VI. La iglesia étnica

Las casas de culto más frecuentadas por los latinos tienen características étnicas distintivas. La mayoría de los miembros de la congregación son hispanos1; algunos latinos sirven como clérigos; y las liturgias están disponibles en español. El crecimiento de la población hispana está conduciendo al surgimiento de iglesias orientadas hacia los latinos en todas las principales tradiciones religiosas del país.


Es más probable que los latinos nacidos en el extranjero asistan a iglesias de orientación hispana y constituyan la mayor parte de latinos que adoran en dichas iglesias. Sin embargo, una gran proporción de latinos nativos, así como aquellos que hablan poco o nada de español, también informan que asisten a iglesias con características étnicas. De manera similar, mientras que los latinos que viven en áreas densamente pobladas por latinos son más propensos a informar que asisten a iglesias orientadas a los hispanos, porciones más pequeñas pero aún sustanciales de latinos que viven en áreas donde los hispanos tienen una presencia escasa también dicen que asisten a iglesias étnicas. Las iglesias de orientación latina, entonces, no son exclusivamente producto de la inmigración o de los patrones de asentamiento residencial.

La formación de iglesias de orientación hispana puede reflejar una característica perdurable de la religiosidad estadounidense. Los domingos por la mañana, los devotos tienden a buscar la compañía de personas que consideran similares a ellos. Por ejemplo, hace un siglo, los inmigrantes europeos se congregaban en lugares de culto con otros de las mismas nacionalidades y preferencias lingüísticas. Con el tiempo, esta forma de concentración étnica disminuyó debido a la asimilación y la movilidad geográfica y económica. Mientras tanto, los altos grados de segmentación por raza y clase han demostrado ser persistentes. Este estudio no intenta proyectar la trayectoria que seguirán los hispanos, pero demuestra de manera concluyente que las iglesias étnicas son un atributo generalizado y definitorio de la práctica religiosa latina en la actualidad.

Este estudio define que una iglesia étnica tiene tres características: al menos parte del clero es latino, los servicios están disponibles en español y la mayoría de los feligreses son hispanos. Entre los latinos que asisten a la iglesia, dos tercios asisten a una iglesia con estas características. La iglesia étnica es más fuerte entre los católicos, pero también es una característica destacada entre los evangélicos hispanos y los de otras tradiciones cristianas.

Al igual que con las creencias y comportamientos renovadores descritos en el Capítulo 3, el grado de adoración de los latinos en las iglesias de orientación hispana es una clara indicación de que la población hispana está creando sus propias formas distintivas de práctica religiosa, así como sus propias instituciones religiosas. Al agruparse en iglesias étnicas, la creciente población latina está concentrando su impacto en el panorama religioso de la nación.


Definición de una iglesia étnica

Este informe utilizó un proceso de tres pasos para determinar la prevalencia de la adoración de orientación étnica entre los latinos.



En el primer paso, el análisis excluyó a los encuestados que dijeron que nunca asistieron a ningún tipo de servicio religioso que no fueran bodas o funerales. Eso colocó al 90% de todos los latinos en la categoría de feligreses. Todas las tabulaciones de este capítulo se refieren a ese gran segmento de la población hispana.


En el segundo paso, se les hizo a los feligreses las siguientes tres preguntas sobre el lugar de culto al que asisten con mayor frecuencia:

1) Pensando en la (sinagoga / mezquita / iglesia) a la que asistes con más frecuencia, ¿hay algún (hispano / latino) (sacerdotes / rabinos / imanes / pastores) allí o no?


2) Si desea asistir a una (misa / servicio de adoración) en español, ¿hay alguna disponible en la (sinagoga / mezquita / iglesia) a la que asiste con más frecuencia?

3) Por lo general, cuando asiste a (misa / servicio de adoración), ¿diría que la mayoría de las otras personas son (hispanos / latinos), algunos de ellos (hispanos / latinos) o son solo algunos de ellos (hispanos / latinos)? Latino)?

En el tercer paso, los encuestados se clasificaron según la cantidad de las tres preguntas que respondieron positivamente. Los encuestados que respondieron afirmativamente a las tres preguntas se clasificaron como asistentes a una iglesia étnica.

El carácter étnico del culto latino

Una gran mayoría de hispanos que asisten a la iglesia dicen que asisten a lugares de culto que tienen características étnicas distintivas. Cuando se les pregunta sobre las iglesias a las que asisten con mayor frecuencia, casi tres cuartas partes (74%) dicen que la mayoría de las personas de la congregación son latinos. Ocho de cada diez (80%) dicen que hay líderes religiosos latinos en esa iglesia, y alrededor de nueve de cada diez dicen que los servicios están disponibles en español.


Dos tercios (66%) de los hispanos que alguna vez asisten a servicios religiosos (aparte de bodas y funerales) dicen que la iglesia a la que asisten con mayor frecuencia tiene las tres características que definen a la iglesia étnica. Otro quinto (21%) responde positivamente en dos de las tres características. Estos resultados muestran que una gran mayoría de latinos asiste a iglesias que se caracterizan por una orientación hispana distintiva.

Las tres medidas evaluadas hasta ahora en esta sección iluminan las características de los lugares de culto. Para comprender mejor el valor que los latinos otorgan a estas características, se preguntó a los 650 participantes en la encuesta de seguimiento de católicos sobre sus preferencias en los tres asuntos. Los resultados muestran que la disponibilidad de servicios en español fue la más valorada.

La mayoría de los católicos latinos (56%) dice que prefiere asistir a misa en español, mientras que alrededor de un tercio (36%) dice que no importa y menos de uno de cada diez (8%) dice que prefiere la misa en inglés. Las preferencias por las otras características se mantienen con menos fuerza. Cuando se les preguntó si importa si la misa es celebrada por un sacerdote latino, tres veces más dicen que no importa que dicen que sí importa (74% contra 25%). Los resultados son igualmente desiguales (77% frente a 23%) a favor de los encuestados que dicen que no importa si la mayoría de los otros feligreses son hispanos cuando asisten a misa.

La iglesia étnica por tradición religiosa

Las iglesias orientadas a los latinos son más frecuentes entre los católicos, pero también están muy extendidas en todas las demás tradiciones religiosas. Siete de cada diez católicos (70%) y seis de cada diez evangélicos (62%) dicen que asisten a iglesias con las tres características de una iglesia étnica. Incluso entre los protestantes de la línea principal, denominaciones en las que los latinos tienen una presencia relativamente pequeña, casi la mitad (48%) de los feligreses latinos informa que asiste a una iglesia con esas características étnicas.

Los católicos latinos que dicen que asisten a Misa al menos una vez a la semana tienen la misma probabilidad de informar que sus iglesias tienen características étnicas como aquellos que asisten con menos frecuencia. Sin embargo, entre los evangélicos latinos, la frecuencia de asistencia a la iglesia está relacionada con la medida en que informan sobre la adoración en un entorno latino. Dos tercios (67%) de los evangélicos que asisten a los servicios religiosos al menos una vez a la semana describen que sus lugares de culto tienen las tres características de una iglesia étnica, en comparación con la mitad (50%) de los que asisten con menos frecuencia.

La encuesta de seguimiento de los católicos latinos exploró aún más la amplitud del fenómeno de la iglesia étnica, particularmente la asistencia a los servicios en español. Por ejemplo, el 60% de los católicos latinos dicen que el servicio fue en español cada vez que fueron a misa durante el año pasado, y el 12% dice que fue en español la mayoría de las veces que fueron.

No es sorprendente que una abrumadora mayoría (76%) de los católicos latinos que siempre asisten a una misa en español sean inmigrantes. No obstante, casi una cuarta parte (24%) de los católicos latinos que escuchan misa en español cada vez que van a la iglesia son nativos. Visto de otra manera, el 70% de los latinos que siempre escuchan misa en español son dominantes en español; eso deja a tres de cada diez latinos en estas congregaciones que son bilingües o dominan el inglés.

Subrayando el alto valor que los católicos latinos atribuyen a la celebración de la misa en español, cuatro de cada diez católicos latinos (42%) dicen que estarían dispuestos a viajar más lejos o asistir a misa en un momento menos conveniente para escuchar misas en español. Los hallazgos del estudio sugieren, sin embargo, que tales servicios están ampliamente disponibles cerca de casa, ya que el 76% de los católicos latinos dicen que van a misa en la iglesia más cercana a su hogar.

La demografía del culto étnico

Aunque la adoración orientada hacia los latinos en los Estados Unidos es más prominente entre los hispanos nacidos en el extranjero, de ninguna manera es un producto exclusivo de la inmigración.

Los nacidos en el extranjero, por una abrumadora mayoría (77%), informan que las iglesias a las que asisten con mayor frecuencia tienen las tres características del culto de orientación hispana. La mayoría significativa de los nativos informa que asiste a iglesias con cada una de las características, y aproximadamente la mitad (48%) asiste a iglesias con las tres. La prevalencia generalizada de la adoración orientada a los latinos se extiende incluso a los hispanos de la tercera generación y superiores (los nativos de padres nativos).

Dada la alta incidencia de asistencia a iglesias étnicas entre los latinos nacidos en el extranjero, no es sorprendente que los latinos cuyo idioma principal es el español registren los niveles más altos de asistencia a los lugares de culto con orientación hispana. Ocho de cada diez (80%) latinos cuyo idioma principal es el español asisten a iglesias con las tres características de una iglesia étnica.

Pero, al igual que con la natividad, las medidas del idioma también muestran que este fenómeno no se limita a un segmento de la población hispana. Dos tercios (64%) de los latinos bilingües y un tercio (34%) de aquellos cuyo idioma principal es el inglés y que hablan poco o nada de español también informan asistir a iglesias con las tres características.

Un análisis de los datos de la encuesta muestra que tanto el idioma como la natividad son factores poderosos para determinar qué hispanos asisten a iglesias orientadas a los hispanos. Los dos factores están, por supuesto, entrelazados y es difícil determinar la importancia individual de cada uno. Pero el análisis muestra que ambos son factores influyentes que actúan independientemente el uno del otro.

Parece, entonces, que un aspecto del fenómeno tiene sus raíces en la historia: los inmigrantes tienden a buscarse unos a otros, dando en el proceso una característica étnica distinta a los barrios, negocios y lugares de culto.

Otro aspecto distinto y relacionado de la adoración orientada a los latinos está más arraigado en el idioma: la gente busca un lugar de adoración porque los servicios están disponibles en su idioma nativo.

Más allá de los inmigrantes y los hispanohablantes

La importancia de la preferencia de idioma se ve al comparar a católicos y evangélicos. Una mayor proporción de católicos latinos que de evangélicos son nacidos en el extranjero y de habla hispana. Los católicos también puntúan más alto que los evangélicos en las medidas de las iglesias étnicas. Este patrón persiste incluso cuando se controlan las diferencias en la natividad y el idioma.

Si bien el tamaño del fenómeno de la iglesia étnica puede ser, en gran medida, impulsado por la inmigración, su vitalidad en toda la población hispana es sin embargo convincente. Por ejemplo, el 61% de los católicos latinos que dicen que pueden mantener una conversación en inglés 'bastante bien' y el 23% de los que califican su habilidad como 'muy bien' dicen que prefieren asistir a misa en español. Estos latinos demuestran un apego a la adoración de orientación étnica que va más allá de la necesidad lingüística.

Dicho de otra manera, con el 70% de los latinos que dominan el inglés asistiendo a iglesias donde hay servicios en español, el fenómeno de las iglesias étnicas claramente no se limita a los hispanohablantes. Además, el hecho de que más de la mitad de los latinos nacidos en el país digan que asisten a los servicios en los que la mayoría de los feligreses también son latinos también muestra que este fenómeno no puede explicarse completamente por la experiencia del inmigrante. De hecho, una gran cantidad de latinos que solo hablan inglés, nacieron en los EE. UU. Y tienen su ascendencia en los EE. UU. Durante varias generaciones, asisten a iglesias que se caracterizan por una orientación hispana.

La prevalencia de la adoración orientada a los hispanos no varía mucho entre los latinos de diferentes países de origen. Los puertorriqueños son la excepción, informando una asistencia algo menor a las iglesias donde los hispanos constituyen la mayor parte de la congregación.

Barrios étnicos e iglesias étnicas

La asistencia a lugares de culto con orientación hispana es más frecuente entre los latinos que viven en vecindarios donde la mayoría de los residentes son latinos. Pero un gran número de latinos que viven en vecindarios no hispanos también asisten a iglesias étnicas, por lo que el fenómeno no es simplemente un producto de los patrones de asentamiento residencial. Esto es particularmente importante a la luz de las tendencias demográficas recientes que han dispersado cada vez más a la población latina, de modo que un poco menos de la mitad de los adultos hispanos ahora vive en vecindarios donde la mayoría de los demás residentes son latinos.2

Las características demográficas de una congregación religiosa a menudo reflejan las características de la población que vive en los vecindarios alrededor del lugar de culto. Eso es cierto en la Iglesia Católica, que se organiza principalmente en torno a parroquias que tienen límites geográficos. De hecho, en la encuesta de seguimiento, tres cuartas partes (76%) de los católicos latinos dicen que asisten a misa en la iglesia más cercana a su residencia. Sin embargo, los latinos viven en diferentes tipos de vecindarios, y en todos ellos, una gran proporción de latinos asiste a lugares de culto con características hispanas.

Estratificación de muestras de encuestas según la densidad de la población latina

Las muestras hispanas en las encuestas realizadas para este estudio se estratificaron de acuerdo con la densidad de la población latina en el área residencial del encuestado, según lo determinado por el código de área de teléfono y el intercambio (los primeros tres dígitos del número de teléfono). Las muestras se construyeron para reflejar la distribución de la población latina en cinco estratos de densidad:

  • 75-100% latinos = 17% de los encuestados
  • 50-74% Latino = 29%
  • 30-49% Latino = 28%
  • 15-29% Latino = 19%
  • 0-14% Latino = 6%

Características de la iglesia étnica por densidad de población

Los feligreses latinos que viven en las áreas más densamente hispanas son los más propensos a informar que asisten a una casa de culto con características latinas. Por ejemplo, el 88% de los latinos que viven en áreas donde al menos tres cuartas partes de los residentes también son latinos informan que hay un sacerdote o pastor hispano en la casa de culto a la que asisten con mayor frecuencia, y el 92% dice que los servicios en español son disponible.

Las iglesias de orientación hispana también son bastante frecuentes en el otro extremo del espectro. Entre los encuestados que viven en áreas donde menos del 15% de los residentes son latinos, una mayoría significativa dice que hay un líder religioso hispano (62%) y que hay servicios en español disponibles (77%). No es sorprendente que las personas en las áreas de mayor densidad digan que la mayoría de las otras personas en sus lugares de culto son latinos, y el 85% lo hace. Sin embargo, la mayoría de los latinos (57%) que viven en las áreas de menor densidad también responden de la misma manera.

Examinar a los encuestados que dicen asistir a iglesias con las tres características de la adoración orientada hacia los hispanos revela el mismo patrón. Ocho de cada diez residentes (80%) en los vecindarios de mayor densidad dicen que las iglesias a las que asisten con mayor frecuencia tienen clérigos latinos y servicios en español y son en su mayoría congregaciones latinas. Entre los que viven en áreas donde menos del 15% de los residentes son latinos, un poco más de cuatro de cada diez (43%) asisten a iglesias con las tres características.

Todo esto apunta a la misma conclusión: la concentración residencial es un factor importante en la producción del fenómeno de la iglesia étnica, pero no es el único. Si bien este fenómeno es más frecuente en áreas donde los latinos son una gran parte de la población, una gran cantidad de latinos que viven en comunidades donde los hispanos tienen una presencia más escasa también informan que asisten a iglesias de orientación hispana.