Qué estaba y qué no estaba en la mente del público en 2007

por Andrew Kohut, presidente, Pew Research Center y Carroll Doherty, director asociado, Pew Research Center for the People & the Press


Figura

Como en años anteriores, la opinión pública jugó un papel importante en la configuración de muchas de las principales noticias de 2007. Este año, menos tendencias dominantes fueron remanentes del año anterior y aquellas que se asumieron con un tono algo diferente, y en el caso de la guerra de Irak menos pesimista. Las preocupaciones económicas siguieron ocupando un lugar destacado en la lista de preocupaciones del público, pero se centraron menos exclusivamente en el aumento de los precios de la gasolina y más en la creciente desigualdad de ingresos. En general, la aceleración en la temporada de primarias presidenciales significó que la política llamó más la atención del público de lo que suele ser el caso en un año no electoral, y las carreras abiertas en ambos partidos produjeron una serie de sorpresas. Una nueva generación comenzó a dejar su huella en la sociedad a medida que las opiniones sobre el matrimonio y la paternidad continuaban mutando. Los musulmanes estadounidenses continuaron fusionándose con la corriente principal de Estados Unidos, pero las dudas sobre el futuro y los sentimientos de división racial aumentaron entre los afroamericanos. Mientras tanto, el mundo lanzó una mirada aún más dudosa a Estados Unidos, pero no avanzó hacia un consenso sobre qué país o países serían una potencia de contrapeso deseable para la hegemonía estadounidense.

No todas las historias que llamaron la atención de los principales medios de comunicación suscitaron el mismo interés o respuestas públicas. La candidatura presidencial lanzada tardíamente del veterano actor de cine y televisión Fred Thompson, los problemas de decir la verdad del fiscal general Alberto Gonzales y la creciente preocupación por el calentamiento global no lograron mover el dial de interés público de manera mensurable al final Y mientras que la masacre de Virginia Tech atrajo una amplia atención inmediata , ni él ni otros sucesos sangrientos en el patio de la escuela aumentaron el apoyo público al control de armas.

Para capturar estas medidas divergentes, el Pew Research Center ha compilado dos listas separadas: las 15 historias principales en las que la opinión pública desempeñó un papel importante y los 'perros que no ladran' más notables.

El Top 15

1. Un humor público agrio


En 2007 se puso de manifiesto una considerable ansiedad pública. La proporción de estadounidenses satisfechos con las condiciones nacionales rondaba el 30%, al igual que los índices de desempeño del presidente Bush. El Congreso lo hizo aún peor: su índice de aprobación se redujo al 21% en agosto. La imagen de la Corte Suprema también cayó, consecuencia del sentimiento público anti-Washington.1



2. Un panorama político que favorece a los demócratas


Los demócratas se dirigieron al año de las elecciones presidenciales alentados por un panorama político mayoritariamente agradable. La mitad de los estadounidenses (50%) se identificaron o se inclinaron por el Partido Demócrata, en comparación con solo el 36% que se afilió al Partido Republicano. La encuesta de valores políticos bienal de Pew mostró un mayor apoyo público a una red de seguridad del gobierno, una creciente preocupación por la desigualdad de ingresos y un menor apoyo a una política de seguridad nacional asertiva.

Sin embargo, la noticia no fue del todo positiva para los políticos demócratas, quienes deben gran parte de su popularidad relativa menos a sus propios éxitos que al desempeño impopular de los candidatos y aspirantes republicanos. Las calificaciones de los líderes demócratas del Congreso no son mejores que las de los líderes republicanos en 2006, poco antes de que su partido perdiera la mayoría. La mayoría de la gente todavía está feliz de que los demócratas obtuvieron el control del Congreso, pero ese sentimiento puede no perdurar si persiste el estancamiento en Capitol Hill.2


3. GOP Blues

El Partido Republicano no solo ha perdido terreno frente a los Demócratas en afiliación partidista, en imagen y en temas, sino que surgieron quejas entre los republicanos de base sobre la calidad del campo presidencial republicano y la adherencia del partido a los principios conservadores. A nivel nacional, el 69% de los probables votantes demócratas califica a los candidatos de su partido como buenos o excelentes en comparación con el 60% de los votantes republicanos. Y solo el 36% de los votantes republicanos dicen que su partido hace un buen trabajo defendiendo posiciones conservadoras, 21 puntos menos que en 2003.3

4. Huck de una sorpresa

En febrero, solo el 3% de los votantes republicanos dijeron que había 'buenas posibilidades' de que votaran por el ex gobernador de Arkansas, colocándolo detrás de Sam Brownback, Jim Gilmore y Tommy Thompson. Esos tres candidatos únicos han desaparecido del campo, pero Huckabee todavía está allí. De hecho, a finales de año, el apoyo de Huckabee estaba aumentando en Iowa y en las encuestas nacionales. La fuerza de Huckabee entre los evangélicos republicanos blancos, y el apoyo bastante tibio de los votantes republicanos a los otros candidatos, lo impulsó al nivel superior. Pero, ¿se quedará allí cuando la pelea por la nominación pase a un escenario mucho más amplio el 5 de febrero? La última encuesta nacional de CBS / NYT a republicanos que lo muestra ahora empatado con Rudy Giuliani sugiere que la respuesta a esa pregunta podría ser sí.4


5. Coronación interrumpida

Durante la mayor parte de 2007, Hillary Clinton fue la principal candidata a la nominación presidencial demócrata. La senadora de Nueva York tomó la delantera a pesar de sus calificaciones desfavorables relativamente altas. Y de abril a agosto, la ventaja de Clinton sobre Barack Obama, su rival más cercano, se duplicó en la encuesta nacional de Pew. Sin embargo, a finales de año, Clinton se encontró en una feroz batalla con Obama en los importantes estados primarios iniciales de Iowa y New Hampshire. De manera abrumadora, los votantes vieron a Clinton como 'dura', una cualidad indispensable para un presidente en el mundo posterior al 11 de septiembre. Pero solo la mitad la describió como 'digna de confianza'. Además, lo que quizás había sido la mayor ventaja de Clinton, la creencia de que podría ganar en 2008, fue valorada menos por los votantes demócratas que cuatro años antes.5

6. Inquietud por los mormones

Quizás si Mitt Romney nunca se hubiera postulado a la presidencia, o fuera un candidato marginal, las preguntas sobre su religión no hubieran cobrado tanta importancia. Pero con Romney montando una apuesta seria por la nominación republicana, la inquietud que sienten muchos estadounidenses por el mormonismo y sus creencias se convirtió en un tema político importante. La mayoría de los estadounidenses sienten que su propia religión tiene poco en común con la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Más problemático para Romney, solo el 52% del público, y solo el 40% de los protestantes evangélicos blancos, creen que los mormones son cristianos. En una medida de su preocupación por estas actitudes, Romney sintió la necesidad de dar un discurso de alto perfil sobre religión menos de un mes antes de los caucus de Iowa.6

7. Una mejor visión de Irak, hasta cierto punto ...

Durante años, la opinión pública sobre la guerra en Irak fue cada vez más negativa y aparentemente no cambiaría de dirección. Pero a medida que el aumento de tropas resultó en menores niveles de violencia en Irak, la percepción pública de la guerra mejoró notablemente. En noviembre, el 48% de los estadounidenses dijo que las cosas iban muy o bastante bien en Irak, 18 puntos más que en febrero. Sin embargo, las mejores impresiones públicas sobre Irak no hicieron nada para levantar el apoyo a la guerra: el 54% estaba a favor de traer a las tropas a casa lo antes posible, una proporción que en gran medida no ha cambiado con respecto a principios de año.7

8. Optimismo sobre el progreso de los negros en el mínimo de 24 años

Por primera vez en la historia de la nación, un afroamericano era un serio aspirante a la Casa Blanca. A pesar de ese hito simbólico y de los signos más tangibles del progreso de los negros, un importante estudio de Pew encontró que los negros estaban menos optimistas sobre el estado de los Estados Unidos negros que en cualquier otro momento desde 1983. De cara al futuro, menos de la mitad de todos los negros (44%) dijeron que piensan La vida de los negros mejorará en el futuro, frente al 57% que lo dijo en una encuesta de 1986. Los afroamericanos también ven una brecha cada vez mayor entre los valores de la clase media y los negros pobres, y casi cuatro de cada diez dicen que debido a la diversidad dentro de su comunidad, los negros ya no pueden considerarse como una sola raza.8

9. Aumentan las preocupaciones por la desigualdad de ingresos

Las actitudes públicas sobre la economía se vieron afectadas por una serie de crisis: el aumento de las ejecuciones hipotecarias, la contracción del crédito, los giros del mercado de valores y el aumento de los costos de la energía. Sin embargo, un cambio más fundamental en las opiniones económicas también fue evidente en 2007: una proporción creciente del público dijo que Estados Unidos estaba dividido entre los 'ricos' y los 'pobres' económicos. Además, un número creciente de estadounidenses se colocó en la categoría de 'no tienen'. Otros signos del aumento de la percepción de la desigualdad económica incluyen el hallazgo de que el 73% de los estadounidenses, la proporción más alta en 15 años, está de acuerdo con la afirmación 'Hoy es realmente cierto que los ricos se hacen más ricos y los pobres más pobres'.9

10. Principales musulmanes de Estados Unidos

La mayoría de los musulmanes estadounidenses son relativamente recién llegados a los Estados Unidos, pero una encuesta exhaustiva de los musulmanes estadounidenses los encontró en gran parte asimilados, felices con sus vidas, con una visión positiva de la sociedad estadounidense y valorando mucho el trabajo duro. Al mismo tiempo, los musulmanes estadounidenses son muy críticos con las políticas antiterroristas de Estados Unidos. Sin embargo, los niveles absolutos de apoyo al extremismo islámico entre los musulmanes estadounidenses son bastante bajos, especialmente en comparación con los musulmanes de todo el mundo. En general, el 8% de los musulmanes estadounidenses dicen que los atentados suicidas con bombas contra civiles a menudo o en ocasiones se justifican en la defensa del Islam.10

11. Generación siguiente: demócratas, expertos en tecnología y tatuados

Han alcanzado la mayoría de edad en la era de Osama, iPods y MySpace. Ambos son más digitalizados y políticamente liberales que sus mayores. Conozca a 'Generation Next', aquellos entre las edades de 18 y 25. Al igual que las generaciones anteriores de jóvenes, son optimistas y optimistas. También son los más tolerantes de cualquier generación en cuestiones sociales como la inmigración, la raza y la homosexualidad. Es mucho más probable que los jóvenes de hoy se identifiquen con el Partido Demócrata que la generación anterior, pero su impacto político potencial podría atenuarse si, como los grupos anteriores de jóvenes, no logran comprometerse plenamente con la vida cívica y política de la nación.11

12. Un planeta más feliz

La encuesta de 47 países del Pew Global Attitude Project encontró un aumento sorprendente en la satisfacción con la vida, los ingresos familiares y los sentimientos de progreso personal en países donde el crecimiento económico ha sido fuerte. Los ciudadanos de América Latina y Europa del Este, donde el crecimiento del PIB ha sido más impresionante, ahora califican sus vidas y las condiciones nacionales de manera mucho más favorable que en 2002. De manera más general, la encuesta mostró un vínculo claro entre el crecimiento económico real y las opiniones sobre las condiciones nacionales , incluso en países donde las tasas de pobreza son elevadas.12

13. Descontento con las potencias globales

Las noticias sobre la imagen global de Estados Unidos fueron menos positivas: el antiamericanismo sigue siendo omnipresente, como lo ha hecho desde 2002. Sin embargo, Estados Unidos no se mantiene solo como una potencia mundial impopular: la imagen de China ha caído, mientras que las opiniones favorables del presidente ruso Vladimir Putin han disminuido drásticamente.13

14. El matrimonio y la paternidad están menos vinculados

Durante la última generación, los vínculos entre el matrimonio y la paternidad se han debilitado. Solo el 41% de los estadounidenses dicen ahora que los niños son 'muy importantes' para un matrimonio, en comparación con el 65% en 1990. Igualmente sorprendente, los niños han caído al número 8 en una lista de nueve elementos que la gente asocia con matrimonios exitosos, muy por detrás 'Fidelidad', una 'relación sexual feliz' e incluso 'compartir las tareas del hogar'.14

15. No más inteligente, no más tonto

Se suponía que Internet revolucionaría la forma en que los estadounidenses reciben sus noticias y los haría mucho más conocedores de la actualidad. Incorrecto. En promedio, los ciudadanos de hoy son tan capaces de nombrar a sus líderes y están tan al tanto de las noticias más importantes como el público hace casi 20 años. La buena noticia es que al menos los estadounidenses no saben menos de lo que sabían hace dos décadas.15

Perros que no ladraron

1. Problemas de Thompson

El veterano actor de cine y televisión creó un gran revuelo cuando reveló por primera vez un posible interés en una carrera presidencial. En junio, el 37% de los votantes republicanos dijeron que había una 'buena probabilidad' de que votaran por Thompson, tantos como dijeron eso sobre el favorito del Partido Republicano Rudy Giuliani. En diciembre, Thompson estaba sumido en el medio de la manada en Iowa y New Hampshire. Y en una encuesta nacional en septiembre, fue el principal candidato republicano que el público menos identificó con la palabra 'enérgico'.16

2. Alberto ¿Quién?

Los escándalos de Washington rara vez atraen un gran interés público, pero el público se mostró particularmente indiferente cuando se trataba de la suerte del ex fiscal general Alberto Gonzales. Bajo fuego por su papel en los despidos de ocho fiscales de Estados Unidos y otras controversias relacionadas con la guerra contra el terrorismo, Gonzales fue uno de los primeros objetivos del nuevo Congreso Demócrata. Sin embargo, las acciones de González no provocaron mucha indignación pública ni mucho apoyo público para el asediado fiscal general. Cuando se le preguntó en abril si Gonzales debería perder su trabajo, un gran porcentaje de estadounidenses, el 42%, simplemente se negó a responder. Renunció, silenciosamente, en septiembre.17

3. Control de armas

Hace casi una década, los tiroteos en Columbine High School dieron como resultado un mayor apoyo público al control de armas, que culminó con la “Marcha del millón de mamás” destinada a aprobar leyes más estrictas sobre armas. El público tuvo una reacción muy diferente a los tiroteos de abril en Virginia Tech University, los peores tiroteos escolares en la historia de Estados Unidos. Una encuesta realizada días después de la masacre encontró que solo el 37% de los estadounidenses estaban a favor de la prohibición de la venta de armas de fuego, 10 puntos menos que en 2000.18

4. Preocupación por el enfriamiento

El calentamiento global se convirtió en un problema mucho más visible en 2007. La cruzada del exvicepresidente Al Gore contra lo que él llama una 'emergencia planetaria' le valió un Premio de la Academia y un Premio Nobel. Sin embargo, el público estadounidense no está completamente convencido de que el cambio climático global sea un problema inminente. Menos de la mitad califica el calentamiento global como un problema “muy serio”; entre quienes lo ven como un problema, solo una modesta mayoría (55%) dice que requiere una acción gubernamental inmediata. Para los demócratas liberales, al menos, el medio ambiente es un tema de primer nivel en la campaña de 2008. Pero califica como mucho menos importante para otros grupos votantes, incluidos los demócratas conservadores y moderados. Sin embargo, la encuesta de Actitudes Globales de 47 naciones encontró una creciente preocupación por los problemas ambientales y de contaminación en todo el mundo, y muchas naciones culpan a Estados Unidos por estas crecientes amenazas globales.19


Notas

1Encuentre más sobre satisfacción pública / Bush / Court aquí y más sobre el Congreso aquí.

2Encuentre más sobre los valores públicos aquí. Encuentre más sobre las opiniones del año que viene y una actualización sobre la identificación del partido aquí y más sobre las actitudes hacia el Congreso aquí.

3Encuentre más sobre posiciones conservadoras aquí y más sobre la satisfacción pública con el campo del candidato presidencial aquí.

4Encuentre las calificaciones de febrero aquí las preferencias de la encuesta principal aquí

5Consulte las encuestas de agosto y abril. Encuentre más sobre las cualidades de liderazgo percibidas de Clinton aquí y más sobre su elegibilidad aquí.

6Encuentre más sobre las actitudes del público hacia los mormones aquí.

7Encuentre más sobre actitudes hacia Irak aquí.

8Encuentre la encuesta sobre el cambio de actitudes raciales aquí.

9Obtenga más información sobre la creciente división de ingresos aquí y aquí.

10Lea más sobre los musulmanes estadounidenses aquí.

11Lea más sobre Gen Next aquí.

12Lea más sobre Actitudes y Tendencias Globales en 2007 aquí y aquí.

13Lea más sobre Actitudes y Tendencias Globales en 2007 aquí y aquí.

14Lea más sobre las tendencias en el matrimonio y la paternidad aquí.

15Lea más sobre la forma en que el público de los EE. UU. Recibe sus noticias y lo que aprende de ellas aquí.

16Siga el camino de Thompson en las encuestas aquí, aquí y aquí.

17Encuentre más sobre las reacciones del público a Gonzales y otras historias contemporáneas en las noticias aquí.

18Para conocer las reacciones del público a la masacre de Virginia Tech, consulte.

19Encuentre más sobre las actitudes de EE. UU. Hacia el calentamiento global aquí y aquí. Encuentre más sobre las preocupaciones de otras naciones aquí.