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¿Quién es pobre en Estados Unidos? 50 años de la 'guerra contra la pobreza', un retrato de datos

Visita del presidente Lyndon Baines Johnson a Tom Fletcher

Hace cincuenta años, el presidente Lyndon Johnson utilizó su primer discurso sobre el estado de la Unión para instar a 'una guerra total contra la pobreza humana y el desempleo en estos Estados Unidos'. La Guerra contra la Pobreza, como se llamó al conjunto de programas sociales promulgados en 1964-1965, fue posiblemente la iniciativa de política interna más ambiciosa desde la Gran Depresión. Pero durante décadas, los políticos y los científicos sociales han discutido sobre si los programas contra la pobreza de Johnson han sacado a las personas de la indigencia, las han atrapado en ciclos de dependencia o ambas cosas.


Los críticos señalan que la tasa oficial de pobreza, calculada por la Oficina del Censo, ha disminuido solo modestamente, del 19% en 1964 al 15% en 2012 (el año más reciente disponible). Pero otros analistas, citando deficiencias en la medida oficial de pobreza, se centran en una medida complementaria (también producida por la Oficina del Censo) para argumentar que se ha avanzado más. Un equipo de investigadores de la Universidad de Columbia, por ejemplo, calculó una medida complementaria 'anclada' - esencialmente la medida de 2012 trasladada en el tiempo y ajustada por la inflación histórica - y encontró que cayó de aproximadamente 26% en 1967 a 16% en 2012.

Lo que es indiscutible, sin embargo, es que la demografía de los pobres de Estados Unidos ha cambiado a lo largo de las décadas. A continuación, se muestra lo que ha cambiado y lo que no ha cambiado, según la medida oficial. (Nota: los años de referencia varían según la disponibilidad de datos).

pobreza_edad Hoy, la mayoría de los estadounidenses pobres se encuentran en sus mejores años de trabajo: En 2012, el 57% de los estadounidenses pobres tenían entre 18 y 64 años, frente al 41,7% en 1959.

Muchos menos ancianos son pobres:En 1966, el 28,5% de los estadounidenses de 65 años o más eran pobres; en 2012, solo el 9,1% lo eran. Había 1,2 millones menos de ancianos pobres en 2012 que en 1966, a pesar de la duplicación de la población total de ancianos. Los investigadores generalmente atribuyen esta fuerte caída al Seguro Social, particularmente a la expansión y la indexación inflacionaria de los beneficios durante la década de 1970.


Pero la pobreza infantil persiste:La pobreza entre los niños menores de 18 años comenzó a disminuir incluso antes de la Guerra contra la Pobreza. Del 27,3% en 1959, la pobreza infantil descendió al 23% en 1964 y al 14% en 1969. Desde entonces, sin embargo, la tasa de pobreza infantil ha aumentado, disminuido y, desde la crisis financiera de 2007-08, ha vuelto a aumentar.



Las familias pobres de hoy están estructuradas de manera diferente:En 1973, el primer año del que se dispone de datos, más de la mitad (51,4%) de las familias pobres estaban encabezadas por un matrimonio; El 45,4% estaba encabezado por mujeres. En 2012, algo más de la mitad (50,3%) de las familias pobres estaban encabezadas por mujeres, mientras que el 38,9% estaban encabezadas por parejas casadas.


regiones_pobrezaLa pobreza está distribuida de manera más uniforme, aunque sigue siendo más pesada en el Sur:En 1969, el 45,9% de los estadounidenses pobres vivía en el sur, una región que representaba el 31% de la población estadounidense en ese momento. Con un 17,9%, la tasa de pobreza del Sur estaba muy por encima de otras regiones. En 2012, el Sur albergaba al 37,3% de todos los estadounidenses y al 41,1% de los pobres del país; aunque la tasa de pobreza del Sur, 16.5%, fue la más alta entre las cuatro regiones designadas por el Censo, estaba solo 3.2 puntos porcentuales por encima de la más baja (el Medio Oeste).

La pobreza entre los negros se ha reducido drásticamente:En 1966, dos años después del discurso de Johnson, cuatro de cada diez (41,8%) de los afroamericanos eran pobres; los negros constituían casi un tercio (31,1%) de todos los estadounidenses pobres. Para 2012, la pobreza entre los afroamericanos se había reducido al 27,2%, aún más del doble de la tasa entre los blancos (12,7%, 1,4 puntos porcentuales más que en 1966).


Pero la pobreza ha aumentado entre los hispanos.Los datos de pobreza de los hispanos, que pueden ser de cualquier raza, no se recopilaron hasta 1972. Ese año, el 22,8% vivía por debajo del umbral de pobreza. En 2012, la proporción de hispanos en situación de pobreza había aumentado al 25,6%. Pero la población hispana de Estados Unidos se ha quintuplicado durante ese tiempo. Como resultado, más de la mitad del aumento de 22 millones de personas en la pobreza oficial entre 1972 y 2012 fue entre hispanos.