Por qué difieren las encuestas de musulmanes estadounidenses

por Scott Keeter, Director de Investigación de Encuestas, Centro de Investigación Pew y Greg Smith, Miembro de Investigación, Foro Pew sobre Religión y Vida Pública


Los musulmanes estadounidenses son una población de gran interés para académicos, periodistas y responsables políticos en los EE. UU. Sin embargo, dado que los musulmanes constituyen un porcentaje muy pequeño del público total de EE. UU., Es extremadamente difícil entrevistar a una muestra lo suficientemente grande como para proporcionar una imagen confiable de su opiniones, experiencias y características demográficas. Esta semana, el Muslim West Facts Project, una asociación entre Gallup y la Coexist Foundation, publicó una encuesta entre musulmanes estadounidenses. Al igual que la encuesta de 2007 del Pew Research Center sobre musulmanes en los Estados Unidos, 'Musulmanes estadounidenses: clase media y mayoritariamente mayoritaria', el estudio de Gallup se basa en una muestra de probabilidad representativa a nivel nacional. Pero existen diferencias importantes en el enfoque metodológico y los hallazgos de los dos estudios.

Una diferencia principal entre los estudios es qué parte de la población musulmana estadounidense está cubierta por el estudio. El estudio de Pew Research incluye musulmanes estadounidenses que hablan inglés, árabe, urdu y farsi, mientras que el estudio de Gallup cubre solo a aquellos que hablan inglés y español. Esta diferencia de enfoque es fundamental porque alrededor de dos tercios de los musulmanes estadounidenses nacieron en el extranjero y una minoría significativa de ellos puede no hablar inglés lo suficientemente bien como para completar una entrevista en ese idioma. Basándose en los idiomas utilizados en las entrevistas, el estudio de Pew Research estima que al menos el 17% de los musulmanes estadounidenses entran en esta categoría.

En parte debido a esta diferencia, los dos estudios llegan a conclusiones significativamente diferentes sobre la composición racial, el nivel educativo y la situación laboral de la población. Gallup estima que más de uno de cada tres musulmanes estadounidenses (35%) son negros, en comparación con la estimación de Pew del 24%. Gallup estima que el 40% de los musulmanes estadounidenses han obtenido un título universitario; Pew estima que el 24% lo ha hecho. Y Gallup estima que actualmente hay más musulmanes empleados que Pew Research (70% frente a 57%).

En cuanto a raza, educación y empleo, los musulmanes entrevistados en inglés por Pew Research son más o menos similares a los musulmanes entrevistados por Gallup. Los musulmanes entrevistados por Pew Research en árabe, urdu o farsi, por el contrario, exhiben características muy diferentes a los entrevistados en inglés. Por ejemplo, solo el 8% de los musulmanes entrevistados en estos idiomas describen su raza como negra, en comparación con el 27% de los musulmanes entrevistados por Pew Research en inglés y el 35% de los musulmanes entrevistados por Gallup. Solo el 14% de los musulmanes entrevistados en estos idiomas informan haberse graduado de la universidad, aproximadamente la mitad del número de graduados universitarios entre los entrevistados por Pew Research en inglés y aproximadamente un tercio del número de musulmanes entrevistados por Gallup. Y solo el 25% de los entrevistados en árabe, urdu o farsi están empleados actualmente, lo que es menos de la mitad de la tasa de empleo observada entre los musulmanes entrevistados en inglés por Pew Research o Gallup.


Además, los dos estudios buscaron aprender diferentes tipos de cosas sobre los musulmanes estadounidenses y adoptaron enfoques muy diferentes para encontrarlos y entrevistarlos. El cuestionario y el método de muestreo de Pew ’Research se adaptaron específicamente a esta población. Además de preguntas sobre características demográficas, situación económica y comportamiento político, la entrevista de Pew Research también incluyó una gran cantidad de preguntas sobre la experiencia de los musulmanes en los EE. UU. En el período posterior al 11 de septiembre, la inmigración, las actitudes religiosas y las costumbres específicas de Islam, conversión religiosa, preocupación por el extremismo islámico y actitudes sobre la política exterior.



Por el contrario, el estudio Gallup se basa en respuestas dadas por encuestados musulmanes identificados en el curso de encuestas políticas, económicas y de seguimiento de la salud del público en general realizadas en 2008. De más de 319.000 entrevistas, se identificaron 946 encuestados musulmanes. El estudio de Gallup cubrió la demografía básica, la salud, el empleo, la situación económica, la participación política y cívica y la satisfacción de la comunidad, entre otros temas.


El estudio de Pew Research utilizó dos fuentes de muestra para llegar a una amplia muestra representativa de musulmanes estadounidenses. Uno involucró volver a contactar a los encuestados musulmanes identificados en entrevistas anteriores del Pew Research Center; esta parte de la muestra es la más similar a la de Gallup, en el sentido de que todos los hogares con teléfonos tenían aproximadamente la misma probabilidad de ser incluidos en la muestra. La segunda fuente fue una nueva muestra de marcado de dígitos aleatorios (RDD) dividida en cinco estratos. Cuatro de estos estratos se basaron en la densidad estimada de la población musulmana en cada condado de los Estados Unidos, con un número desproporcionado de entrevistas realizadas en condados que se estima que tienen concentraciones más grandes de musulmanes. El quinto estrato consistió en una lista comercial de aproximadamente 450.000 hogares que se cree que incluyen a musulmanes, basada en un análisis de nombres y apellidos comunes entre los musulmanes. Los números de teléfono asociados con estos hogares se compararon con la muestra de RDD y se eliminaron los casos duplicados, lo que permite que la muestra basada en listas se trate como un estrato aleatorio.

Pew Research ofreció a los encuestados un modesto incentivo monetario por completar la entrevista, mientras que los encuestados de Gallup no recibieron ningún incentivo. El incentivo se ofreció en gran parte porque la encuesta de Pew Research fue muy larga. La duración promedio fue de más de 30 minutos, significativamente más larga que la mayoría de las encuestas políticas nacionales. El uso de incentivos en encuestas largas o complejas es bastante común; Entre los muchos estudios bien conocidos que los emplean se encuentran la Encuesta Nacional de Inmunización, la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición, la Encuesta de Actitudes del Consumidor de la Universidad de Michigan, la Encuesta de Entrevistas de Salud de California y la Encuesta Nacional de Crecimiento Familiar.


Una fortaleza del estudio de Gallup es que incluyó entrevistas con encuestados que solo usaban teléfonos celulares. El estudio de Pew Research, por el contrario, se realizó utilizando únicamente teléfonos fijos. Esto es importante ya que es probable que muchos inmigrantes recientes solo dependan de un teléfono celular. Por supuesto, es posible que algunos inmigrantes contactados por teléfono celular no hayan podido completar una entrevista en inglés o español. Y es importante señalar que algunos inmigrantes musulmanes estadounidenses hablan idiomas que no se utilizan en ninguna de las encuestas.

A pesar de las diferencias en el enfoque y algunos hallazgos divergentes, ambos estudios comparten la misma fuerza, es decir, que se basan en muestras probabilísticas representativas a nivel nacional de musulmanes estadounidenses. Esto significa que cada estudio puede proporcionar estimaciones con un grado conocido de error de muestreo, que es la clave para cualquier encuesta por muestreo que pretenda ser representativa de una población mayor. Debido a que las encuestas del gobierno federal no preguntan sobre la afiliación religiosa o antecedentes, hay poca información sobre esta población del Censo u otros estudios gubernamentales importantes. Por lo tanto, los estudios de Gallup y Pew Research, como los que seguramente seguirán, ayudan a aumentar nuestra comprensión de la comunidad musulmana en los Estados Unidos.

Para obtener más información, consulte el informe del Pew Research Center sobre musulmanes estadounidenses.