El poder del voto de protesta

por Andrew Kohut, presidente, Pew Research Center


Especial para elNew York Times

No se sorprenda si los candidatos presidenciales del tercer o cuarto partido obtienen suficientes votos en noviembre para marcar una diferencia en algunos de los estados indecisos más disputados. Las encuestas muestran un descontento republicano más que suficiente con la candidatura de John McCain para argumentar que Bob Barr, el candidato libertario, u otro candidato de centro derecha podría quitarle votos al abanderado republicano. Y del lado demócrata, Barack Obama tiene que preocuparse por las deserciones no solo de los partidarios de Hillary Clinton, sino también de los liberales, que están comenzando a quejarse de que se está moviendo demasiado hacia el centro.

Figura

Las elecciones presidenciales de 2000 demostraron claramente que los candidatos de terceros partidos no tienen que acumular grandes números para hacer una gran diferencia. Ralph Nader acumuló solo el 2% de los votos en Florida, y las encuestas a boca de urna encontraron que Al Gore era la segunda opción entre la mayoría de los votantes de Nader. Si bien los votantes demócratas nunca estuvieron muy entusiasmados con Gore durante esa campaña, el clima de opinión sobre John McCain es más frágil este año.

La encuesta de votantes a nivel nacional de Pew Research a fines de junio reveló que significativamente menos partidarios de McCain que partidarios de Obama dicen estar fuertemente comprometidos con su candidato. McCain genera menos compromiso del que disfrutó George W. Bush en esta etapa de sus campañas presidenciales. De hecho, la disparidad en el fuerte apoyo a los dos candidatos este año es la mayor medida en las últimas dos décadas. Entre los partidarios de cada candidato, casi el doble se describen a sí mismos como fuertes partidarios de Obama en comparación con los partidarios de McCain (58% frente a 34%).


La posición de McCain está en marcado contraste con el apoyo a Bush hace cuatro años, cuando la gran mayoría de los votantes de Bush (71%) dijeron que lo respaldaban firmemente. En junio de 2000, los partidarios comprometidos de Bush constituían sólo el 44% de su apoyo, pero esto fue significativamente más de lo que McCain registra ahora. Tienes que volver a Bob Dole en 1996 para igualar la actual falta de entusiasmo por John McCain.



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