¿Qué será de los niños estadounidenses?

AmericaPor naturaleza, los estadounidenses son optimistas. A pesar de su opinión decididamente negativa de las condiciones económicas, la mayoría ha dicho constantemente que el año que viene las cosas mejorarán. De hecho, un análisis en profundidad del Pew Research Center en 2013 para el Council on Foreign RelationsRenovando AméricaLa iniciativa concluyó que 'a pesar de las luchas del pueblo estadounidense con este período prolongado de dificultades económicas, sus valores y creencias fundamentales sobre las oportunidades económicas y las perspectivas económicas de la nación siguen siendo en gran medida optimistas'.


Sin embargo, el público tiene opiniones un tanto contradictorias sobre las perspectivas económicas para la próxima generación. Cuando se les preguntó sobre las perspectivas futuras de los 'niños de hoy', los estadounidenses generalmente dijeron que cuando los niños de hoy crezcan, estarían en peores condiciones financieras que sus padres. Casi dos de cada tres encuestados expresaron esa opinión en una encuesta del Pew Research Center realizada en la primavera de 2013. Es una opinión compartida por ricos y pobres, jóvenes y viejos, hombres y mujeres. Un pesimismo similar, si no mayor, también fue evidente en 10 de 13 países avanzados encuestados por el Proyecto de Actitudes Globales de Pew Research.

Si bien este es un juicio bastante sombrío sobre lo que les espera a los niños de hoy, el optimismo de los estadounidenses resurge cuando se les pregunta a las personas sobre sus propios hijos. En 2012, a pesar de los tiempos difíciles de los últimos años, una pluralidad (42%) dijo que sus propios hijos estarán mejor, y un 19% adicional dice que sus hijos estarán al menos tan bien como ellos. Solo el 28% pensó que sus propios hijos estarían peor que ellos cuando lleguen a la edad adulta. Los segmentos menos ricos del público, incluidas las mujeres, los menos educados, los latinos y los afroamericanos, eran particularmente más propensos a pensar que sus hijos estarían mejor económicamente que ellos. También hay una división partidista, con más demócratas que republicanos y, en particular, miembros del Tea Party, que esperan que sus hijos estén mejor de lo que han estado.

Sin embargo, cuando se comparan las predicciones sobre el futuro de los hijos con lo que la gente dice sobre sus propias experiencias, hay algunos indicios de pesimismo. Hasta el 58% dice estar mejor que sus padres a su edad. Pero casi la mitad de este grupo (30%) dice que sus propios hijos los igualarán en hacerlo mejor que sus padres, mientras que la misma cantidad (28%) no dice que sus propios hijos los superarán.

Los jóvenes estadounidenses, negros, latinos y demócratas con más frecuencia que sus contrapartes demográficas dicen que están mejor que sus padres y que sus propios hijos estarán aún mejor. Los blancos, los republicanos y especialmente los miembros del Tea Party dicen con menos frecuencia que el promedio que están mejor que sus padres y que sus propios hijos los superarán.


A fin de cuentas, parece que cuanto más se acerca uno a su hogar, más positivas son las personas sobre las perspectivas de sus hijos. A los niños del país no les irá tan bien, pero mis propios hijos al menos me igualarán o lo harán mejor. Un calificativo es que un número considerable de estadounidenses, a quienes les ha ido mejor que a sus propios padres, no ven a sus propios hijos a la cabeza.



El optimismo algo silencioso sobre las perspectivas de los hijos, y el pesimismo absoluto sobre la `` próxima generación '' de manera más general, puede explicarse en parte por el hecho de que las personas en países avanzados, como los Estados Unidos, Alemania y Gran Bretaña, tienen menos probabilidades de ver perspectivas de crecimiento económico que los públicos de economías emergentes como China, Brasil, Chile y Malasia, donde hay un gran optimismo sobre la próxima generación.