Donde los hombres y las mujeres difieren en seguir las noticias

Una mirada a los intereses noticiosos del público durante el año pasado muestra diferencias continuas entre mujeres y hombres en los tipos de noticias que siguen muy de cerca. Las mujeres expresan constantemente más interés que los hombres en las historias sobre el clima, la salud y la seguridad, los desastres naturales y las noticias sensacionalistas. Los hombres están más interesados ​​que las mujeres en las historias sobre asuntos internacionales, noticias de Washington y deportes.


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Al mismo tiempo, los hombres y las mujeres a menudo expresan niveles comparables de interés en las noticias más importantes del día. Por ejemplo, la campaña presidencial ha atraído solo un interés modestamente mayor entre los hombres que entre las mujeres. En cinco encuestas de interés de noticias semanales en 2008, el 37% de los hombres y el 32% de las mujeres afirman haber seguido muy de cerca las noticias de la campaña.

Sin embargo, existen diferencias de género sustanciales en las noticias sobre varios temas. Las noticias meteorológicas fueron de especial interés para las mujeres: en 2007, el 37% de las mujeres, en promedio, seguían muy de cerca las noticias relacionadas con el clima en comparación con el 29% de los hombres. La mayor diferencia de género en el interés en cualquier noticia el año pasado fue por los tornados y tormentas violentas que azotaron el sur y el medio oeste en marzo. Cuatro de cada diez mujeres siguieron esta historia muy de cerca en comparación con solo el 25% de los hombres. Las inundaciones en el Medio Oeste en agosto también atrajeron a una audiencia femenina mucho mayor: el 32% de las mujeres en comparación con el 20% de los hombres siguieron esta historia muy de cerca.

Las mujeres también expresaron un interés particular en temas de salud y seguridad el año pasado. Una de las lagunas más grandes fue en las noticias sobre una infección por estafilococos resistente a los medicamentos. Impulsada en gran medida por el interés entre las mujeres, la noticia de la infección por estafilococos fue la historia más seguida por el público la semana del 14 de octubre. Más de tres de cada diez mujeres (31%) siguieron esta historia muy de cerca en comparación con el 21% de los hombres.

Para varias de las principales historias de salud y seguridad de 2007, la cobertura de noticias se quedó atrás del interés público. En el caso de la infección por estafilococos resistente a los medicamentos, los medios de comunicación nacionales dedicaron el 3% de su cobertura general a esta historia, convirtiéndola en la novena historia más cubierta de la semana, según el Proyecto de Excelencia en Periodismo. Dos historias de retiro de productos también recibieron un gran interés por parte de las mujeres a pesar de la cobertura limitada de los medios: el retiro de alimentos para mascotas contaminados en mayo y el retiro de juguetes de fabricación china en noviembre.


Además de las historias sobre el clima y la seguridad, las mujeres estaban más interesadas que los hombres en las historias de crímenes de alto perfil y las noticias sensacionalistas. Cuando dos niños secuestrados fueron encontrados a salvo en Missouri en enero de 2007, el 30% de las mujeres siguió la historia muy de cerca en comparación con el 16% de los hombres. Y las mujeres siguieron constantemente la historia sensacionalista más importante del año, la muerte de Anna Nicole Smith, más de cerca que los hombres. A mediados de febrero, las mujeres tenían más del doble de probabilidades de enumerar la muerte de Smith como su historia más seguida (22% frente a 10%). Las mujeres más jóvenes estaban especialmente enganchadas con la historia: el 29% de las mujeres menores de 50 años mencionaron esta como su historia principal.



Los hombres dominan la audiencia deportiva

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Las brechas de género en el interés de las noticias individuales durante el último año generalmente reflejan grandes diferencias en los temas de noticias que siguen hombres y mujeres. La encuesta de consumo de noticias de Pew de 2006 mostró que los hombres dominan particularmente la audiencia de noticias deportivas, que representan el 74% de esta audiencia. Además, las audiencias de noticias sobre ciencia y tecnología, negocios y finanzas y desarrollos internacionales son todas más del 60% masculinas.1


Por el contrario, las mujeres representan más del 60% de la audiencia de noticias sobre religión, salud y entretenimiento, y casi la misma proporción de la audiencia de noticias locales o comunitarias (58%). También están desproporcionadamente representados entre quienes siguen de cerca las noticias sobre cultura y arte.

La revisión del interés público en las noticias es consistente con estos patrones, aunque existen importantes excepciones. Por ejemplo, de las 15 historias del año pasado con la mayor brecha de género a favor de los hombres, casi la mitad eran historias sobre asuntos internacionales. Cuando las tensiones estallaron entre Estados Unidos e Irán en febrero, el 40% de los hombres siguieron la historia muy de cerca en comparación con el 27% de las mujeres. Del mismo modo, los hombres prestaron más atención a la inestabilidad política en Pakistán.


Sin embargo, no hubo diferencias de género en el interés por el asesinato de la ex primera ministra paquistaní Benazir Bhutto a principios de este año; El 33% de los hombres y el 32% de las mujeres siguieron muy de cerca las noticias sobre esta historia. El asesinato de Bhutto atrajo un nivel relativamente alto de interés público por una noticia internacional: fue la segunda noticia más seguida durante la semana del 30 de diciembre de 2007.

Varias historias que tratan sobre cuestiones de política y el funcionamiento interno de Washington atrajeron más interés de hombres que de mujeres. Si bien el 28% de los hombres prestó mucha atención al fallo de la Corte Suprema sobre el papel de la raza en la colocación en las escuelas públicas, solo el 18% de las mujeres siguió esta historia muy de cerca. Los hombres también prestaron más atención al escándalo del Departamento de Justicia que involucró el despido de ocho fiscales estadounidenses (el 24% de los hombres frente al 15% de las mujeres seguían esta historia muy de cerca en marzo).

Fuentes de noticias y brecha de género

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Las mujeres y los hombres no solo siguen diferentes tipos de noticias, sino que van a diferentes lugares para conocer sus noticias. Según la encuesta de consumo de noticias de 2006, las mujeres tienen más probabilidades que los hombres de ver con regularidad los programas matutinos de la cadena: el 28% de las mujeres y el 17% de los hombres ven regularmente Today Show, Good Morning America o Early Show. Las mujeres también son más propensas que los hombres a ver las noticias de la red todas las noches (el 31% frente al 25% las miran regularmente) y las revistas de noticias de la cadena televisiva como 60 Minutes y Dateline (25% frente al 21% regularmente).

Los hombres, por otro lado, son más propensos que las mujeres a recibir noticias de la radio, ya sean noticias de radio o programas de radio. Los hombres también utilizan las fuentes de noticias en línea con más frecuencia que las mujeres. Y más hombres que mujeres leen el periódico con regularidad.



Notas

1Los artículos en línea aumentan modestamente el número de lectores de periódicos, 30 de julio de 2006