¿Cuál es el futuro del español en Estados Unidos?

FT_Español_NuevoCon más de 37 millones de hablantes, el español es, con mucho, el idioma distinto del inglés más hablado en los EE. UU. Entre las personas de 5 años o más. También es uno de los de más rápido crecimiento, con un aumento del 233% en el número de hablantes desde 1980, cuando había 11 millones de hispanohablantes. (El número de hablantes de vietnamita creció más rápido, un 599% durante el mismo período).


A medida que el uso del español ha crecido, impulsado principalmente por la inmigración hispana y el crecimiento de la población, se ha convertido en parte de muchos aspectos de la vida en los EE. UU. Por ejemplo, el español lo hablan más no hispanos en los hogares de EE. UU. Que cualquier otro idioma que no sea el inglés y Las cadenas de televisión en español con frecuencia superan a sus contrapartes en inglés en índices de audiencia.

Pero, ¿cuál es el futuro del español?

Según un documento de 2011 de los demógrafos de la Oficina del Censo de EE. UU. Jennifer Ortman y Hyon B. Shin, se prevé que el número de hispanohablantes aumente hasta 2020 a entre 39 millones y 43 millones, dependiendo de la suposición que uno haga sobre la inmigración. La mayoría de estos hispanohablantes serán hispanos, y Ortman y Shin proyectan entre 37.5 millones y 41 millones de hispanohablantes para 2020.

Ortman y Shin proporcionan otras dos proyecciones, las cuales destacan los cambios demográficos de la población hispana de la nación y la creciente importancia de los nacimientos en los Estados Unidos en lugar de la llegada de nuevos inmigrantes al crecimiento de la población hispana.


Hoy, tres cuartas partes de todos los hispanos de 5 años o más hablan español. Sin embargo, se proyecta que esa proporción caiga a aproximadamente dos tercios en 2020. La proporción de hispanos que hablan español alcanzó el 78% en la década de 2000.



A medida que desciende la proporción de hispanos que hablan español, se espera que aumente la proporción de hispanos que solo hablan inglés en casa. Aproximadamente un tercio (34%) de los hispanos hablará solo inglés en casa para 2020, frente al 25% en 2010, según Ortman y Shin.


FT_Spanish_EnglishLa historia del idioma español en Estados Unidos aún se está desarrollando. Queda por ver si sigue el mismo patrón de declive en el uso que otros idiomas distintos del inglés, como el italiano, el alemán o el polaco. (El número de hablantes de italiano, alemán y polaco en los EE. UU. Disminuyó en un 55,2%, 32,7% y 25,9% entre 1980 y 2010, a pesar de que el número de estadounidenses que tienen ascendencia en Alemania, Polonia o Italia creció durante el mismo período).

Sin embargo, el camino que toma el español podría ser diferente. Un informe del Proyecto de Tendencias Hispanas de Pew Research de 2012 mostró que el 95% de los adultos hispanos, incluidos los nacidos en Estados Unidos, dijeron que es importante que las generaciones futuras de hispanos hablen español. Y los jóvenes hispanos de hoy son más propensos que sus padres a decir que escuchan mensajes sobre la importancia de hablar español. Pero entre los hispanos, el uso del inglés al consumir medios de comunicación, entretenimiento televisivo, música o hablarlo está en aumento.