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La desigualdad de ingresos en EE. UU., En aumento durante décadas, es ahora más alta desde 1928

Crédito: Dorsey Shaw Fuente: Emmanuel Saez, UC Berkeley

El presidente Obama abordó ayer un tema del que a la mayoría de los estadounidenses no les gusta hablar mucho: la desigualdad. Hay muchas formas de medir la desigualdad económica (y discutiremos más en Fact Tank), pero un enfoque básico es observar la cantidad de ingresos que fluyen a los grupos en diferentes niveles de la escala económica.


Emmanuel Saez, profesor de economía en UC-Berkeley, ha estado haciendo precisamente eso durante años. Y según su investigación, la desigualdad de ingresos en EE. UU. Ha aumentado de manera constante desde la década de 1970 y ahora ha alcanzado niveles no vistos desde 1928 (el archivo GIF en la parte superior de esta publicación, creado por Dorsey Shaw de Buzzfeed, compara el crecimiento en el ingreso promedio del 1% superior de estadounidenses con todos los demás).

Utilizando datos de declaraciones de impuestos del IRS, Saez ha creado amplios conjuntos de datos de distribución de ingresos que se remontan a 100 años. Él define 'ingresos' como ingresos del mercado de efectivo antes de impuestos: sueldos y salarios; dividendos, intereses, alquileres y otros rendimientos del capital invertido; ganancias comerciales; y ganancias de capital realizadas. Excluye los pagos del Seguro Social, los beneficios por desempleo y otros pagos de transferencias del gobierno, que son más sustanciales hoy que antes de la Gran Depresión.

En 1928, el 1% superior de las familias recibió el 23,9% de todos los ingresos antes de impuestos, mientras que el 90% inferior recibió el 50,7%. Pero la Depresión y la Segunda Guerra Mundial cambiaron drásticamente la distribución del ingreso de la nación: en 1944, la participación del 1% superior se redujo al 11,3%, mientras que el 90% inferior recibía el 67,5%, niveles que permanecerían más o menos constantes durante el próximo tres décadas.

Pero a partir de mediados y finales de la década de 1970, la participación en los ingresos del nivel superior comenzó a aumentar drásticamente, mientras que la del 90% inferior comenzó a caer. El 1% superior recibió fuertes impactos del colapso de las puntocom y la Gran Recesión, pero se recuperó con bastante rapidez: las estimaciones preliminares de Sáez para 2012 (que se actualizarán el próximo mes) hacen que ese grupo reciba casi el 22,5% de todos los ingresos antes de impuestos, mientras que el La participación del 90% está por debajo del 50% por primera vez (49,6%, para ser precisos).


Hace un siglo, Saez señala que las personas con mayores ingresos obtenían gran parte de sus ingresos de las ganancias de la riqueza acumulada de generaciones pasadas. Por el contrario, '(l) a evidencia sugiere que las personas con mayores ingresos en la actualidad son ... 'trabajadores ricos', empleados altamente remunerados o nuevos empresarios que aún no han acumulado fortunas comparables a las acumuladas durante la Edad Dorada'.



Los estadounidenses no ignoran estas tendencias. Más de la mitad (61%) de los estadounidenses dijo que el sistema económico de Estados Unidos favorece a los ricos, mientras que solo el 35% dijo que es justo para la mayoría de las personas, según una encuesta del Pew Research Center realizada en marzo. Una proporción similar (66%) de estadounidenses dijo que la brecha entre ricos y pobres había aumentado en los últimos cinco años; casi tres cuartas partes de los encuestados dijeron que la brecha entre ricos y pobres era un problema “muy grande” (47%) o “moderadamente grande” (27%).


Como era de esperar, las personas de ingresos bajos y medios eran más propensas a decir que el sistema económico de EE. UU. Favorece a los ricos, pero incluso el 52% de las personas de ingresos altos estuvo de acuerdo en que sí. Y mientras que el 54% de las personas de bajos ingresos y el 49% de las personas de ingresos medios calificaron la brecha entre ricos y pobres como un problema 'muy grande', solo el 36% de las personas de altos ingresos lo hizo. Un tercio del grupo de altos ingresos dijo que la brecha entre ricos y pobres era un problema pequeño (19%) o no era un problema en absoluto (14%).

Más de la mitad (55%) de los republicanos dijeron que el sistema económico es justo para la mayoría de las personas, pero la mayoría de los demócratas (75%) e independientes (63%) dijeron que favorece a los ricos. Y el 61% de los demócratas y el 50% de los independientes dijeron que la brecha era un problema muy grande, frente a solo el 28% de los republicanos. Cuatro de cada diez republicanos calificaron la brecha como un pequeño problema (22%) o no un problema en absoluto (18%).