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Por qué no incluimos el eje y en nuestro gráfico de polarización

Uno de los hallazgos más importantes de nuestra encuesta política más grande de los estadounidenses fue que el público está más polarizado que en cualquier otro momento de la historia reciente. Para ilustrar, incluimos una visualización de datos interactiva de las 'montañas' azules y rojas de los estadounidenses, que representan a demócratas y republicanos y cómo sus puntos de vista han cambiado con el tiempo. Este interactivo único no incluye un eje y (vertical) etiquetado, como muchos están acostumbrados a ver en los gráficos. Esta fue una decisión intencional para evitar errores de comunicación sobre el significado del área representada por las 'montañas'.


En este caso, las “montañas” representan la distribución del público estadounidense, desde consistentemente conservador hasta consistentemente liberal, según cómo respondieron una serie de 10 preguntas sobre sus puntos de vista políticos. Para crear la distribución, usamos sus respuestas para asignarles una puntuación de coherencia ideológica: este es el eje x (horizontal). El interactivo es en realidad un histograma 'suavizado' de estos puntajes, donde los puntos a lo largo de la curva corresponden a promedios de puntajes adyacentes. (Encuentre una explicación más detallada aquí).

FT_14.06.13_Y-axisEn un histograma, es el áreadebajola curva que importa, no laalturade cualquier punto específico. El área total bajo la curva es igual al 100% de los encuestados, pero lo que más nos interesa es dónde se ubican los encuestados a lo largo del eje horizontal. En otras versiones estáticas de este gráfico en el informe, mostramos esta información en formas más anotadas.

El gráfico de la derecha muestra cómo se vería la distribución de los estadounidenses en general con un eje y. Tenga en cuenta que los porcentajes en el eje y no nos dicen mucho sobre el áreadebajola curva y, de hecho, podría generar confusión sobre el volumen real del 'pico' y las 'colas'. A continuación, hemos etiquetado los segmentos del área debajo de la curva, lo que muestra una imagen mucho más clara de la distribución de todos los estadounidenses en esta escala. Si bien podríamos haber incluido esta información en la animación, estas capas adicionales abrumarían el impacto visual de la distribución cambiante.

La historia de datos principal de la animación de las “montañas” en movimiento es la forma cambiante (extensión y tendencia central) de la distribución. Y como con cualquier visualización, tuvimos que hacer algunas concesiones en términos de cuánta información podíamos mostrar. Sin embargo, creemos que es importante proporcionar los datos detrás de nuestros gráficos y, en este caso, varios gráficos estáticos en el informe brindan más detalles sobre el área de la curva utilizando diferentes métricas y visualizaciones más apropiadas para estos datos.