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Las monjas estadounidenses enfrentan números cada vez menores y tensiones con el Vaticano

El número de monjas estadounidenses está disminuyendoLa Conferencia de Liderazgo de Mujeres Religiosas (LCWR), que incluye representación de más del 80% de las monjas estadounidenses, está programada para celebrar su asamblea anual la próxima semana en Nashville. La reunión se produce mientras la organización continúa atrayendo el escrutinio de los líderes de la Iglesia Católica Romana, y también en un momento en el que ha habido una fuerte disminución en el número de monjas.


El Vaticano comenzó a examinar detenidamente algunas organizaciones de monjas estadounidenses hace unos cinco años, y finalmente ordenó una investigación y una 'evaluación doctrinal' de la LCWR, y un plan para la reforma organizativa.

Si bien las preocupaciones específicas de la iglesia con las monjas son complejas, algunas áreas importantes se destacaron en un documento del Vaticano de 2012, que decía que la LCWR guardaba silencio sobre el derecho a la vida desde la concepción hasta la muerte natural y que los puntos de vista católicos romanos sobre la familia y La sexualidad humana 'no es parte de la agenda de la LCWR de una manera que promueva la enseñanza de la Iglesia'. El documento también planteó preocupaciones sobre 'temas feministas radicales' en programas patrocinados por la LCWR, y citó discursos en asambleas de LCWR que 'manifiestan declaraciones problemáticas y serios errores teológicos, incluso doctrinales'.

Más recientemente, el cardenal Gerhard Mueller, prefecto de la Congregación para la Doctrina de la Fe del Vaticano, criticó a la LCWR en un discurso de abril antes de una reunión con la organización y reiteró la intención del Vaticano de requerir la aprobación de los oradores y premiados en los eventos de la LCWR.

Además del escrutinio del Vaticano, las monjas también enfrentan un gran desafío en sus filas menguantes. El número total de monjas, también llamadas religiosas, en los Estados Unidos ha caído de aproximadamente 180,000 en 1965 a alrededor de 50,000 en 2014, una caída del 72% en esos 50 años, según el Centro de Investigación Aplicada en el Apostolado (CARA). en la Universidad de Georgetown. Si bien el número total de sacerdotes (diocesanos y religiosos) también ha disminuido durante ese período, lo ha hecho a un ritmo mucho más lento (de aproximadamente 59.000 a 38.000, una caída del 35%).


A nivel mundial, el número de monjas también está disminuyendo, pero no tan rápido como en los EE. UU. En 1970, las monjas de EE. UU. Representaban alrededor del 16% de las religiosas del mundo; ahora, las monjas estadounidenses son aproximadamente el 7% del total mundial (poco más de 700.000), también según CARA.



Una encuesta del Pew Research Center de 2012 encontró que los católicos estadounidenses estaban ampliamente satisfechos con el liderazgo de las monjas y hermanas estadounidenses. La mitad de los católicos encuestados (50%) dijeron que estaban 'muy satisfechos', mientras que un 33% adicional dijo que estaban 'algo satisfechos' con el liderazgo de las monjas. Solo el 4% dijo estar 'muy insatisfecho'.


Una encuesta separada que realizamos en 2013 pidió a los católicos de EE. UU., En una pregunta abierta, que nombraran la forma más importante en que la iglesia ayuda a la sociedad: ayudar a los pobres, parte de la misión central de la LCWR, u otras obras de caridad, fue de lejos la respuesta más popular (27%).