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Por qué es difícil medir la demografía de los votantes el día de las elecciones

Una de las grandes preguntas sobre cualquier elección, incluida la de mitad de período de este año, es quién acudió a votar y quién no. Los encuestadores, periodistas y políticos quieren examinar cuidadosamente la demografía racial y étnica del electorado. Por ejemplo, ¿cuántos latinos votaron? ¿Cuántos negros y blancos votaron y cómo se comparan esas acciones con la participación en elecciones anteriores?


Estas preguntas no son fáciles de responder porque las dos fuentes principales que brindan información sobre la demografía de los votantes, la Encuesta de Salida del Grupo Nacional de Elecciones y la Encuesta de Población Actual de la Oficina del Censo de EE. UU., Utilizan diferentes metodologías, se publican en diferentes momentos y, a menudo, producen resultados ligeramente diferentes. resultados.

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En la noche de las elecciones, los analistas suelen utilizar la encuesta a pie de urna nacional para ver por primera vez cómo votaron diversos grupos demográficos, incluso por género, edad, educación, ingresos y raza y origen étnico. Por ejemplo, la encuesta de salida nacional de 2010 mostró que el 60% de los blancos votaron a los republicanos en las elecciones a la Cámara de Representantes en todo el país, mientras que una gran mayoría de negros (89%) y latinos (60%) votaron por los demócratas. La encuesta a pie de urna nacional consiste en entrevistas con las personas cuando salen de su lugar de votación (y encuestas telefónicas a los primeros votantes). Lo lleva a cabo la empresa de encuestas Edison Media Research y lo financia un consorcio de medios de comunicación. Este año, habrá encuestas a boca de urna para la votación nacional de la Cámara de Representantes y algunas elecciones clave para el Senado y la gobernación de EE. UU.

Las encuestas a boca de urna también estiman la participación de varios grupos demográficos entre los votantes de todo el país y en estados clave. Por ejemplo, en las elecciones intermedias de 2010, las encuestas a boca de urna encontraron que los blancos no hispanos representaban el 77% de los votantes en todo el país en las elecciones a la Cámara, mientras que se estima que el 11% eran negros y el 8% eran latinos.

Por el contrario, los datos de la Oficina del Censo han estimado una proporción menor de votantes hispanos en comparación con la encuesta a pie de urna nacional, al menos en las dos elecciones intermedias anteriores. A diferencia de la encuesta a pie de urna nacional, la encuesta de la Oficina del Censo no se realiza la víspera de las elecciones, sino en las semanas posteriores a las elecciones. También es parte de una encuesta más amplia sobre las experiencias de los estadounidenses en el mercado laboral. Los resultados finales relacionados con las elecciones no se publican hasta la primavera siguiente, lo que es menos útil para los medios de comunicación ansiosos por obtener información minuto a minuto la noche de las elecciones.


En 2006, la encuesta a boca de urna estimó que los hispanos constituían el 8% del electorado nacional en las elecciones a la Cámara, mientras que la encuesta de la Oficina del Censo estimó que la proporción era del 6%, una brecha de dos puntos porcentuales. En 2010, la encuesta a pie de urna nuevamente estimó que los hispanos constituían el 8% de los votantes, mientras que la encuesta de la Oficina del Censo situó la proporción en el 7%, una brecha menor de un punto porcentual. Existe un patrón similar para el porcentaje estimado de hispanos en las recientes elecciones presidenciales. En 2012, las encuestas a boca de urna estimaron la proporción de votantes hispanos en un 10%, pero la estimación de la encuesta de la Oficina del Censo fue del 8%.



Hay varias razones para estas diferencias. Por ejemplo, las encuestas a boca de urna ajustan sus datos a los totales de votos reales a medida que están disponibles. A menudo, los funcionarios electorales estatales y locales tardan horas en informar cuántas personas votaron y qué candidatos apoyaron. La encuesta a pie de urna nacional se ajusta a estos resultados horas después del cierre de las urnas. Esto puede hacer que los resultados informados por la encuesta a pie de urna cambien significativamente durante el transcurso de la noche de las elecciones a medida que se contabilizan e informan más votos. Además, la selección de los distritos donde se realizan las encuestas a pie de urna puede afectar la composición demográfica de los votantes estimada por la encuesta a pie de urna.


La encuesta a pie de urna es una encuesta, como cualquier otra, y tiene un margen de error. El margen de error aumenta cuando se examinan grupos demográficos más pequeños, como los hispanos u otros grupos raciales, tanto en términos de cómo votó un grupo como de su participación estimada en el electorado. En 2004, por ejemplo, un análisis del Pew Research Center de los datos de las encuestas a boca de urna junto con los datos de la Encuesta de población actual sugirió que el presidente George W. Bush obtuvo el 40% del voto hispano en lugar del 44% originalmente informado en la encuesta a boca de urna. Parte de esta diferencia se atribuyó a cómo se tomaron muestras de ciertos recintos en Florida.

A pesar de su publicación más de seis meses después de las elecciones, la encuesta de la Oficina del Censo se beneficia de un tamaño de muestra más grande en comparación con la encuesta a pie de urna nacional. En 2010, la encuesta de la Oficina del Censo tuvo un tamaño de muestra de aproximadamente 95,000 encuestados, en comparación con más de 17,000 para la encuesta de salida nacional. Pero los datos de la Oficina del Censo también tienen sus limitaciones. Por ejemplo, a los encuestados se les pide que informen por sí mismos si votaron y la Oficina del Censo no verifica las respuestas con los registros de votación reales. Además, la encuesta no pregunta a los encuestados por qué candidato votaron.