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¿Problema principal para los hispanos? Pista: no es inmigración

Una amplia revisión de las leyes de inmigración de la nación ha sido debatida y discutida entre los legisladores durante una docena de años, pero el Congreso aún tiene que aprobar un proyecto de ley. El mes pasado, varios líderes hispanos de defensa criticaron al presidente por políticas que han contribuido a la deportación de más de tres millones de inmigrantes desde 2004. Sin embargo, ahora, algunos líderes latinos se preguntan si la reforma migratoria tal vez esté 'desplazando otros problemas que enfrenta la comunidad latina'.


La reforma migratoria 'ahora ocupa casi toda la agenda política de los latinos, absorbiendo, como dijo recientemente un colega, todo el oxígeno sobre los asuntos latinos', según un comentario reciente de Angelo Falcón, presidente del Instituto Nacional de Política Latina.

De hecho, cuando el Pew Research Center ha realizado una encuesta a la comunidad hispana, hay varios temas que constantemente ocupan un lugar más alto en la lista que la inmigración. En 2013, alrededor del 57% de los votantes hispanos registrados calificaron a la educación como un tema 'extremadamente importante' que enfrenta la nación en la actualidad. Eso se compara con el empleo y la economía (52%) y la atención médica (43%). Solo el 32% dijo inmigración.

Desde 2007, alrededor de un tercio de los votantes hispanos registrados han calificado a la inmigración como un tema 'extremadamente importante' para ellos personalmente. Incluso entre los inmigrantes hispanos, la proporción fue del 35% en 2012.

Si bien alrededor de siete de cada diez de todos los latinos en 2013 dijeron que era importante que el Congreso aprobara una nueva legislación migratoria significativa ese año, la proporción de quienes lo dijeron fue mayor entre los inmigrantes (80%) que entre los nacidos en los Estados Unidos (57%). Entre el público en general, el 49% de los adultos estadounidenses lo dijeron cuando se les hizo la misma pregunta en febrero.


En algunos aspectos, el enfoque de los hispanos en la educación como tema principal tiene sentido. En 2010, los hispanos tenían las tasas de natalidad más altas: 80 nacimientos por cada 1,000 mujeres en edad fértil, en comparación con 64 para las negras, 59 para las blancas y 56 para las asiáticas. Uno de cada tres (33%) hispanos tiene edad escolar (menos de 18 años), en comparación con uno de cada cinco (20%) blancos.



La economía ha sido otro problema importante entre los hispanos, quienes dijeron que la recesión los golpeó más que a otros grupos. Entre los hispanos en 2012, la economía y el empleo (54%) se clasificaron tan alto como la educación (55%) como un tema 'extremadamente importante' para ellos personalmente. La tasa de desempleo entre los hispanos alcanzó un máximo del 12,3% en 2010, en comparación con el 8,9% entre los no hispanos. La tasa de desempleo de los hispanos ha caído constantemente desde entonces (8,9% en 2013), pero se mantiene por encima de los niveles previos a la recesión (4,9% en 2006).