• Principal
  • Noticias
  • ¿Qué es una 'corporación cerrada', de todos modos, y cuántas hay?

¿Qué es una 'corporación cerrada', de todos modos, y cuántas hay?

Hobby Lobby es uno de los demandantes en un caso de la Corte Suprema que impugna un requisito de la ley de atención médica para brindar cobertura para los servicios de anticoncepción.

En la decisión de Hobby Lobby de la semana pasada, el juez Samuel Alito sostuvo que el mandato anticonceptivo de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio violaba los derechos de las “corporaciones con fines de lucro y de propiedad cerrada” bajo la Ley de Restauración de la Libertad Religiosa, o RFRA. Lo que dejó a mucha gente, incluyéndonos a nosotros, preguntándose: ¿Qué quiso decir Alito con una corporación “cerrada” y cuántas empresas de este tipo (y sus empleados) podrían verse afectadas por su decisión?


En general, una corporación de capital cerrado es aquella con un número limitado de accionistas. Por definición, son empresas privadas, lo que significa que sus acciones no cotizan en bolsa. Alito no especificó cuántos accionistas podría tener una empresa para hacer valer un reclamo RFRA, y solo señaló que Hobby Lobby y las otras empresas en el caso eran 'propiedad de miembros de una sola familia y estaban controladas por ellos'. Sin embargo, diferentes agencias gubernamentales tienen sus propias reglas con respecto a las corporaciones con relativamente pocos accionistas.

El IRS tiene la definición más clara: para propósitos de impuestos corporativos, una corporación cerrada es aquella en la que más de la mitad de las acciones son propiedad (directa o indirecta) de cinco o menos individuos en cualquier momento durante la segunda mitad del año. (Tampoco puede ser una 'corporación de servicios personales', como una firma de abogados o una firma de ingeniería propiedad de sus empleados). El IRS dice que no rastrea cuántas corporaciones de este tipo existen.

Sin embargo, existe otra categoría de corporaciones que podrían considerarse de propiedad cerrada: las 'corporaciones S', que no pueden tener más de 100 accionistas (aunque todos los miembros de la misma familia son tratados como un solo accionista). Hobby Lobby, con sede en Oklahoma City, está organizado como una corporación S. A diferencia de las corporaciones regulares, las corporaciones S no pagan impuestos sobre la renta por sí mismas. En cambio, sus ganancias y pérdidas se transfieren a sus accionistas, quienes luego las informan en sus propias declaraciones de impuestos personales. Según el IRS, en 2011 había 4,158,572 corporaciones S; El 99,4% tenía 10 o menos accionistas.

¿Cuántas personas trabajan para tales corporaciones? La Oficina del Censo estima que en 2012 alrededor de 2.9 millones de corporaciones S emplearon a más de 29 millones de personas (muchas corporaciones no tienen empleados), aunque sus cifras no están desglosadas por número de accionistas.


Si bien todas las sociedades anónimas cerradas son privadas, no todas las empresas privadas lo son. Y aunque muchas corporaciones cerradas son pequeñas, algunas son bastante grandes. La empresa familiar Cargill, por ejemplo, emplea a 140.000 personas y obtuvo ingresos por valor de 136.700 millones de dólares en el año fiscal 2013. La revista Forbes enumera 224 empresas privadas (no todas las cuales se considerarían cerradas) con ingresos anuales superiores a 2.000 millones de dólares. Hobby Lobby ocupa el puesto 135 en la lista de Forbes, con ingresos estimados de $ 3.3 mil millones y unos 23.000 empleados.



La ley de valores de EE. UU. Establece otra distinción, que generalmente requiere que las empresas con al menos 2000 accionistas (o 500 accionistas 'no acreditados', es decir, miembros del público en general) se registren en la Comisión de Bolsa y Valores. Si bien la Oficina del Censo estima que hay casi 6 millones de corporaciones y asociaciones con empleados, una portavoz de la SEC nos dijo que aproximadamente 9,000 empresas están registradas en la agencia.


Algunos observadores legales han señalado que, a pesar del énfasis de Alito en la naturaleza 'estrechamente controlada' de Hobby Lobby y las otras empresas que desafiaron el mandato anticonceptivo, nada en el lenguaje o la lógica de su opinión impediría que las empresas con propiedad más difusa reclamen exenciones bajo RFRA de otros tipos de mandatos federales, aunque otros dicen que hacer que tales afirmaciones se mantengan sería difícil.