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Twitter sirvió como salvavidas de información durante el huracán Sandy

El mes pasado, Twitter anunció que estaba lanzando un nuevo servicio llamado 'Alertas de Twitter' que describió como una forma de ayudar a 'los usuarios a obtener información importante y precisa de organizaciones confiables durante emergencias, desastres naturales o momentos en los que otros servicios de comunicaciones no son accesibles. '


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La evidencia de cómo Twitter se ha convertido en una plataforma de referencia para muchos en una emergencia o crisis ocurrió cuando el huracán Sandy azotó el Atlántico medio y el noreste hace un año. La gente envió más de 20 millones de tweets sobre Sandy desde el 27 de octubre hasta el 1 de noviembre, según Twitter. En Nueva York, que sufrió un apagón generalizado y muchos vecindarios sufrieron daños severos, el uso de Twitter alcanzó su punto máximo alrededor de las 9 p.m. el 29 de octubre, el día en que la tormenta golpeó el área metropolitana.

Desde el día en que la tormenta tocó tierra el 29 de octubre hasta el miércoles 31, las noticias, información, fotos y videos constituyeron más de la mitad de toda la conversación en Twitter, según un estudio del Pew Research Center.

La mayor parte de estas noticias e información, el 34% del discurso de Twitter sobre la tormenta, involucró a organizaciones de noticias que proporcionaron contenido, fuentes gubernamentales que ofrecieron información, personas que compartieron sus propias cuentas de testigos presenciales y aún más transmitieron información publicada por otros.

La segunda mayor proporción de conversaciones en Twitter sobre el huracán durante estos tres días, un 25%, involucró a personas que compartían fotos y videos.


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Si bien Twitter era una fuente de noticias e información útiles sobre Sandy, también tenía el tipo de desventaja que existe en el entorno de rápido movimiento de las redes sociales: informes inexactos. Uno de los informes inexactos más discutidos fue la afirmación de que el piso de la Bolsa de Valores de Nueva York se había inundado con tres pies de agua y que la compañía eléctrica, Con Edison, estaba cortando el suministro eléctrico a todo Manhattan. Varias organizaciones de noticias pasaron esta información, pero otras en Twitter la desacreditaron rápidamente.