De dónde provienen las noticias y por qué son importantes

por Tom Rosenstiel, Director, Proyecto de Excelencia en Periodismo del Pew Research Center


Lo siguiente es un extracto de la declaración de apertura del autor ante la audiencia del Comité Económico Conjunto sobre 'El futuro de los periódicos: el impacto en la economía y la democracia', 24 de septiembre de 2009

Hay muchos conceptos erróneos acerca de dónde obtenemos nuestras noticias. Solo alrededor del 54% de los estadounidenses dicen que leen periódicos impresos con regularidad. Pero ese número, extraído de encuestas, no nos dice mucho sobre de dónde provienen las noticias.

En todas las comunidades de Estados Unidos en las que he estudiado durante 26 años como crítico de prensa, el periódico de la ciudad tiene más botas sobre el terreno (más reporteros y editores) que cualquier otra persona, generalmente que todos los demás juntos. Gran parte de lo que se transmite por los servicios de radio, televisión, cable y cable proviene de las redacciones de los periódicos. Estos medios luego lo difunden a un público más amplio.

Cuando imaginamos el ecosistema de noticias en el siglo XXI, el periódico sigue siendo la fuente de origen y recopilación más grande.


El segundo concepto erróneo sobre los periódicos es que su crisis se debe a la pérdida de audiencia. No tan. La circulación impresa durante la semana el año pasado cayó un 4,6%, pero el número de visitantes únicos a los sitios web de los periódicos creció un 15,8% a 65 millones. Cuando se combinan las audiencias impresas y en línea de los periódicos, a la industria en general le va mejor que a otros medios heredados, y muchos periódicos están viendo crecer su audiencia. Un estudio, realizado por Scarborough, sugiere ganancias de audiencia del 8,4% de los lectores en línea. Es más, Internet ofrece el potencial de un periodismo más atractivo, dinámico e interactivo, un periodismo mejor que el impreso, proveniente de estas salas de redacción.



La crisis que enfrentan los periódicos es un problema de ingresos. La publicidad, la base económica del periodismo durante el último siglo, está colapsando, en particular la publicidad clasificada. Los ingresos por publicidad impresa en periódicos cayeron aproximadamente un 25% en los últimos dos años, y es probable que 2009 sea peor. Mientras tanto, la publicidad gráfica en línea para periódicos también está disminuyendo.


El año pasado, el tráfico a los 50 sitios web de noticias principales creció un 27%. Pero el precio de un anuncio online cayó un 48%.

La consecuencia es que la cantidad de nuestra vida cívica que ocurre a la luz del sol de la observación de los periodistas se está reduciendo. El número de ayuntamientos y comisiones de zonificación, juntas de servicios públicos y casas estatales, mansiones de gobernadores y capitales mundiales que se cubren de forma regular, incluso por un periodista solitario, está disminuyendo. Una de cada cinco personas que trabajaban en las redacciones de periódicos en 2000 se había ido a principios de 2009, y sin duda la cifra es mayor ahora. Mi antiguo periódico, Los Angeles Times, tiene la mitad de los reporteros que tenía hace una década.


El problema es más agudo en los periódicos más grandes que en los más pequeños, pero nadie es inmune, y creo que las áreas suburbanas metropolitanas pueden ser las más vulnerables.

Los sitios de noticias alternativos como Voice of San Diego y MinnPost son innovaciones emocionantes, pero el número de personas que trabajan allí aún no se acerca a los números perdidos, y ninguno de estos sitios ha encontrado hasta ahora un modelo de negocio sustentable.

La mayor parte de la vida estadounidense ocurre ahora en la sombra. Y no podemos saber lo que no sabemos.

Los periódicos tienen más que parte de la culpa. Al igual que otras industrias heredadas antes que ellos, los periódicos dejaron escapar una generación de oportunidades de entre sus dedos, desde E-Bay hasta Google, Realtor.com y Monster.com. La industria se está quedando sin opciones, aunque creo que quedan algunas. Entre ellos se incluyen cobrar por el contenido, ser duros con los agregadores, crear centros comerciales minoristas en línea y más. Nadie sabe cuál prevalecerá. Soy un analista, no un defensor. Lo único cercano a un consenso es que lo más probable es que ninguna fuente de ingresos sea suficiente.
Entonces, ¿debería importarnos si los periódicos sobreviven? Talvez no. Las máquinas de escribir han ido y venido. Pero creo que, como ciudadanos, tenemos un interés en tener periodistas que sean independientes, que trabajen a tiempo completo y que salgan y recopilen noticias, no solo hablen de ellas, y que traten de obtener los hechos y el contexto correctos.


Y no solo tengo en mente a los reporteros de investigación de alto vuelo, sino quizás incluso más a los reporteros que simplemente aparecen semana tras semana, se sientan en la primera fila y dan testimonio, y que, simplemente con su presencia, dicen: los que están en el poder en nombre del resto de nosotros, están siendo observados.