¿Qué pasa con tu vida digital después de la muerte?

¿Qué pasa con tu vida digital después de tu muerte? Es una pregunta que no muchos consideran dado el grado de integración de Internet en sus vidas. El usuario web típico tiene 25 cuentas en línea, que van desde correo electrónico hasta perfiles de redes sociales y cuentas bancarias, según un estudio de 2007 de Microsoft. Pero las familias, las empresas y los legisladores recién están comenzando a determinar quién posee y tiene acceso a estas cuentas después de que alguien ha muerto.


El problema surgió recientemente en Virginia, cuando una pareja, que buscaba respuestas después del suicidio de su hijo, se dio cuenta de que no podía acceder a su cuenta de Facebook. Ahora Virginia es uno de un número creciente de estados que han aprobado leyes que rigen las cuentas digitales de los fallecidos. Mientras tanto, las empresas de tecnología están elaborando sus propias políticas con respecto a los usuarios fallecidos. Si bien aún se encuentran en las primeras etapas, las leyes y políticas que han ido tomando forma hasta ahora indican que la designación de los 'activos digitales' de uno pronto puede convertirse en una parte fundamental de la planificación patrimonial.

Las implicaciones son generalizadas, considerando que hoy en día casi todos los adultos estadounidenses están en línea y el 72% de ellos, junto con el 81% de los adolescentes, usan sitios de redes sociales. En el mundo digital, publicar fotos, redactar correos electrónicos o realizar compras son actividades que no pertenecen únicamente a los usuarios. Pertenecen, en parte, a empresas como Facebook y Google que almacenan información en sus servidores. Para acceder a estas convenientes herramientas en línea, los usuarios celebran acuerdos cuando hacen clic en los acuerdos de términos de servicio, pero a menudo no los leen.

Las políticas relacionadas con la muerte varían entre algunas de las empresas más destacadas de Internet:

  • Twitter desactivará una cuenta a pedido de un albacea de sucesión o de un familiar inmediato verificado una vez que se proporcione una copia del certificado de defunción y otra información pertinente.
  • Facebook tiene dos opciones. En primer lugar, el sitio permite convertir los perfiles en memoriales. La cuenta está bloqueada, pero otros usuarios aún pueden interactuar con el perfil del difunto publicando comentarios, fotos y enlaces. La otra opción es eliminar la cuenta, a pedido especial de un miembro de la familia inmediata o albacea.
  • Google ha establecido recientemente una nueva función llamada 'administrador de cuentas inactivas', que insta a los usuarios a decidir el destino de sus cuentas en caso de que mueran. Si el usuario de la cuenta no realiza una selección, las políticas de Google son bastante estrictas. Advierte a los sobrevivientes que obtener acceso a la cuenta de correo electrónico de una persona fallecida solo será posible 'en casos excepcionales'.

Puede resultar difícil analizar diferentes políticas para cada cuenta, especialmente porque la mayoría de las personas no designan a nadie para que se ocupe de sus cuentas digitales en caso de muerte. El problema se complica aún más según el estado. Junto con Virginia, otros seis estados tienen leyes que rigen el acceso a los activos digitales de los fallecidos: Connecticut, Rhode Island, Indiana, Oklahoma, Idaho y Nevada.


La mayoría de estos estados requieren 'custodios' de la información (es decir, proveedores de servicios en línea como Facebook o Google) para proporcionar acceso a las cuentas en línea al recibir una solicitud por escrito de un albacea designado o representante personal del fallecido. Virginia es la única ley estatal que se dirige específicamente a los menores, mientras que la ley de Nevada autoriza a un representante personal solo a solicitar la cancelación de una cuenta.



Algunas leyes estatales son más limitadas que otras, especialmente cuando se trata de redes sociales. Connecticut y Rhode Island, por ejemplo, tienen leyes que solo se aplican a los proveedores de servicios de correo electrónico. Oklahoma e Idaho también incluyen sitios de redes sociales y otras cuentas de microblogging, mientras que Indiana adopta un enfoque amplio al definir un custodio como 'cualquier persona que almacene documentos o información de otra persona de forma electrónica'.


También se están realizando esfuerzos para unificar las leyes estatales de mosaico. La Comisión de Derecho Uniforme (ULC), un cuerpo de abogados que elabora una legislación uniforme para la adopción estatal, ha redactado una legislación que, si es adoptada por los estados, otorgaría a la persona designada un amplio acceso y control a la 'propiedad digital' de una persona fallecida.

Sin embargo, hay dos estipulaciones principales. Primero, la persona designada debe estar explícitamente autorizada para acceder o controlar la propiedad digital. En segundo lugar, la persona designada sería la única persona autorizada a acceder a las cuentas digitales, no otras partes potencialmente interesadas, pero no autorizadas, como padres, amigos o familiares.


Vale la pena señalar que ni las leyes estatales ni la legislación uniforme propuesta abordan lo que debería suceder si no se ha designado formalmente a alguien para administrar los activos en línea, como en un testamento. Además, el sistema legal aún no ha abordado las complicaciones que pueden surgir para los menores, quienes a menudo se registran para obtener cuentas en línea sin darse cuenta de que están aceptando ciertos términos de servicio. En algunos casos, es posible que los menores no sean honestos sobre su edad.

Hasta que se aclaren los procedimientos legales, los expertos están aconsejando a las personas que traten sus activos digitales como lo harían con cualquier otro activo. Recomiendan que los usuarios designen a alguien para que tenga el control, hagan una lista de cuentas y contraseñas y den instrucciones claras sobre cómo manejar cada cuenta individual.