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La política de las generaciones estadounidenses: cómo la edad afecta las actitudes y el comportamiento electoral

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La noción de que la edad y la ideología política están relacionadas se remonta al menos al estadista monárquico francés François Guizot, quien originó la cita a menudo destrozada: “No ser republicano a los 20 es prueba de falta de corazón; ser uno a los 30 es prueba de falta de cabeza ”. Pero los datos del nuevo informe de tipología política del Pew Research Center indican que, si bien las diferentes cohortes de edad tienen perfiles marcadamente diferentes, la relación es considerablemente más compleja que joven = liberal y viejo = conservador.


El informe, basado en una encuesta de más de 10,000 estadounidenses, encuentra que entre los estadounidenses mayores (de 65 años en adelante), casi dos tercios se encuentran en extremos opuestos de la tipología. El 32% pertenece a los dos grupos de orientación republicana más fuertes (lo que llamamos Conservadores Inquebrantables y Conservadores Empresariales) y el 33% son Liberales Sólidos o Fe y Izquierda Familiar, los dos grupos alineados con los demócratas más fuertes. (Los conservadores firmes y empresariales están separados principalmente por la orientación más a Wall Street de estos últimos, mientras que la izquierda de la fe y la familia tienden a ser más conservadores en cuestiones sociales que los liberales sólidos).

En cuanto a los adultos estadounidenses más jóvenes, de entre 18 y 29 años, casi uno de cada cinco son lo que llamamos jóvenes forasteros: partidarios del Partido Republicano que favorecen el gobierno limitado pero son socialmente liberales. Casi exactamente el mismo porcentaje es lo que hemos denominado la próxima generación de izquierda, que se inclina más hacia los demócratas pero desconfía de los programas de bienestar social. Y muchos (17%) son espectadores: no están registrados para votar, no siguen la política y, en general, son los menos comprometidos políticamente. Esa es la proporción más grande entre todos los grupos de edad, aunque quizás no sea del todo sorprendente.

Conservadores firmes: Generalmente crítico con el gobierno, especialmente con los programas de redes de seguridad social, pero también crítico con las grandes empresas y los inmigrantes. La mayoría son muy conservadores socialmente.

Conservadores empresariales: En general, crítico con la regulación gubernamental y el gasto en bienestar social, pero no con las grandes empresas. En su mayor parte, moderado a liberal en temas sociales, con puntos de vista positivos hacia los inmigrantes.


Jóvenes forasteros: Suelen ser desconfiados de los programas gubernamentales y fiscalmente conservadores, pero muy liberales en temas sociales y poco religiosos.



Escépticos muy presionados: Generalmente desconfiado del gobierno, excepto por el gasto en redes de seguridad social. En promedio, antiinmigrantes de bajos ingresos en comparación con otros grupos.


La próxima generación a la izquierda: Sentimientos generalmente positivos hacia el gobierno, pero menos hacia los programas sociales. Tiende a ser individualista y orientado a los negocios.

Fe y familia izquierda: En general, muy religioso, socialmente conservador, pero apoya firmemente la red de seguridad social y la acción del gobierno de manera más amplia.


Liberales sólidos: En general, apoya mucho los programas sociales, los inmigrantes y el gobierno en general; muy escéptico de los negocios y los mercados. Consistentemente liberal en temas sociales, desde la homosexualidad hasta la protección del medio ambiente.

Espectadores: Al margen del proceso político; no están registrados para votar y prestan muy poca atención a la política.

A nivel individual, por supuesto, las opiniones políticas de muchas personas evolucionan a lo largo de sus vidas. Pero la investigación académica indica no solo que las generaciones tienen identidades políticas distintas, sino que las perspectivas y orientaciones básicas de la mayoría de las personas se establecen bastante temprano en la vida. Como lo expresó un famoso estudio longitudinal de mujeres de Bennington College, “durante la niñez tardía y la adolescencia temprana, las actitudes son relativamente maleables… con el potencial de un cambio dramático posible en la adolescencia tardía o la adultez temprana. (P) pero una mayor estabilidad se establece en algún momento temprano, y las actitudes tienden a ser cada vez más persistentes a medida que las personas envejecen '.

Un artículo reciente de dos investigadores de la Universidad de Columbia que combinó múltiples fuentes de datos de encuestas encuentra evidencia de este tipo de impronta generacional. Su estudio identificó cinco generaciones principales de votantes presidenciales, cada una de las cuales fue formada por eventos políticos durante sus años de formación: demócratas del New Deal, republicanos de Eisenhower, Baby Boomers, conservadores de Reagan y Millennials. (Los investigadores notan, sin embargo, que su modelo funciona mejor entre los blancos no hispanos). Amanda Cox de The Upshot (el blog de datos del New York Times) ha creado una visualización interactiva fascinante del modelo de los investigadores.


Las encuestas del Pew Research Center durante las últimas dos décadas también han encontrado evidencia convincente de que las generaciones llevan consigo la huella de las primeras experiencias políticas.

Como señaló Fact Tank el año pasado, los estadounidenses que alcanzaron la mayoría de edad durante las administraciones de Truman y Eisenhower, y ahora tienen entre 70 y 80 años, han favorecido de manera bastante consistente a los candidatos republicanos, mientras que aquellos que cumplieron 18 años bajo Bill Clinton y sus dos sucesores casi siempre han votó más demócrata que la nación en su conjunto.