Participación de votantes y cambio en el Congreso

por Rhodes Cook


En las últimas décadas, ha habido tres formas básicas en las que la participación ha funcionado para producir el tipo de resultados electorales de mitad de período de “gran ola” que los demócratas esperan la próxima semana.

Primero está el 'aumento de partido único', en el que uno de los partidos aumenta significativamente su voto con respecto a la mitad del período anterior mientras que el voto del otro partido permanece esencialmente sin cambios. Eso es lo que sucedió en 1994, cuando los republicanos ganaron el control de ambas cámaras del Congreso. El voto en el Congreso republicano a nivel nacional aumentó en más de 9 millones de votos desde 1990, el mayor aumento en el voto de un partido de una mitad de período a otra desde la Segunda Guerra Mundial. Mientras tanto, el total demócrata se redujo en 400.000 votos.

Otra forma de producir un gran cambio en el Congreso es un “colapso de un partido”, en el que una gran cantidad de votantes de uno de los partidos simplemente se quedan fuera de las elecciones. Eso es lo que sucedió en 1974, cuando el telón de fondo desalentador del escándalo de Watergate provocó una caída de casi 3 millones de votos en la votación de la Cámara Republicana desde 1970. El voto demócrata creció apenas en 1 millón. Pero la caída del Partido Republicano fue tan severa que les costó a los republicanos casi 50 escaños en la Cámara.

Una tercera forma de efectuar cambios considerables en el Congreso es lo que podría llamarse “ganancias desiguales”, donde ambos partidos suman votos de la mitad del período anterior, pero un partido gana mucho más que el otro. Eso sucedió en 1982, la primera mitad de período del presidente Reagan, cuando el voto republicano en el Congreso aumentó en más de 3 millones desde 1978, pero la cuenta demócrata aumentó en más de 6 millones. El resultado: una ganancia de aproximadamente dos docenas de escaños en la Cámara para los demócratas.


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Quién vota determina quién gana

El denominador común en estas tres elecciones es que el partido del presidente recibió una paliza cada vez. Esa ha sido la norma histórica, pero no es una regla inviolable de las elecciones de mitad de período. En las dos últimas elecciones intermedias, en 1998 y 2002, el partido del presidente ganó un puñado de escaños en la Cámara.



Aun así, una cosa es segura. La participación del 7 de noviembre será mucho menor que los 122 millones de votos emitidos en las elecciones presidenciales de 2004, un récord histórico. Durante el último cuarto de siglo, la participación a mitad de período ha oscilado entre el 64% y el 74% del tamaño de las elecciones presidenciales anteriores. Usando ese rango como guía, significaría que la participación de este año probablemente caería entre 78 millones y 90 millones, lo que se traduciría en una ganancia modesta sobre los 73 millones de votos emitidos en las elecciones del Congreso de 2002 o en un aumento muy dramático.


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Es poco probable que se produzca una oleada de un solo partido en el voto demócrata en 2006 o un colapso de un partido en el voto republicano, dado el reciente éxito del Partido Republicano en la movilización de votantes. Lo más probable es un aumento de votos para ambos partidos, y los republicanos esperan mantener la cuenta nacional de la Cámara lo más cerca posible de 50-50. Eso es lo que sucedió entre 1996 y 2000, ya que la votación en el Congreso a nivel nacional entre los dos partidos fue prácticamente pareja cada vez y el Partido Republicano retuvo el control de la Cámara.

El mejor as en la manga del Partido Republicano es que se acercan al 7 de noviembre como los campeones reinantes de la participación electoral. En 2002, el voto republicano en la Cámara aumentó en más de 5 millones desde 1998, en comparación con una ganancia demócrata de apenas 2 millones. En 2004, el presidente Bush obtuvo más de 11 millones de votos desde 2000, en comparación con un aumento para el demócrata John Kerry de apenas 8 millones sobre el recuento de Al Gore cuatro años antes.


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Los estrategas del Partido Republicano tienen la esperanza de que las 'Ts' gemelas del terror y los impuestos, con una pizca de matrimonio homosexual, continuarán motivando a los votantes republicanos este año. Pero las señales a lo largo de 2006 han apuntado a un año electoral mucho más difícil para los republicanos que 2002 o 2004.

A medida que las cifras de las encuestas para el presidente y el Congreso republicano se han mantenido bajas y estancadas, los objetivos de oportunidad para los demócratas se han expandido constantemente. Un campo de juego que hace dos años contaba con apenas un 30% de ganadores de la Cámara por debajo del 55% ahora ha crecido a cerca de 90 escaños, la mayor parte de ellos ocupados por republicanos. Y es fácil contar al menos siete escaños en el Senado ocupados por republicanos que podrían recaer en los demócratas.

El poder creciente de los independientes

Los demócratas no solo están respaldados por una base partidaria que parece haber permanecido bastante enérgica desde 2004, sino también por un flujo creciente de votantes independientes hacia el lado demócrata. En las recientes elecciones presidenciales y parlamentarias, los independientes han representado aproximadamente una cuarta parte de los votos y se han dividido en partes iguales entre los dos partidos. Pero una variedad de encuestas recientes han mostrado que los independientes rompieron decisivamente este año para los demócratas.

Es una tendencia que puede tener más importancia que a corto plazo, ya que los independientes han emergido como el stock de crecimiento en el electorado, mientras que la lealtad formal a los demócratas ha disminuido y la proporción de republicanos se ha mantenido estática.


Al menos ese es el caso en los 27 estados del país que históricamente registran votantes por partido. Desde que los republicanos tomaron el control del Congreso en 1994, la proporción de demócratas registrados en estos estados ha disminuido del 48% al 42%, la proporción de republicanos ha caído del 34% al 33%, mientras que la proporción de votantes que se inscriben como independientes (o con terceros, como lo hace un número comparativamente pequeño) ha aumentado del 18% al 26%.

Los independientes ahora tienen una ventaja de registro en siete estados: cuatro en Nueva Inglaterra (Connecticut, Maine, Massachusetts y New Hampshire), además de Alaska, Iowa y Nueva Jersey. En varios otros estados del Sun Belt, las filas de los independientes se han más que duplicado en los últimos doce años: del 13% al 27% de todos los votantes registrados en Arizona, del 9% al 22% en Florida, del 10%. % a 21% en Louisiana, y de 8% a 18% en Nuevo México. En los 27 estados con registro de partidos, la proporción de votantes independientes ha aumentado desde 1994.

Sin duda, las encuestas han demostrado que el número de 'independientes puros' es el 10% del electorado o menos, mientras que la mayoría de los otros votantes que se ubican en las filas de los no afiliados en realidad se inclinan por los demócratas o republicanos. Sin embargo, no importa cuál sea su grado de independencia, estos votantes no son leales al partido, del tipo 'mi partido tiene razón o no', de lo contrario se habrían registrado de manera partidista para empezar. En resumen, el amplio espectro de independientes no puede considerarse una parte confiable de la base de ninguno de los partidos y debe ser cortejado elección por elección.

Rhodes Cook es un analista electoral no partidista que publica un boletín político. Lea el artículo completo en rhodescook.com.