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Los déficits comerciales de EE. UU. Con otros países pueden variar significativamente, según cómo se midan

Un trabajador suelda en la planta automotriz de Ford en la provincia norteña de Hai Duong, Vietnam, en enero de 2017 (Hoang Dinh Nam / AFP / Getty Images).

El presidente Donald Trump ha criticado con frecuencia el déficit comercial de Estados Unidos con China y, en las últimas semanas, ha amenazado con imponer aranceles a los productos chinos como una forma de reducir ese desequilibrio.


El énfasis de Trump en Pekín no es sorprendente: Estados Unidos tiene un déficit comercial de mercancías mucho mayor con China que con cualquier otra nación. Pero cuando el déficit comercial se mide de otras formas, incluso per cápita, Estados Unidos en realidad tiene un mayor desequilibrio con países distintos de China.

En 2017, el déficit comercial de mercancías de Estados Unidos con China fue de 375.200 millones de dólares, frente a los 367.300 millones de dólares de 2015, según datos de la Oficina del Censo de Estados Unidos. (Cuando se incluye el comercio de servicios, el desequilibrio se reduce un poco. Sin embargo, Trump ha dirigido principalmente sus críticas al déficit en automóviles, productos electrónicos y otros bienes similares, lo que refleja su preocupación por el destino de la economía manufacturera de Estados Unidos).

El déficit del comercio de mercancías con México, otro país a menudo señalado por Trump, fue de $ 71.1 mil millones el año pasado, $ 10.9 mil millones más que en 2015. El desequilibrio con Japón fue de $ 68.8 mil millones, relativamente sin cambios. Y con Alemania fue de $ 64,3 mil millones, una disminución de $ 10,6 mil millones desde 2015.

Pero hay otras formas de ver los desequilibrios comerciales que toman en consideración la población de los socios comerciales de Estados Unidos y el tamaño de sus economías. Esta perspectiva pone las cifras comerciales bajo una luz ligeramente diferente.


Sobre una base per cápita, por ejemplo, se destaca el déficit de Estados Unidos con Alemania. En 2017, Alemania tenía una ventaja comercial per cápita de 777 dólares con EE. UU., Una cifra calculada al dividir el déficit de EE. UU. Con Alemania por la población de Alemania. México tenía una ventaja de 575 dólares per cápita con su vecino del norte. Pero China, con su enorme población, obtuvo solo una ventaja de 270 dólares per cápita.



El desequilibrio per cápita de México ha crecido de $ 497 en 2015. La ventaja per cápita de Alemania con los EE. UU. En realidad ha caído de $ 917 en 2015. La de China es aproximadamente la misma que en 2015, cuando era de $ 267.


La relación comercial de un socio comercial con los EE. UU. También es una función del tamaño de la economía de esa nación, y las economías más pequeñas a menudo generan enormes ventajas comerciales en relación con el tamaño de su producto interno bruto (PIB).

El PIB de Vietnam fue de solo 220.000 millones de dólares en 2017, según una estimación del Fondo Monetario Internacional, mientras que su superávit comercial de mercancías con Estados Unidos fue de 38.300 millones de dólares. Esto significa que cada mil millones de dólares de la economía de Vietnam generó una ventaja comercial de 174 millones de dólares con Estados Unidos.


La economía de México en 2017 se valoró en $ 1.1 billones. Y cada mil millones de dólares de esa economía creó una ventaja de 62 millones de dólares con Estados Unidos. China, por otro lado, con su economía en expansión, tenía un superávit comercial con Estados Unidos de solo $ 31 millones por mil millones de dólares de su PIB. Y la ventaja comercial de Alemania fue de solo $ 17.4 millones por mil millones de dólares de su PIB.

Esta comparación del tamaño del desequilibrio comercial de Estados Unidos con países individuales en función del tamaño de sus economías también destaca disparidades notables. En 2017, el PIB de Corea del Sur fue aproximadamente un tercio del de Japón. Sin embargo, Corea del Sur y Japón generaron ventajas comerciales aproximadamente similares con Estados Unidos por cada mil millones de dólares de su PIB.