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La reacción de Twitter a los eventos suele estar en desacuerdo con la opinión pública general

La reacción en Twitter a los principales eventos políticos y decisiones de política a menudo difiere mucho de la opinión pública medida por encuestas. Esta es la conclusión de un estudio del Pew Research Center de un año de duración que comparó los resultados de las encuestas nacionales con el tono de los tuits en respuesta a ocho eventos noticiosos importantes, incluido el resultado de la elección presidencial, el primer debate presidencial y los principales discursos de Barack. Obama.


A veces, la conversación de Twitter es más liberal que las respuestas de la encuesta, mientras que en otras ocasiones es más conservadora. A menudo es la negatividad general lo que se destaca. Gran parte de la diferencia puede tener que ver tanto con la pequeña parte del público representado en Twitter como con quién de esa parte eligió participar en una conversación.

Una reacción de Twitter más liberal a algunos eventos

En algunos casos, la reacción de Twitter fue más prodemócrata o liberal que el equilibrio de la opinión pública. Por ejemplo, cuando un tribunal federal dictaminó en febrero pasado que una ley de California que prohíbe el matrimonio entre personas del mismo sexo era inconstitucional, un caso que ahora se presenta ante la Corte Suprema, la reacción en Twitter fue bastante positiva. Las conversaciones en Twitter sobre el fallo fueron mucho más positivas que negativas (46% frente a 8%). Pero la opinión pública, medida en una encuesta nacional, fue en la otra dirección: de aquellos que habían escuchado sobre el fallo, solo el 33% estaba muy contento o complacido con él, mientras que el 44% estaba decepcionado o enojado.

Y esto también fue evidente en lo que respecta a la campaña presidencial de otoño. Por ejemplo, si bien las encuestas mostraron que la mayoría de los votantes dijeron que Mitt Romney tuvo el mejor desempeño en el primer debate presidencial, la reacción de Twitter fue mucho más crítica con Romney, según un análisis de la reacción de las redes sociales al debate.

Y cuando Obama ganó las elecciones el 6 de noviembre, la conversación postelectoral en Twitter fue muy positiva sobre su victoria. El análisis mostró que una abrumadora mayoría (77%) de los comentarios de Twitter posteriores a las elecciones sobre el resultado fueron positivos sobre la victoria de Obama, mientras que solo el 23% fueron negativos. Pero una encuesta de votantes en los días posteriores a la elección encontró reacciones más mixtas al resultado de la elección: el 52% dijo que estaba contento con la reelección de Obama, mientras que el 45% estaba descontento.


Esta inclinación hacia la conversación de Twitter fue evidente durante toda la campaña de otoño. En casi todas las semanas desde principios de septiembre hasta la primera semana de noviembre, la conversación en Twitter sobre Romney fue sustancialmente más negativa que la conversación sobre Obama.



Aún así, se destacó la negatividad general en Twitter durante el transcurso de la campaña. Para ambos candidatos, los comentarios negativos superaron los comentarios positivos por un amplio margen durante la temporada de campaña de otoño. Pero de septiembre a noviembre, Romney fue constantemente el blanco de más reacciones negativas que Obama.


Las reacciones en Twitter no siempre son más liberales

La inclinación pro-demócrata o liberal de los tweets no siempre fue evidente en los estudios de caso del Pew Research Center. La reacción en Twitter al segundo discurso inaugural de Obama y su Estado de la Unión de 2012 no fue tan positiva como la opinión pública.

El contraste fue particularmente sorprendente en las evaluaciones del estado de la Unión del año pasado. El discurso del presidente fue generalmente bien recibido por el público: el 42% dijo que tuvo una reacción positiva mientras que el 27% tuvo una reacción negativa. En Twitter, sin embargo, la conversación sobre el discurso de Obama fue mucho más negativa (40%) que positiva (21%).


Más recientemente, el segundo discurso inaugural de Obama recibió evaluaciones más positivas que negativas en una encuesta nacional realizada después del discurso. Pero la conversación sobre el discurso en Twitter se inclinó más hacia la crítica que hacia el elogio.

De los ocho eventos que el Centro de Investigación Pew rastreó desde principios del año pasado, hubo dos: la selección de Mitt Romney de Paul Ryan como su compañero de fórmula para vicepresidente y el fallo de la Corte Suprema sobre la Ley de Cuidado de Salud Asequible de 2010, cuando la reacción en Twitter paralela a la opinión pública.

Cuando Mitt Romney eligió a Ryan como su compañero de fórmula, recibió una reacción más negativa que positiva tanto del público en general como en la conversación en Twitter. Y cuando la Corte Suprema dictó su fallo confirmando la ley de salud en junio de 2012, la reacción pública fue dividida: una encuesta nacional encontró que el 36% aprobaba y el 40% desaprobaba la decisión de la Corte. La reacción en Twitter fue casi la misma: entre los que ofrecieron un punto de vista, aproximadamente la mitad fueron comentarios positivos y la mitad negativos.

Por qué Twitter puede ser diferente a veces

La falta de una correspondencia coherente entre la reacción de Twitter y la opinión pública es en parte un reflejo del hecho de que quienes reciben noticias en Twitter, y en particular quienes tuitean noticias, son muy diferentes demográficamente del público.


El alcance general de Twitter es modesto. En la encuesta bienal de consumo de noticias de 2012 del Pew Research Center, solo el 13% de los adultos dijeron que alguna vez usaron Twitter o leyeron mensajes de Twitter; solo el 3% dijo que tuitea o retuitea regularmente o algunas veces noticias o titulares de noticias en Twitter.

Los usuarios de Twitter no son representativos del público. En particular, los usuarios de Twitter son considerablemente más jóvenes que el público en general y es más probable que sean demócratas o se inclinen por el Partido Demócrata. En la encuesta de consumo de noticias de 2012, la mitad (50%) de los adultos que dijeron haber publicado noticias en Twitter eran menores de 30 años, en comparación con el 23% de todos los adultos. Y el 57% de los que publicaron noticias en Twitter eran demócratas o se inclinaban por los demócratas, en comparación con el 46% del público en general. (Otra encuesta reciente del Pew Research Center proporciona aún más detalles sobre quién usa Twitter y otras redes sociales).

En otro aspecto, la audiencia de Twitter también es más amplia que la muestra de una encuesta nacional tradicional. Las personas menores de 18 años pueden participar en conversaciones de Twitter, mientras que las encuestas nacionales se limitan a adultos mayores de 18 años. Del mismo modo, las conversaciones de Twitter también pueden incluir a personas que viven fuera de los Estados Unidos.

Quizás lo más importante es que los usuarios de Twitter que optan por compartir sus opiniones sobre los eventos varían según los temas de las noticias. Los que tuitearon sobre el fallo del matrimonio entre personas del mismo sexo en California probablemente no pertenecían al mismo grupo que los que tuitearon sobre la toma de posesión de Obama o la selección de Paul Ryan por parte de Romney.

Esto queda claro cuando miramos el volumen de discusión en Twitter sobre cada uno de los eventos estudiados. En los dos días posteriores a la reelección de Obama el 6 de noviembre, hubo casi 14 millones de tweets de personas que expresaron su reacción. Y más de cinco millones expresaron sus reacciones al primer debate presidencial. Pero otros eventos, en particular el fallo de la corte federal sobre el matrimonio entre personas del mismo sexo en California en febrero pasado y la nominación de John Kerry por Obama en diciembre, atrajeron un volumen mucho menor de tweets.

En general, la reacción a los eventos políticos en Twitter refleja una combinación del perfil único de los usuarios activos de Twitter y la medida en que los eventos involucran a diferentes comunidades y atraen los comentarios de los usuarios activos. Si bien esto proporciona una mirada interesante sobre cómo las comunidades de interés responden a diferentes circunstancias, no se correlaciona de manera confiable con la reacción general de los adultos en todo el país.