Thomas Malthus

Thomas Malthus, superando los aumentos en su suministro de alimentos.
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No confundir con la postura religiosa conocida como malteísmo .

Thomas Robert Malthus (1766-1834) fue un británico pensador conocido por sus obras en ciencias económicas , demografía y población.

Contenido

Ensayo sobre el principio de población

El trabajo más conocido de Malthus es el libro de 1798.Ensayo sobre el principio de población, que ha tenido una influencia de gran alcance no solo en superpoblación debate, pero mucho pensamiento social de los siglos XIX-XXI. El libro fue en realidad una respuesta específica a la utópico escritos de William Godwin (1756–1836) y el marqués de Condorcet (1743–1794). Contiene lo que ahora se llama el 'modelo de crecimiento maltusiano', en el que el suministro de alimentos puede crecer sólo a un ritmo lineal, mientras que la población es, en principio, capaz de crecer exponencialmente; por lo tanto, deben estar actuando controles sobre la población que le impidan alcanzar su tasa de crecimiento potencial. Malthus describió controles positivos sobre el crecimiento de la población, como guerras, enfermedades y hambruna; así como controles preventivos, como retraso en el matrimonio, aborto y control de la natalidad.

En el libro, Malthus también formuló lo que más tarde se llamaría 'Ley de hierro de la población de Malthus', que establece que el crecimiento de la población conduciría a una mayor oferta de trabajo y, por lo tanto, a salarios más bajos. Sobre esta base, Malthus abogó por la derogación de las leyes y el bienestar de los pobres porque mantendrían alto el precio de los alimentos y fomentarían una mayor superpoblación y pobreza. En cambio, instó a la 'moderación moral': al retrasar voluntariamente el matrimonio y permanecer casto antes del matrimonio, la población podría mantenerse dentro de los límites, lo que llevaría a un amplio suministro de alimentos y salarios más altos. También intentó abordar la problema del mal , escribiendo que el mal era necesario en el mundo para que existiera la virtud.

Tanto Darwin como Wallace dan crédito a las ideas de Malthus como una de las influencias importantes que llevaron a la teoría de la selección natural. También fue ferozmente criticado por prominentes comunistas .


El maltusianismo también tiene el pequeño defecto de ignorar que el suministro de alimentos es simplemente otra población de organismos. ¡Las plantas y los animales que componen el suministro de alimentos pueden multiplicarse exponencialmente! Al menos hasta que ellos también se queden sin espacio y sin recursos. Pero los humanos no son los únicos a este respecto.



En justicia

Cabe señalar que Malthus vivió en una época anterior a la generalización del control de la natalidad, y cuando la economía todavía se conocía como la 'ciencia deprimente'. O realmente, solo estaba terminando esa fase y Malthus estaba argumentando que no duraría. En pocas palabras, hasta aproximadamente el momento en que nació Malthus, cada innovación económica se encontró casi de inmediato con una población en crecimiento, y la gran mayoría de la gente volvió a la pobreza extrema. ¿La nueva técnica agrícola aumenta el suministro de alimentos en un 10%? La gente come mejor durante algunos años, pero luego sobreviven más hasta la edad adulta y usted vuelve al punto de partida. Malthus miró la historia y asumió razonablemente que el crecimiento económico de finales del siglo XVIII tendría el mismo resultado. Pero lo que sucedió fue que el mundo alcanzó una especie de 'masa crítica'. Más gente significaba más científicos e ingenieros. Donde un solo inventor podría crear un dispositivo para aumentar la producción de alimentos en un 10%, diez inventores podrían duplicarlo. La economía fue capaz de crecer más rápido de lo que la población mundial podía seguir, razón por la cual la pobreza extrema dejó de ser la norma en el mundo (desarrollado) a fines del siglo XIX.