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Los escaños del Senado de los Estados Unidos rara vez se han cambiado a otro partido en las recientes elecciones especiales.

El senador electo demócrata de los Estados Unidos Doug Jones saluda a sus partidarios durante su reunión de la noche de las elecciones en el Hotel Sheraton el 12 de diciembre de 2017, en Birmingham, Alabama. Jones derrotó al retador republicano Roy Moore en una elección especial para reclamar Alabama

La estrecha victoria de Doug Jones en la elección especial del Senado estadounidense del martes en Alabama hizo más que convertirlo en el primer demócrata en ganar un escaño en el Senado de ese estado en un cuarto de siglo: marca la primera vez desde 2010 que una elección especial del Senado ha cambiado una asiento de una parte a otra.


Jones, un exfiscal federal, derrotó al republicano Roy Moore entre un 49,9% y un 48,4% en una carrera que tuvo una participación mucho mayor de lo que se había predicho.

Antes de la victoria de Jones, el escaño más reciente del Senado en cambiar en una elección especial fue el de Illinois que ocupaba Barack Obama antes de convertirse en presidente: el republicano Mark Kirk ganó el escaño en noviembre de 2010. A principios de ese mismo año, el republicano Scott Brown ganó una especial elección en Massachusetts para el escaño en el Senado que el demócrata Edward Kennedy había tenido antes de su muerte. En el caso de la elección del martes, el escaño de Alabama se abrió después de que el presidente Donald Trump nombrara al entonces senador. Jeff Sessions como fiscal general.

En las otras ocho elecciones especiales al Senado celebradas desde 2010, el partido en el poder ha conservado su escaño (seis demócratas, dos republicanos). Eso hace que las elecciones especiales del Senado sean similares a las de sus homólogos de la Cámara: un análisis del Pew Research Center a principios de este año encontró que ningún escaño de la Cámara ha cambiado en una elección especial desde 2012.

Los asientos volteados fueron más comunes durante la década de 1990. En las 10 elecciones especiales al Senado celebradas entre 1990 y 1999, tres escaños pasaron de republicano a demócrata, tres pasaron de demócrata a republicano y cuatro fueron ocupados por el partido en el poder. La década siguiente vio una disminución tanto en el número de elecciones especiales del Senado en general como en los escaños invertidos.


La contienda Moore-Jones fue la vigésimo quinta elección especial del Senado desde 1990, en comparación con las 97 elecciones especiales de la Cámara en el mismo período. Jones se unirá a otros 13 senadores en servicio que obtuvieron sus escaños en elecciones especiales.



A diferencia de las vacantes en la Cámara, que la Constitución requiere que se llenen por elección, la mayoría de los estados permiten que sus gobernadores nombren senadores temporales para llenar un puesto vacante hasta que se celebre una elección. La mayoría de las veces, los senadores interinos se presentan a las elecciones para completar los mandatos de sus predecesores, como lo han hecho 14 de los 22 nombrados desde 1990. Cuando se postulan, generalmente ganan: nueve de los 14 nombrados interinos que buscaron la elección ganaron. (Luther Strange de Alabama, quien perdió la nominación republicana ante Moore a principios de este otoño, es solo el segundo senador designado desde 1990 en perder una primaria, después de Sheila Frahm de Kansas en 1996).


Más de 1,3 millones de habitantes de Alabama votaron en la carrera del martes, el 40,5% de los votantes registrados. Eso fue mucho más alto que las estimaciones previas a las elecciones: el secretario de estado de Alabama había dicho que esperaba que alrededor del 25% de los 3,3 millones de votantes registrados en el estado votaran el martes. La participación fue un 64% superior al nivel de 2014, cuando Sessions fue reelegido para el escaño con solo oposición por escrito.

Esa participación relativamente alta también distingue a la carrera de Alabama. La mayoría de las veces, la participación en las elecciones especiales del Senado es muy inferior a la de las elecciones ordinarias inmediatamente anteriores para el mismo escaño, en promedio, casi un 14% menos. Eso se debe principalmente a una participación mucho menor en las elecciones especiales celebradas en fechas distintas a los días de elecciones programados regularmente, como lo fue la carrera de Alabama.


En las ocho elecciones especiales desde 1990 celebradas en fechas distintas a las generales, la participación promedió un 39,3% menos que las elecciones ordinarias anteriores para los mismos escaños. (Diciembre es un momento especialmente inusual para celebrar una elección especial del Senado). En las 17 elecciones especiales que coincidieron con otras elecciones programadas regularmente, la participación en realidad promedió un 2,3% más que en las elecciones regulares anteriores para el mismo escaño.

Las tasas de participación relativa más altas para las elecciones especiales se han producido en los escaños del Senado, donde los titulares anteriores habían enfrentado poca oposición seria durante muchos años. Por ejemplo, Mississippi celebró una elección especial en 2008 para ocupar el puesto del senador Trent Lott, que había dimitido en diciembre anterior. Cuando Lott fue reelegido en 2006, obtuvo casi el 64% de los votos, pero solo unos 611.000 habitantes de Mississippi votaron ese año. En la elección especial para elegir al sucesor de Lott, votaron el doble de personas; El republicano Roger Wicker ganó con el 55% de los votos.