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Tendencias en las actitudes hacia la religión y las cuestiones sociales: 1987-2007

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Resumen:


El estudio de los valores y actitudes políticas del público realizado por el Centro de Investigación Pew para el Pueblo y la Prensa, el más reciente de una serie de informes de este tipo que se remonta a 1987 y se llevó a cabo del 12 de diciembre de 2006 a enero. 9, 2007: encuentra una reversión del aumento de la religiosidad observado a mediados de la década de 1990. Si bien la mayoría de los estadounidenses siguen siendo religiosos tanto en sus creencias como en sus prácticas, el porcentaje que expresa fuertes creencias religiosas ha disminuido desde la década de 1990. Y la encuesta encuentra un aumento en el porcentaje relativamente pequeño del público que se puede categorizar como secular. En las encuestas de Pew desde principios de 2006, el 12% se identificó como no afiliado a una tradición religiosa. Eso se compara con el 8% en la encuesta de valores Pew en 1987. Este cambio parece ser de naturaleza generacional, con cada nueva generación mostrando niveles más bajos de compromiso religioso que la anterior.

Además, las diferencias políticas en los niveles de compromiso religioso son mayores ahora que en años pasados. Los republicanos son al menos tan religiosos como lo eran hace 10 o 20 años, según los números que expresan su fe en Dios, citan la oración como importante y otras medidas. Por el contrario, los demócratas expresan niveles más bajos de compromiso que a fines de los años ochenta y noventa.

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Al mismo tiempo, la encuesta registra nuevos descensos en las actitudes sociales tradicionales. La encuesta encuentra una mayor aceptación pública de la homosexualidad y menos deseo de que las mujeres desempeñen roles tradicionales en la sociedad. Ambos representan una continuación de las tendencias que se han manifestado durante los últimos 20 años y se han producido principalmente entre las personas mayores. Las generaciones más jóvenes son las que menos han cambiado, ya que han expresado constantemente puntos de vista más aceptables durante los últimos 20 años.

Las divisiones sobre algunos temas que alguna vez fueron polémicos también parecen estar cerrándose. En 1995, el 58% dijo que estaba a favor de los programas de acción afirmativa diseñados para ayudar a los negros, las mujeres y otras minorías a conseguir mejores trabajos. Ese porcentaje ha aumentado constantemente desde entonces y se sitúa en el 70% en la encuesta actual. Los avances en el apoyo a la acción afirmativa se han producido casi en la misma medida entre republicanos (+8), demócratas (+10) e independientes (+14). El estudio también encuentra un patrón de apoyo creciente desde mediados de la década de 1990 a la acción del gobierno para ayudar a los estadounidenses desfavorecidos. Más estadounidenses creen que el gobierno tiene la responsabilidad de cuidar a las personas que no pueden cuidarse a sí mismas y que debería ayudar a más personas necesitadas, incluso si eso significa endeudarse más. A pesar de estos cambios favorables en el apoyo a una mayor ayuda del gobierno para los pobres, el 69% está de acuerdo en que “los pobres se han vuelto demasiado dependientes de los programas de asistencia del gobierno”, aunque ese número ha disminuido durante la última década.


El siguiente extracto del informe más amplio proporciona más detalles sobre las tendencias en las actitudes estadounidenses hacia la religión y los problemas sociales.



Estados Unidos sigue siendo una nación religiosa

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La religión y las creencias personales siguen siendo importantes en la vida de la mayoría de los estadounidenses. Las grandes mayorías dicen que pertenecen a una tradición religiosa y hay un amplio acuerdo con tres declaraciones sobre creencias y prácticas religiosas. Aproximadamente ocho de cada diez estadounidenses dicen que no tienen ninguna duda de que Dios existe, que la oración es una parte importante de sus vidas y que 'todos seremos llamados ante Dios en el Día del Juicio para responder por nuestros pecados'.


Pero la intensidad del acuerdo con estos indicadores de religiosidad ha mostrado un modesto declive en los últimos años, después de haber aumentado durante gran parte de la década de 1990. Si bien el acuerdo general con las tres declaraciones se ha mantenido bastante estable, el número de personas que están completamente de acuerdo con cada declaración aumentó durante la década de 1990 y ha disminuido más recientemente. Por ejemplo, el porcentaje que está completamente de acuerdo en que 'la oración es una parte importante de mi vida' aumentó del 41% en 1987 a un máximo del 55% en 1999. Ahora es del 45%, 10 puntos menos que 1999 y seis puntos que 2003 Un cambio comparable es evidente en las opiniones sobre los otros dos ítems de valores religiosos.

La encuesta también encuentra que la cantidad de estadounidenses que dicen ser ateos o agnósticos, o que optan por no identificarse con una tradición religiosa, ha aumentado modestamente en las últimas dos décadas. En las encuestas de Pew desde principios de 2006, el 12% se ha identificado como secular o no afiliado a una tradición religiosa. Eso se compara con el 8% en la encuesta de valores Pew en 1987. Este cambio parece ser de naturaleza generacional, con nuevas cohortes que llegan a la mayoría de edad con niveles más bajos de compromiso con una tradición religiosa. Entre los encuestados nacidos antes del baby boom (es decir, antes de 1946), solo alrededor del 5% son seculares o no afiliados. Pero el número es más del doble (11%) entre los Baby Boomers. Los estadounidenses más seculares son los de 30 años o menos, los nacidos después de 1976 y a veces llamados “Generación Y”, el 19% de los cuales no se identifica con una tradición religiosa.


Las encuestas de Pew realizadas durante los últimos 20 años muestran que el tamaño del grupo secular se ha mantenido constante a lo largo del tiempo dentro de cada cohorte de edad. En otras palabras, el número de seglares dentro de cada grupo generacional es aproximadamente el mismo en 2007 que 10 o 20 años antes. Por tanto, parece que la gente no se ha vuelto menos secular a medida que envejece. Por ejemplo, el 14% de los miembros de la “Generación X” (nacidos de 1965 a 1976) no se identificaron con una tradición religiosa en 1997, aproximadamente lo mismo que en 2007.

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Brecha más amplia del partido en las creencias religiosas

También hay una creciente brecha partidista en las creencias religiosas. Como grupo, los republicanos son algo más religiosos ahora que hace 20 años, pero los demócratas lo son menos. Este cambio se ve especialmente en el número que expresa su acuerdo con las creencias religiosas tradicionales.

Con respecto a este último, un índice de acuerdo con las tres declaraciones sobre creencias religiosas muestra que los republicanos expresan un mayor compromiso religioso ahora que en cualquier momento de los últimos 20 años; El 79% ahora está de acuerdo con las tres declaraciones, en comparación con el 71% en 1987. Por el contrario, los demócratas ahora muestran menos acuerdo (62%) que en años anteriores. Los independientes han tendido a caer por debajo de los republicanos y demócratas en esta medida de compromiso religioso, pero ese no es el caso este año; números comparables de demócratas e independientes (62% frente a 65%, respectivamente) están de acuerdo con las tres declaraciones.

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Los demócratas e independientes también tienen menos probabilidades que los republicanos de identificarse con una tradición religiosa en particular, y la brecha se ha ampliado en las últimas dos décadas. Actualmente, el 5% de los republicanos dicen que son ateos, agnósticos o se niegan a declarar una preferencia religiosa, que es el mismo porcentaje que lo hizo en 1987. Pero el número de demócratas en esta categoría es ahora del 11%, frente al 7% en 1987; Actualmente, el 17% de los independientes están clasificados como seculares, un aumento del 9% en 1987.


Si bien hay algunos signos de una religiosidad en declive, otras formas de actividad religiosa no parecen haber cambiado mucho en los últimos años. La cantidad de personas que informan haber asistido a estudios bíblicos o reuniones de grupos de oración es aproximadamente la misma hoy que en 1999 (37% ahora, 34% en 1999). Los sureños son especialmente propensos a reportar este tipo de actividad religiosa (48%, frente a no más del 34% en cualquier otra región del país).

Valores sociales: menos tradicional, más liberal

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La encuesta también encuentra un apoyo constante, aunque lento, a los valores sociales tradicionales o conservadores, en áreas como la homosexualidad y el papel de la mujer en la sociedad. Este movimiento ha sido evidente en la mayoría de las seis diferentes medidas de actitudes sobre los valores sociales, pero es más evidente cuando se analizan las preguntas de manera colectiva (estas medidas de valores no incluyen opiniones sobre el aborto).

En 1987, aproximadamente la mitad de los encuestados (49%) dieron respuestas conservadoras a al menos cuatro de las seis preguntas. En 2007, solo el 30% lo hizo. Esta tendencia se ha producido en todos los principales grupos sociales, políticos y demográficos de la población. Si bien los republicanos siguen siendo significativamente más conservadores que los demócratas o los independientes en valores sociales, ellos también se han vuelto sustancialmente menos conservadores durante este período.

El declive del conservadurismo social está siendo acelerado por el cambio generacional, ya que cada cohorte de la nueva era ha llegado a la edad adulta con puntos de vista menos conservadores sobre las cuestiones que sus predecesores. La brecha generacional más grande se da entre los Baby Boomers y los que los precedieron, y la brecha se ha mantenido bastante amplia incluso cuando ambas cohortes se han vuelto algo menos conservadoras durante el período de 20 años cubierto por las encuestas.

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La Generación X llegó a la edad adulta menos conservadora que cualquiera de sus cohortes predecesoras, pero desde entonces ha seguido a los Baby Boomers bastante de cerca. Y la cohorte de edad más nueva, la Generación Y, expresa concordancia con incluso menos valores conservadores (un promedio de alrededor de 2,4 en 2007).

Los mayores cambios individuales se han producido en cuestiones relacionadas con la sexualidad. Como han demostrado muchas encuestas de Pew en los últimos años, el público acepta cada vez más la homosexualidad. En el estudio actual, solo el 28% de los encuestados estuvo de acuerdo en que las juntas escolares deberían tener derecho a despedir a los maestros que se sabe que son homosexuales; 66% no estuvo de acuerdo. En 1987, cuando se hizo esta pregunta por primera vez, una mayoría del 51% estuvo de acuerdo con la afirmación.

De manera similar, ha habido una fuerte disminución a lo largo del período en el número de personas que están de acuerdo con la afirmación de que 'el SIDA podría ser el castigo de Dios por el comportamiento sexual inmoral'. Ahora sólo el 23% está de acuerdo con la afirmación; 72% en desacuerdo. Cuando se hizo esta pregunta por primera vez en 1987, la opinión pública estaba dividida sobre la pregunta, con un 43% de acuerdo y un 47% en desacuerdo.

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Las respuestas a ambas preguntas se han vuelto menos conservadoras en todos los ámbitos: se ha producido un cambio significativo en las opiniones de los conservadores y liberales, demócratas y republicanos, y personas religiosas y no religiosas. Por ejemplo, en 1987, el 73% de los protestantes evangélicos blancos estuvieron de acuerdo en que las juntas escolares deberían tener el derecho de despedir a los maestros homosexuales. Hoy, solo el 42% lo hace. Y en 1987, el 60% de los evangélicos blancos creían que el SIDA podría ser un castigo por comportamiento sexual inmoral; hoy solo el 38% cree esto. También se han observado cambios similares en otros grupos religiosos.

Los cambios en las medidas longitudinales sobre la homosexualidad reflejan un cambio importante desde las actitudes altamente negativas hacia los gays y el apoyo a las acciones punitivas contra los gays. En otras encuestas, Pew ha encontrado un movimiento menos dramático sobre la cuestión más amplia de si la sociedad debe aceptar o desalentar la homosexualidad. A mediados de la década de 1990, una estrecha pluralidad decía que la sociedad debería desalentar la homosexualidad; más recientemente, aproximadamente la mitad ha dicho que debería aceptarse, en comparación con algo menos que dijo que debería desalentarse (49% frente a 44% en 2004).

Pornografía y censura

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Las opiniones sobre la pornografía se han vuelto un poco más conservadoras en los últimos 20 años. Actualmente, el 41% está de acuerdo en que 'las revistas de desnudos y las películas con clasificación X proporcionan entretenimiento inofensivo para quienes lo disfrutan': el 53% no está de acuerdo con la afirmación. El número que dice que dicho material es inofensivo ha fluctuado, disminuyendo del 48% en 1987 al 41% en 1990 y luego no varía más de cuatro puntos porcentuales a partir de entonces. Sin embargo, una nueva versión de la pregunta que se refiere a la pornografía en Internet, formulada por primera vez este año, encuentra una mayor preocupación del público: el 70% no está de acuerdo con la afirmación de que “las fotografías de desnudos y los videos con clasificación X en Internet brindan entretenimiento inofensivo para quienes lo disfrutan '.

El patrón es más mixto para otros valores relacionados con la libertad de expresión. Desde 1999, el apoyo a la idea de prohibir “libros con ideas peligrosas” en las bibliotecas de las escuelas públicas ha disminuido del 55% al ​​46%. Ahora ha caído al nivel más bajo de apoyo de los últimos 20 años. Pero incluso a principios de la década de 1990, tan solo el 48% había apoyado la prohibición de tales libros.

Si bien existen diferencias partidistas relativamente modestas en las opiniones sobre la prohibición de libros peligrosos, existen divisiones dentro de los partidos, especialmente entre los demócratas. Dos tercios de los demócratas liberales (67%) no están de acuerdo con la prohibición de los libros peligrosos, y el 52% está completamente en desacuerdo. En comparación, la mayoría de los demócratas conservadores y moderados (56%) están de acuerdo con la prohibición de libros peligrosos (y una proporción relativamente grande - 37% - está completamente de acuerdo). Los republicanos están algo menos divididos, aunque el 52% de los republicanos conservadores están a favor de la prohibición de tales libros en comparación con el 40% de los republicanos moderados y liberales.

Cambio de visión de los roles de las mujeres

En todas las encuestas de valores desde 1987, una mayoría sustancial no está de acuerdo con esta afirmación: 'Las mujeres deben volver a sus roles tradicionales en la sociedad'. Pero el número en desacuerdo, especialmente el número en total desacuerdo, ha aumentado en los últimos 20 años. En la encuesta actual, el 75% rechaza la idea de que las mujeres deberían volver a sus 'roles tradicionales', en comparación con el 66% en 1987. El porcentaje en total desacuerdo ha aumentado de manera más espectacular: del 29% en 1987 al 51% en la actualidad.

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Como ocurre con las actitudes sobre la sexualidad, las opiniones sobre el papel de la mujer han cambiado entre la mayoría de los grupos demográficos y políticos de la población. Las mujeres son algo más intensas que los hombres en rechazar esta afirmación (el 55% está completamente en desacuerdo, frente al 47% de los hombres). Pero el cambio ha sido comparable entre hombres y mujeres desde 1987.

El porcentaje de republicanos que están completamente en desacuerdo con que las mujeres deben volver a los roles tradicionales aumentó en 16 puntos entre 1987 y 2007 (del 25% al ​​41%), aunque el aumento de esta opinión entre los demócratas ha sido mucho mayor (30 puntos).

Los católicos y las personas seculares expresan una resistencia más fuerte a la idea de que las mujeres regresen a los roles tradicionales que los protestantes, siendo los evangélicos blancos los menos liberales en esta cuestión. Pero incluso los evangélicos han experimentado un cambio significativo, y el número que expresa total desacuerdo aumentó 22 puntos en los últimos 20 años (del 20% en 1987 al 42% ahora). Los católicos blancos cambiaron aún más, subiendo 34 puntos (del 30% en total desacuerdo al 64%).

Como ocurre con muchos otros valores sociales, gran parte del cambio en esta cuestión es de naturaleza generacional. Los Baby Boomers fueron significativamente más liberales que sus predecesores en 1987 en la cuestión de los roles de las mujeres, y la Generación X fue más liberal cuando entraron en la edad adulta que los Boomers. Y la cohorte de edad más nueva, las nacidas en 1977 o después, es significativamente más liberal que la Generación X o los Baby Boomers, con un 63% totalmente en desacuerdo con que las mujeres deberían volver a los roles tradicionales.

Menos tienen valores 'pasados ​​de moda'

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La mayoría de los estadounidenses continúan diciendo que tienen 'valores pasados ​​de moda sobre la familia y el matrimonio', pero el porcentaje que respalda este sentimiento ha disminuido en los últimos años. Actualmente, el 76% dice tener valores pasados ​​de moda, en comparación con el 85% de hace una década y el 87% en 1987. Además, el porcentaje que está completamente de acuerdo con esta afirmación ha disminuido significativamente, de un máximo del 53% en 1999 al 41% en la encuesta actual.

Como era de esperar, los estadounidenses mayores son más propensos que los jóvenes a estar firmemente de acuerdo en que tienen valores pasados ​​de moda. Sin embargo, ha habido una disminución considerable desde 1999 en el porcentaje de estadounidenses de 50 años o más que están completamente de acuerdo en que comparten esos valores, del 71% en 1999 al 49% en la encuesta actual. En comparación, la disminución entre los jóvenes ha sido menor. En 1999, el 37% de los que tenían entonces menos de 30 años expresaron su total acuerdo, en comparación con el 29% actual.

Las opiniones sobre si existen pautas claras e inmutables sobre el bien y el mal han sido más estables a lo largo del tiempo. Actualmente, el 79% está de acuerdo en que 'existen pautas claras sobre lo que es bueno y malo que se aplican a todos, independientemente de su situación'. Esa opinión no ha cambiado mucho en los últimos 20 años; sin embargo, al igual que ocurre con las opiniones sobre valores pasados ​​de moda, el porcentaje que está completamente de acuerdo con esta afirmación ha disminuido, del 47% en 1999 al 39% en la actualidad.

Opiniones sobre políticas sociales

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Las opiniones sobre tres temas sociales polémicos han mostrado solo cambios modestos en los últimos años. La mayoría de los estadounidenses continúan oponiéndose al matrimonio homosexual y apoyan la pena de muerte, pero también hay una mayoría que se opone a que sea más difícil para una mujer tener un aborto.

Menos de cuatro de cada diez (37%) apoyan el matrimonio homosexual, mientras que el 55% se opone. El apoyo se redujo al 29% en una encuesta de agosto de 2004, después de alcanzar un máximo del 38% en julio de 2003. Desde 2004, el apoyo ha fluctuado entre el 33% y el 39%. La mayoría de los grupos de la población se oponen al matrimonio homosexual; las excepciones incluyen a los jóvenes de 18 a 29 años (56% de apoyo), demócratas liberales (72%) e individuos laicos (60%). Los demócratas siguen divididos sobre la cuestión (49% apoya, 43% se opone); Los republicanos se oponen abrumadoramente al matrimonio homosexual (75% frente a 20% de apoyo), y el 51% se opone firmemente.

Las opiniones sobre el aborto también han cambiado relativamente poco en los últimos años. Una mayoría del 56% se opone a que sea más difícil para una mujer abortar, mientras que el 35% está a favor de esto. El nivel de apoyo para dificultar el aborto ha variado del 30% al 41% durante los últimos 20 años, pero hay pocos indicios de una tendencia en cualquier dirección.

También hay una brecha partidista considerable en esta cuestión, con el 53% de los republicanos a favor de dificultar el aborto, mientras que solo el 24% de los demócratas está de acuerdo. Existe una gran brecha intrapartidista entre los republicanos, con un 63% de los republicanos conservadores que desean hacer que los abortos sean más difíciles de conseguir, en comparación con solo el 37% de los republicanos moderados y liberales; Los demócratas moderados y conservadores (30% a favor) también difieren de los demócratas liberales (15% a favor) en esta cuestión, pero la brecha no es tan grande como entre los republicanos. No hay diferencias significativas de género o edad en esta pregunta.

El apoyo a la pena de muerte para las personas condenadas por asesinato es algo menor ahora que a fines de la década de 1990, pero las opiniones han cambiado poco desde 2001. Actualmente, el 64% está a favor de la pena de muerte, mientras que el 29% se opone. El apoyo es mayor entre los hombres (68%) que entre las mujeres (60%), y es sustancialmente mayor entre los blancos (69%) que entre los afroamericanos (44%) y los hispanos (45%). Más republicanos que demócratas están a favor de la pena de muerte, pero incluso entre estos últimos, una pequeña mayoría lo hace (56%, frente al 78% de los republicanos).

Lea el informe completo, incluido el cuestionario de primera línea, en pewresearch.org/politics.