo hacen porque cree que al hacerlo, la vida mejorará. E incluso si ir a una nueva tierra implica dificultades, los inmigrantes tienden a creer fervientemente que mejorará la vida de sus hijos.

Esta creencia encuentra expresión en la forma en que los inmigrantes latinos ven las instituciones estadounidenses, en particular las escuelas públicas estadounidenses, que han sido la puerta de entrada a una vida mejor para muchas generaciones de inmigrantes en este país.


En una encuesta sobre educación de 2004 del Pew Hispanic Center / Kaiser Family Foundation, por ejemplo, los latinos inmigrantes tenían una visión mucho más favorable de las escuelas públicas en sus comunidades que los negros o los blancos no hispanos. Además, las actitudes de los inmigrantes hispanos fueron mucho más positivas que las de los latinos nativos. Además del optimismo básico de los inmigrantes, esta valoración positiva podría derivarse de dos factores: los recién llegados a menudo comparan las escuelas estadounidenses con las de sus países de origen, y también han tenido menos oportunidades de sentirse decepcionados por sus experiencias aquí. (Los niños hispanos en edad escolar tienen tasas de finalización de la escuela secundaria mucho más bajas que las de los blancos o negros).

De hecho, el optimismo del inmigrante resulta tener una vida útil algo limitada. La reciente encuesta del Pew Research Center encontró que los latinos nacidos en este país eran menos optimistas sobre el futuro de los niños de hoy que los inmigrantes latinos. Si bien uno de cada dos (50%) latinos nacidos en el extranjero estuvo de acuerdo en que los niños de hoy estarán mejor, ese sentimiento fue compartido por solo el 38% de los latinos nativos.

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Una encuesta de Pew Hispanic / Kaiser de 2002 también encontró que el optimismo de los latinos sobre el futuro estaba inversamente relacionado con el tiempo que ellos o sus familias habían estado en este país. Más de las tres cuartas partes dijeron que confiaban en que los niños terminarían con una mejor educación (80%) y trabajos mejor pagados (76%). Pero esta exuberancia es más fuerte entre los latinos nacidos en el extranjero, es más débil entre los que son hijos de inmigrantes y es aún más débil entre los que tienen sus raíces en este país, al menos desde sus abuelos.

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Los estadounidenses siempre han estado entre las personas más optimistas del mundo, y lo siguen siendo hoy, a pesar del estado de ánimo generalmente amargo del país. Los inmigrantes siempre han estado entre los estadounidenses más optimistas. Pero un poco de pesimismo, o al menos una cierta pérdida de optimismo, parece estar integrado en el proceso de asimilación de los hispanos en Estados Unidos en estos días.