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Por qué es difícil encontrar datos fiables y oportunos sobre asesinatos en masa

Asesinatos en masaEstados Unidos ha experimentado una serie de matanzas públicas en las últimas semanas. Solo en junio, los tiroteos en Seattle Pacific University, Reynolds High School en los suburbios de Portland y en Las Vegas dejaron un total de cinco personas muertas y tres heridas (excluyendo a los tiradores). El mes pasado, un estudiante universitario de 22 años en el sur de California mató a puñaladas a sus tres compañeros de habitación, luego disparó y mató a tres personas más e hirió a otras 13 antes de dispararse a sí mismo.


Lo que nos hace preguntarnos: ¿Son los tiroteos escolares y otras matanzas realmente más comunes hoy en día? Los datos disponibles no ofrecen evidencia clara debido a problemas de puntualidad, confiabilidad o ambos.

La fuente de datos sobre asesinatos en masa que se cita con más frecuencia es la Oficina Federal de Investigaciones, pero se queda corta en varios aspectos. La agencia se basa en informes voluntarios de las agencias policiales locales; como resultado, USA Today informó el año pasado, los datos del FBI tenían solo una tasa de precisión del 61%, omitiendo algunos delitos por completo y categorizando incorrectamente otros. Además de esos errores, Florida no reporta homicidios al FBI en absoluto, y Nebraska y Washington, D.C., recién comenzaron a hacerlo en 2009.

Una base de datos más completa mantenida por USA Today enumera 38 asesinatos en masa públicos desde 2006; todos menos cuatro fueron tiroteos. Desde 2006, el número de asesinatos en masa públicos cada año ha variado entre 3 y 6. El año 2012, que vio las masacres de Aurora, Colorado y Newtown, Connecticut, tuvo con mucho el mayor número de muertes (63).

Otro problema surge al definir y contar eventos tan horribles. Tanto USA Today como el FBI definen un 'asesinato en masa' como un incidente con al menos cuatro víctimas, excluyendo al asesino. (Un informe de marzo de 2013 del Servicio de Investigación del Congreso, que identificó 78 tiroteos masivos públicos en los EE. UU. Entre 1983 y 2012, utilizó una definición similar). Eso significa que ninguno de los asesinatos de este mes, por terribles que hayan sido, aparecerá en esos recuentos.


Cuando se trata de otra categoría, tiroteos escolares, es aún más difícil obtener datos oportunos, consistentes y ampliamente aceptados. Everytown for Gun Safety, un grupo de control de armas respaldado por el ex alcalde de la ciudad de Nueva York Michael Bloomberg, enumera al menos 44 tiroteos en escuelas desde la masacre de diciembre de 2012 en la escuela primaria Sandy Hook de Newtown. Un mapa basado en la investigación de Everytown, que originalmente mostraba 74 tiroteos en escuelas, se difundió rápidamente en línea la semana pasada.



Pero algunos analistas se han mostrado en desacuerdo con la lista de Everytown porque incluye suicidios, tiroteos involuntarios y casos en los que se encontraron víctimas de disparos cerca de escuelas o campus universitarios, pero sin ningún vínculo claro con la escuela en sí. Por ejemplo, el periódico The Oregonian, usando su propia definición como casos en los que 'los estudiantes o profesores enfrentan un peligro inminente de un asaltante armado en o cerca de los terrenos de la escuela', redujo la lista de Everytown a 35. CNN solo contó los casos en los que 'un menor o un adulto (estaba) disparando activamente dentro o cerca de una escuela ”y encontró 15 incidentes de este tipo desde Sandy Hook.


FT_14.06.16_Violencia escolarHay otra fuente de datos, aunque pierde en oportunidad lo que gana en confiabilidad. El Centro Nacional de Estadísticas Educativas y la Oficina de Estadísticas Judiciales publicaron recientemente la última edición de su informe “Indicadores de seguridad y delitos escolares”. Entre otras categorías, analiza las 'muertes violentas asociadas a la escuela'. El informe define tales muertes como “un homicidio, suicidio o intervención legal (que involucra a un oficial de la ley), en el cual la lesión fatal ocurrió en el campus de una escuela primaria o secundaria en funcionamiento (o) mientras la víctima se dirigía a o regresar de sesiones regulares en la escuela o ... asistir o viajar hacia o desde un evento oficial patrocinado por la escuela '.

Sin embargo, los datos de NCES solo se ejecutan durante el año escolar 2010-11. Ese año hubo 31 'muertes violentas asociadas a la escuela', la menor cantidad desde que comenzó la cobertura del informe en 1992-93. Pero eso fue antes de que 20 estudiantes y seis adultos fueran asesinados en Sandy Hook. Sobre la base de los recuentos preliminares de los informes de los medios, el informe indicó que hubo 17 muertes violentas relacionadas con la escuela posteriores, 11 homicidios y seis suicidios, entre Sandy Hook y noviembre de 2013.


Como señala el informe, estos incidentes son tan raros como trágicos. En 2010-11, por ejemplo, 11 niños y jóvenes (de 5 a 18 años) fueron asesinados en la escuela, menos del 1% del total de 1.336 homicidios entre ese grupo de edad ese año; los suicidios en la escuela eran aún más raros.

Y la tasa general de homicidios con armas de fuego ha caído drásticamente desde su pico de principios de la década de 1990, según un informe del Pew Research Center del año pasado. La tasa general de homicidios con armas de fuego fue de 3.6 por 100,000 personas en 2010, el año más reciente disponible, una disminución de 7 por 100,000 en 1993. La tasa de 2010 fue aproximadamente el mismo nivel que a principios de la década de 1960. El número absoluto de homicidios con armas de fuego también se redujo, a 11,078 en 2010, en comparación con 18,253 en 1993. (Todas esas cifras provienen de análisis de certificados de defunción de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades).