¿Quién gana el salario mínimo?

salario mínimo federal a lo largo del tiempo

Dadas las continuas campañas de sindicatos, trabajadores, políticos y otros para aumentar el salario mínimo federal, cabe preguntarse: ¿Quiénes son los trabajadores con salario mínimo, de todos modos?


Quizás sorprendentemente, no muchas personas ganan el salario mínimo y constituyen una parte más pequeña de la fuerza laboral que antes. Según la Oficina de Estadísticas Laborales, el año pasado 1.532 millones de trabajadores por hora ganaron el mínimo federal de $ 7.25 la hora; casi 1.8 millones más ganaron menos que eso porque cayeron bajo una de varias exenciones (empleados con propinas, estudiantes de tiempo completo, ciertos trabajadores discapacitados y otros), para un total de 3.3 millones de trabajadores por hora en o por debajo del mínimo federal.

Ese grupo representa el 4,3% de los 75,9 millones de trabajadores pagados por hora del país y el 2,6% de todos los trabajadores asalariados. En 1979, cuando el BLS comenzó a estudiar regularmente a los trabajadores con salario mínimo, representaban el 13,4% de los trabajadores por hora y el 7,9% de todos los trabajadores asalariados. (Tenga en cuenta que la cifra de 3,3 millones no incluye a los trabajadores asalariados, aunque BLS dice que a relativamente pocos trabajadores asalariados se les paga lo que se traduciría en tarifas por hora inferiores al mínimo. Además, 23 estados, así como el Distrito de Columbia, han salarios mínimos más altos que el estándar federal; las personas que ganaron el salario mínimo estatal en esas jurisdicciones no están incluidas en el total de 3.3 millones).

Las personas en o por debajo del mínimo federal son:

  • Desproporcionadamente jóvenes: el 50,4% tiene entre 16 y 24 años; El 24% son adolescentes (de 16 a 19 años).
  • Mayormente (77%) blancos; casi la mitad son mujeres blancas.
  • Trabajadores mayoritariamente a tiempo parcial (64% del total).

trabajadores con salario mínimo por grupo ocupacionalEstán empleados en las industrias y ocupaciones que cabría esperar: más de la mitad (55%) trabaja en la industria del ocio y la hospitalidad, aproximadamente el 14% en el comercio minorista, el 8% en servicios de educación y salud, y el resto se encuentra disperso entre otras industrias. Desglosado ocupacionalmente, el panorama es similar: casi el 47% están en ocupaciones relacionadas con la preparación y el servicio de alimentos; El 14,5% está en ventas y ocupaciones relacionadas, el 7% en ocupaciones de cuidado personal y servicios, y el resto está disperso.


También es más probable que vivan en el sur que en cualquier otro lugar, en parte porque solo un estado del sur (Florida) tiene su propio salario mínimo estatal más alto. En las regiones de West South Central (Texas, Oklahoma, Arkansas y Louisiana) y East South Central (Alabama, Kentucky, Mississippi y Tennessee), el 6,3% de los trabajadores por hora alcanza el mínimo federal o menos, las tasas más altas entre las nueve Oficinas del Censo. -regiones definidas. Les siguió la región del Atlántico Sur de ocho estados (más D.C.), donde el 5,1% de los trabajadores por hora alcanzó el mínimo federal o menos. La tasa más baja, 1,5%, se registró en la región del Pacífico, lo que no es sorprendente, dado que cuatro de los cinco estados de esa región (California, Oregon, Washington y Alaska) tienen sus propios mínimos estatales más altos.



Los economistas continúan debatiendo hasta qué punto las leyes de salario mínimo reducen la pobreza, la desigualdad de ingresos y / o el empleo en general. Sin embargo, lo que está claro es que después de un aumento de tres pasos en 2007-09, el salario mínimo de hoy compra más de lo que hizo recientemente, pero su poder adquisitivo real está más o menos donde estaba a principios de la década de 1980 y por debajo de su máximo de finales de la década de 1960. .


Nota:Esta publicación se ha actualizado con datos de 2013.