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El desempleo aumentó más en tres meses de COVID-19 que en dos años de la Gran Recesión

Los empleados de la ciudad de Hialeah entregan solicitudes de desempleo el 8 de abril de 2020 en Hialeah, Florida. (Joe Raedle / Getty Images)

El brote de COVID-19 y la recesión económica que generó aumentaron las filas de estadounidenses desempleados en más de 14 millones, de 6.2 millones en febrero a 20.5 millones en mayo de 2020.Como resultado, la tasa de desempleo de EE. UU. Se disparó desde el 3.8% en febrero. - entre los más bajos registrados en la era posterior a la Segunda Guerra Mundial - al 13,0% en mayo. Esa tasa fue la segunda más alta de la era, solo por detrás del nivel alcanzado en abril (14,4%).


El aumento en el número de trabajadores desempleados debido a COVID-19 es sustancialmente mayor que el aumento debido a la Gran Recesión, cuando el número de desempleados aumentó en 8,8 millones desde finales de 2007 hasta principios de 2010. La Gran Recesión, que oficialmente que duró de diciembre de 2007 a junio de 2009, llevó la tasa de desempleo a un máximo del 10,6% en enero de 2010, considerablemente menos que la tasa actual, según un nuevo análisis de datos gubernamentales del Pew Research Center.

La recesión del COVID-19, de apenas tres meses, ha tenido un impacto agudo y severo en el desempleo entre los trabajadores estadounidenses. Este informe se centra en cómo la recesión ha afectado al desempleo entre los principales grupos demográficos de trabajadores. El indicador clave analizado es la tasa de desempleo, que es el número de trabajadores que buscan trabajo activamente - los desempleados - como proporción de los trabajadores que trabajan o que buscan trabajo activamente - la fuerza laboral.

La mayoría de las estimaciones de la tasa de desempleo en este informe provienen de la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU., Basadas en su encuesta de hogares, Current Population Survey (CPS). El CPS es la fuente oficial del gobierno para las estimaciones mensuales de desempleo. Las estimaciones adicionales, específicamente las de los grupos raciales, étnicos y nativos en la Gran Recesión, se basan en el análisis de los datos de CPS del Pew Research Center. La mayoría de las estimaciones para el período de la Gran Recesión se ajustan para tener en cuenta los efectos de las revisiones anuales de la EAP. Todas las estimaciones no están ajustadas estacionalmente porque los factores de ajuste estacional no están disponibles para muchos de los grupos demográficos incluidos en este informe.

El brote de COVID-19 ha afectado los esfuerzos de recopilación de datos del gobierno de los EE. UU. En sus encuestas, especialmente limitando la recopilación de datos en persona. Esto resultó en una disminución de aproximadamente 10 puntos porcentuales en la tasa de respuesta de la EAP en marzo y abril de 2020 y una disminución aún mayor en mayo de 2020. Es posible que algunas medidas del desempleo y su composición demográfica se vean afectadas por estos cambios en la recopilación de datos .


La tasa de desempleo en mayo podría haber sido tan alta como el 16%, según la estimación del gobierno de EE. UU. Pero no se registra como tal debido a los desafíos de medición que han surgido en medio del brote de coronavirus. Además, una fuerte disminución en la participación de la fuerza laboral entre los trabajadores estadounidenses en general puede aumentar la subestimación del desempleo. En mayo, 9 millones de estadounidenses que no formaban parte de la fuerza laboral necesitaban trabajo en comparación con 5 millones en febrero, según estimaciones del gobierno. Pero estos trabajadores no están incluidos en la medida oficial de desempleo. Así, la recesión del COVID-19 es más comparable a la Gran Depresión de la década de 1930, cuando se estima que la tasa de desempleo alcanzó el 25%.



El desempleo entre todos los grupos de trabajadores aumentó considerablemente en la recesión del COVID-19. Pero las experiencias de varios grupos de trabajadores, como mujeres y hombres negros, en el brote de COVID-19 varían notablemente de cómo vivieron la Gran Recesión. Aquí hay cinco datos sobre cómo la recesión de COVID-19 está afectando el desempleo entre los trabajadores estadounidenses.


La tasa de desempleo de las mujeres es mayor que la de los hombres durante la recesión del COVID-191La tasa de desempleo de las mujeres en mayo (14,3%) fue superior a la de los hombres (11,9%).Esto contrasta con la Gran Recesión, cuando la tasa de desempleo de las mujeres alcanzó un máximo del 9,4% en julio de 2010 en comparación con un máximo del 12,3% para los hombres en enero de 2010.

Una de las razones por las que las mujeres han experimentado un mayor aumento del desempleo en la recesión actual es que representaron la mayoría de los trabajadores en las nóminas de empresas del sector del ocio y la hostelería y el sector de los servicios educativos en febrero. El empleo en estos dos sectores cayó un 39% y un 15% de febrero a mayo, respectivamente, liderando a la mayoría de los demás sectores por un amplio margen. Por el contrario, la pérdida de puestos de trabajo durante la Gran Recesión se debió principalmente a los sectores de la construcción y la fabricación, donde las mujeres tienen una huella mucho más ligera que los hombres.


Las mujeres hispanas experimentan un aumento más pronunciado en la tasa de desempleo que otras mujeres en la recesión de COVID-192La tasa de desempleo de los hombres negros en mayo (15,8%) fue sustancialmenteMenosque la tasa máxima que enfrentaron en la Gran Recesión (21,2%).Los hombres negros son el único grupo entre los examinados en este análisis para quienes existe una brecha tan notable. Las razones de esto no están del todo claras, pero probablemente tengan su origen en la distribución de la ocupación y la industria de los hombres negros. Las recesiones en las que la agitación se centra en los sectores productores de bienes, como la Gran Recesión, parecen afectar más las perspectivas laborales de los hombres negros. La tasa de desempleo de los hombres negros anteriormente superó el 20% en las recesiones gemelas de principios de la década de 1980, cuando el empleo en la industria manufacturera también se desplomó.

Entre otros hombres, los trabajadores hispanos enfrentaron una tasa de desempleo del 15,5% en mayo, más alta que las tasas de los hombres asiáticos (13,3%) y blancos (9,7%). Si bien las tasas de desempleo de los hombres asiáticos y blancos aumentaron drásticamente durante la recesión del COVID-19, se mantienen por debajo de las tasas de los hombres negros e hispanos.

Las mujeres hispanas tenían la tasa más alta de desempleo en mayo (19,5%), en comparación con otras mujeres u hombres entre los principales grupos raciales y étnicos del país. La tasa de desempleo entre las mujeres blancas se multiplicó casi por cinco, pasando del 2,5% en febrero al 11,9% en mayo. Un fuerte aumento en la tasa de desempleo entre las mujeres asiáticas también llevó su tasa de desempleo en mayo (16,7%) a casi la paridad con la tasa de desempleo entre las mujeres negras (17,2%). La experiencia reciente de las mujeres blancas y asiáticas contrasta con su experiencia en la Gran Recesión, cuando sus tasas de desempleo alcanzaron niveles sustancialmente inferiores a los alcanzados por las mujeres negras e hispanas.

El desempleo entre los inmigrantes aumenta más que entre los trabajadores nacidos en EE. UU. En la recesión de COVID-193Los inmigrantes vieron cómo su tasa de desempleo aumentó más que la tasa de los trabajadores nacidos en EE. UU. Durante la recesión del COVID-19,reflejando su experiencia en la Gran Recesión. En febrero, los inmigrantes y los trabajadores nacidos en Estados Unidos tenían tasas de desempleo igualmente bajas, 3.6% y 3.8%, respectivamente. Para mayo, la tasa de desempleo de los inmigrantes había aumentado al 15,7%, en comparación con el 12,4% de los trabajadores nacidos en Estados Unidos.


El aumento más pronunciado de la tasa de desempleo de los inmigrantes se debe a la experiencia de los trabajadores hispanos que comprendían el 47% de la fuerza laboral inmigrante en febrero, en comparación con el 12% de la fuerza laboral nacida en Estados Unidos. En comparación con los trabajadores no hispanos, los trabajadores hispanos son relativamente jóvenes y es menos probable que se hayan graduado de la universidad. Además, se estima que el 44% de los inmigrantes hispanos en la fuerza laboral no fueron autorizados en 2016. Estas características de los trabajadores hispanos los hacen más vulnerables a la pérdida de empleos en las recesiones económicas.

Aproximadamente uno de cada cuatro trabajadores adultos jóvenes está desempleado en la recesión de COVID-194Los trabajadores de todos los grupos de edad menos uno vieron cómo su tasa de desempleo subió a dos dígitos en mayo debido al brote de COVID-19,a diferencia de la Gran Recesión, cuando esto era cierto solo para los trabajadores más jóvenes. La tasa de desempleo entre los adultos jóvenes de 16 a 24 años (25,3%) superó la tasa entre otros trabajadores por un margen sustancial en mayo, más del doble de la tasa entre los trabajadores de 35 años o más. Una razón clave es la concentración de adultos jóvenes en industrias de mayor riesgo, como los servicios de alimentos y lugares para beber, que se vieron más afectadas por la necesidad de distanciamiento social y cierres obligatorios del gobierno.

Los cambios en la tasa de desempleo por edad durante la recesión de COVID-19 son consistentes con los patrones de recesiones pasadas. Durante la Gran Recesión, la tasa de desempleo de los adultos jóvenes alcanzó un máximo del 20% en junio de 2010, en comparación con no más del 10,9% entre los trabajadores mayores.

Los trabajadores con menos educación están viendo un mayor desempleo en la recesión de COVID-19, como en la Gran Recesión5Las tasas de desempleo en la recesión de COVID-19 son más bajas entre los trabajadores con niveles más altos de educación,como en la Gran Recesión. La tasa de desempleo en mayo fue más baja entre los trabajadores con una licenciatura o educación superior (7,2%), el único grupo entre los examinados que no experimentó una tasa de desempleo de dos dígitos. Por el contrario, el 18,5% de los trabajadores sin título de secundaria estaban desempleados en mayo. En la Gran Recesión, las tasas máximas de desempleo para los diferentes grupos oscilaron entre el 5,3% entre los que tenían una licenciatura o educación superior y el 17,9% entre los que no tenían un diploma de secundaria.

Un factor único en la recesión de COVID-19 es la importancia del teletrabajo para mantener a las personas en el trabajo. La opción de teletrabajo varió considerablemente entre los trabajadores en febrero, dependiendo de su nivel de educación, y aquellos con un título universitario seis veces más probabilidades de tener la opción que aquellos sin un diploma de escuela secundaria, 62% frente al 9%. No obstante, la tasa de desempleo de mayo entre los graduados universitarios fue casi cuatro veces mayor que la de febrero.

Lea las otras publicaciones de esta serie:

  • Las mujeres hispanas, los inmigrantes, los adultos jóvenes y los que tienen menos educación son los más afectados por la pérdida de empleo de COVID-19
  • La tasa de desempleo es más alta que la registrada oficialmente, más para las mujeres y algunos otros grupos