¿Quién fuma en América?

FT_14.02.06_WhoSmokes_310pxLa cadena de farmacias CVS ha recibido mucha atención, la mayoría positiva, por su decisión de dejar de vender cigarrillos y otros productos de tabaco antes del 1 de octubre. La compañía espera perder $ 2 mil millones en ventas a compradores de tabaco, aunque dice que no se ha identificado 'Oportunidades incrementales que se espera que compensen el impacto en la rentabilidad'. Vale la pena señalar, sin embargo, que CVS está dejando un negocio en contracción: no solo fuman menos estadounidenses, sino que los que aún lo hacen lo hacen menos.


En 2011, el 19% de los estadounidenses adultos, o 43,8 millones, eran fumadores actuales de cigarrillos, según la Encuesta Nacional de Entrevistas de Salud más reciente de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Esas cifras están por debajo del 22,3% (o 45,8 millones) en 2002, aunque la prevalencia del tabaquismo ha rondado el 20% durante los últimos años. Por el contrario, en 1965, un año después del primer informe del Cirujano General sobre el tabaquismo y la salud, el 41,9% de los adultos estadounidenses fumaban. Tan recientemente como en 1979, un tercio lo hizo.

Las tasas de tabaquismo en la actualidad son más altas entre los pobres y los menos educados, según datos del gobierno. Por ejemplo, el 29% de las personas que viven por debajo del nivel oficial de pobreza fuman, frente al 17,9% de las personas que se encuentran en la pobreza o por encima de ella. Las personas cuyo nivel educativo más alto es un certificado de Desarrollo Educativo General (GED, por sus siglas en inglés), generalmente que abandonaron la escuela secundaria, tienen nueve veces más probabilidades de fumar que las personas con títulos de posgrado (45,3% frente al 5%).

Las tasas de tabaquismo varían considerablemente según la geografía. Las tasas más altas en el período 2009-2011 se registraron en los condados no urbanos del sur (31,9%) y las pequeñas ciudades del sur (31%) y el medio oeste (30%). Las tasas más bajas se encuentran en las grandes ciudades occidentales (15%) y sus periferias suburbanas (16,9%).

Los fumadores estadounidenses no están fumando como solían hacerlo. En 1980, según los datos compilados por el Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud, los fumadores estadounidenses consumían un promedio de 12,000 cigarrillos, más de un paquete y medio al día. En 2012, el consumo por fumador había caído a 8.200 cigarrillos, o poco más de un paquete por día.


CVS espera que salir del negocio del tabaco contribuya a sus esfuerzos por transformarse no solo en una farmacia, sino como un proveedor de atención médica, especialmente porque los estadounidenses generalmente no asocian el tabaquismo con la salud. En una encuesta del Pew Research Center el año pasado, el 53% dijo que fumar cigarrillos era un problema de salud pública 'extremadamente' o 'muy' grave; El 45% dijo que el país estaba avanzando en abordar el problema del tabaquismo, mientras que el 13% dijo que estaba perdiendo terreno.