¿Quién hace ese vudú en Harvard?

por Richard Morin


Haciendo vudú en Harvard

En el caldero hierve y cuece; / Ojo de tritón y punta de rana, / Lana de murciélago y lengua de perro, / Tenedor de víbora y picadura de gusano ciego, / Pata de lagarto y ala de aullido / Para un encanto de poder problema…

- Segunda bruja de ShakespeareMacbeth, Acto IV, Escena 1

Olvídate del ojo de tritón, el caldero y, para el caso, las brujas. Un equipo de psicólogos tiene una nueva receta para conjurar una maldición: tome varias docenas de hombres y mujeres en edad universitaria, un muñeco vudú falso y un hombre detestable con una camiseta de 'La gente estúpida no debería criar'. Mezclarlos en un laboratorio de la Universidad de Harvard, y de repente estos jóvenes creen que podrían haber lanzado un hechizo vudú y haberle dado un dolor de cabeza al hombre desagradable.

La psicóloga Emily Pronin de la Universidad de Princeton y sus colegas estaban probando el llamado 'pensamiento mágico': la creencia de que podemos influir en los eventos si pensamos detenidamente en ellos de antemano. Pronin reclutó a 36 estudiantes que asistían a la escuela de verano en Harvard junto con otros jóvenes del área de Cambridge. Los participantes vinieron individualmente al laboratorio y se les dijo que esperaran. También en la sala de espera había un hombre de 22 años que trabajaba en secreto con los investigadores.


Cada sujeto de prueba y el cómplice fueron llevados al laboratorio y sentados a una mesa frente a un muñeco vudú hecho a mano con ramitas y tela. (De hecho, las muñecas no se usan en el vudú haitiano, pero “se usaron aquí para cumplir con las expectativas de los participantes sobre la práctica del vudú”). Como antecedentes, el experimentador le dijo a la pareja que serían socios en un estudio de “síntomas de salud física que resultado de factores psicológicos ... en el contexto del vudú haitiano '”. Ambos socios recibieron un artículo académico sobre las muertes del vudú para leer.



Hubo otro giro. El cómplice se vistió y se comportó normalmente con la mitad de los participantes, y muy mal con la otra mitad. Llegó tarde con la desagradable camiseta y murmuró: '¿Cuál es el problema?' cuando el experimentador dijo que estaba empezando a preocuparse. Arrojó una copia adicional de un formulario de consentimiento a la basura, pero se perdió y la dejó en el suelo. Y mientras leían el artículo sobre la muerte del vudú, 'él giró lentamente su bolígrafo sobre la mesa, haciendo un ruido lo suficientemente perceptible como para ser chirriante', escribieron Pronin y sus colegas en elRevista de personalidad y psicología social.


Luego, se asignó al participante de la prueba para que interpretara al 'médico brujo'. El cómplice fue la 'víctima' y escribió su nombre en un trozo de papel, que se adjuntó al muñeco vudú. Luego se les preguntó al médico brujo recién nombrado y a la víctima si tenían alguno de los 26 síntomas físicos, que incluían secreción nasal, dolor en los músculos y dolor de cabeza. Con el médico brujo escuchando, la víctima confirmó oralmente que no tenía síntomas.

El médico brujo se quedó solo y se le pidió que tuviera 'pensamientos concretos' sobre la víctima. Los investigadores asumieron que los participantes expuestos al cómplice en su disfraz ofensivo eran más propensos a albergar 'pensamientos malvados' sobre su víctima, una suposición que luego se confirmó cuando les preguntaron si habían pensado mal acerca de su socio maleducado. Cuando la víctima regresó a la habitación, el médico brujo, de nuevo siguiendo las instrucciones, clavó cinco alfileres en el muñeco vudú. Se volvió a preguntar a la víctima si padecía alguna dolencia. Esta vez, se quejó de que le dolía la cabeza.


Los médicos brujos participantes fueron escoltados fuera de la habitación y completaron un cuestionario preguntando si se sentían responsables del dolor de cabeza de la víctima, si creían que realmente les habían causado daño y si realmente habían causado el dolor de cabeza. “Los participantes llevados a generar malos pensamientos sobre su víctima eran más propensos que los participantes de pensamiento neutral a creer que ellos habían causado su dolor de cabeza”, informaron los investigadores.

De hecho, descubrieron que los sujetos de prueba que habían pensado cosas mal sobre la víctima espeluznante tenían, en promedio, el doble de probabilidades de sentir que eran al menos parcialmente responsables de causar el dolor de cabeza que aquellos que tenían pensamientos neutrales. 'Estos sentimientos de responsabilidad eran evidentes en cada uno de los elementos individuales del compuesto', informaron, indicando que los participantes con pensamientos malvados eran más propensos a sentir que habían causado los síntomas, que su práctica del vudú causaba el dolor de cabeza y que habían intentado dañar a la víctima.

Es más, estos falsos médicos brujos no se sentían culpables por lo que pensaban que habían hecho. 'Quizás los participantes vieron el dolor de cabeza de la víctima como una recompensa justa por su comportamiento desagradable', escribieron.

Inseguridad social

La disminución de las tasas de matrimonio significa que millones de mujeres, especialmente las mujeres afroamericanas, probablemente enfrentarán tiempos difíciles financieros en la vejez porque no califican para los beneficios de cónyuge y viuda del Seguro Social.


'A partir de 2022, cuando las mujeres que nacieron en la década de 1960 comiencen a cumplir 62 años, pronosticamos que el 82 por ciento de las mujeres blancas, el 85 por ciento de las mujeres hispanas y solo el 50 por ciento de las mujeres negras serán elegibles para los beneficios de cónyuge y viuda' cuando alcancen la edad de jubilación, escribieron la socióloga Madonna Harrington Meyer de la Universidad de Syracuse y sus colegas en un nuevo documento de trabajo publicado por el Centro de Investigación de Políticas de Syracuse.

Muchas de estas mujeres serán elegibles para beneficios de trabajadores jubilados bajo el Seguro Social, pero esos beneficios pueden no ser tan grandes como los beneficios que hubieran recibido como cónyuges y viudas, si hubieran sido elegibles.

¿Quien lo hubiera pensado?

Organistas de la iglesia, primogénitos y grados estacionales

'Organistas de la iglesia: analizando su disposición a tocar'por Don J. Webber y Martin Freke.La Revista de SocioeconomíaVol. 35. Los economistas británicos entrevistan a organistas de iglesias y descubren que su disposición a tocar tiene más que ver con el tamaño del coro de la iglesia y la calidad del instrumento que con la cantidad que se les pagó.

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