Interés generalizado en los tiroteos de Virginia Tech

Resumen de resultados

Los tiroteos en Virginia Tech University eclipsaron todas las demás noticias de la semana pasada, tanto en términos de cobertura como de interés público. El 45% de los estadounidenses prestó mucha atención a la tragedia y el 56% dijo que era la única noticia que siguieron más de cerca que cualquier otra la semana pasada. Sin embargo, el interés en los tiroteos de Virginia Tech fue considerablemente menor que el interés en los tiroteos de Columbine High School que ocurrieron casi exactamente ocho años antes. Más de dos tercios de los estadounidenses (68%) prestaron mucha atención al incidente de Columbine. El interés en los tiroteos de Virginia Tech estuvo a la par con los tiroteos escolares que tuvieron lugar en el otoño de 2006 (incluido el tiroteo en una escuela Amish en Pensilvania), así como los tiroteos de 1998 en una escuela secundaria en Jonesboro, Arkansas y un escuela secundaria en Springfield Oregon.


En una semana de noticias ajetreada, el público se centró principalmente en los eventos en Blacksburg, Virginia. Si bien el interés por la situación en Irak fue sustancial, la guerra no dominó la atención del público la semana pasada como lo ha hecho durante la mayor parte del año. Sólo el 13% dijo que siguió los acontecimientos en Irak más de cerca que cualquier otra noticia. Ni el testimonio del fiscal general Alberto Gonzales ante el Congreso sobre el despido de ocho fiscales estadounidenses ni el fallo de la Corte Suprema sobre el aborto hicieron mella en la audiencia de Virginia Tech. Solo el 4% del público nombró alguna de estas historias como la que siguieron más de cerca la semana pasada.

Los tiroteos de Virginia Tech atrajeron más interés público y recibieron más cobertura de noticias que cualquier otra historia este año. El 51% de toda la cobertura de noticias de la semana se dedicó a los tiroteos de Virginia Tech y sus consecuencias. Las noticias por cable abrieron el camino dedicando el 76% de su cobertura a la historia. Más del 60% de las noticias de las cadenas de televisión se centraron en esta historia, al igual que la mitad de todas las noticias de radio. El público se basó principalmente en la televisión para recibir noticias sobre los tiroteos: el 36% dice que su principal fuente de información sobre la historia fueron las noticias por cable y otro 32% dice que se basó principalmente en las noticias de la televisión. Internet fue la principal fuente de noticias sobre los tiroteos para el 11% del público, mientras que el 9% se basó principalmente en los periódicos y otro 9% se basó en la radio.

Estos hallazgos se basan en la entrega más reciente del semanario.Índice de interés de noticias, un proyecto en curso del Pew Research Center for the People & the Press. El índice, que se basa en la investigación de larga data del Centro sobre la atención del público a las noticias importantes, examina el interés de las noticias en lo que respecta a la agenda de los medios de comunicación. La encuesta semanal se realiza en conjunto con The Project for Excellence in JournalismÍndice de cobertura de noticias, que monitorea las noticias reportadas por los principales periódicos, televisión, radio y medios de noticias en línea de manera continua.

Reacciones mixtas a la cobertura de los medios

En general, la prensa recibe valoraciones positivas por su cobertura de los tiroteos en Virginia Tech. Dos tercios del público dicen que la prensa ha hecho un trabajo excelente (23%) o bueno (43%) al cubrir la historia. Tres de cada diez dicen que la prensa ha hecho solo un trabajo regular (20%) o malo (10%). No obstante, la mitad del público cree que la historia de Virginia Tech ha sido cubierta en exceso, mientras que el 40% dice que ha recibido la cantidad correcta de cobertura. Solo el 6% dice que la historia ha recibido muy poca cobertura. El público tuvo una reacción similar a la cobertura de los tiroteos de Columbine hace ocho años: el 45% del público dijo que los medios le habían dado demasiada cobertura a esa historia y el 48% dijo que había recibido la cantidad adecuada de cobertura.


La gran mayoría de los estadounidenses (69%) ha visto las fotos y el video del tirador de Virginia Tech que él mismo envió a NBC News. El público está dividido en cuanto a si NBC News tomó la decisión correcta al publicar y transmitir estos materiales: 49% aprueba la decisión de NBC, 41% desaprueba.



Como suele ser el caso, las evaluaciones de la cobertura de prensa de los tiroteos difieren sustancialmente entre partidos. Los republicanos son un poco más críticos con el trabajo que los medios han hecho al cubrir la historia y es más probable que digan que la historia ha recibido demasiada cobertura. La mayor brecha partidista está en la cuestión de qué deberían haber hecho las noticias de NBC con los materiales del tirador. Una mayoría del 53% de los republicanos desaprueba la decisión de NBC de transmitir y publicar las imágenes y el video. Entre los demócratas, una mayoría del 58% aprueba las acciones de NBC.


Los republicanos no solo son más críticos con la cobertura de los medios de los tiroteos, sino que también es menos probable que sigan de cerca la historia en las noticias (el 40% de los republicanos frente al 55% de los demócratas lo siguieron muy de cerca). Las mujeres estaban algo más interesadas en la historia que los hombres: el 50% de las mujeres la siguieron muy de cerca frente al 41% de los hombres. Los negros siguieron la historia más de cerca que los blancos (66% vs 44%, respectivamente, siguieron muy de cerca). Los tiroteos no fueron una historia regional. Los que vivían en el noreste, el sur y la región centro-norte prestaron igual atención a la historia. La única excepción es el oeste, donde solo el 30% siguió la historia muy de cerca.

Irak, Gonzales y otras noticias

En otras noticias de esta semana, el 28% del público prestó mucha atención a la situación en Irak, mientras que el 22% siguió de cerca el debate en Washington sobre la política de Irak. El interés en la campaña presidencial de 2008 se mantuvo sin cambios con respecto a la semana anterior: el 18% siguió muy de cerca las noticias sobre los candidatos y otro 28% siguió las noticias de la campaña bastante de cerca. Los demócratas continúan siguiendo la campaña más de cerca que los republicanos.


A pesar del tan esperado testimonio de Gonzales, menos del 20% del público prestó mucha atención a la saga continua sobre por qué el Departamento de Justicia despidió a ocho fiscales estadounidenses. Esta es otra historia que los demócratas han seguido más de cerca que los republicanos. La semana pasada, el 27% de los demócratas frente al 11% de los republicanos prestaron mucha atención a la historia.

El 21% de la población siguió muy de cerca la decisión del Tribunal Supremo de respetar la Ley de prohibición parcial del aborto por nacimiento. Aunque el fallo puede haber sido eclipsado en parte por los eventos en Virginia Tech, el interés público no estuvo muy por debajo del de otros fallos de aborto de la Corte durante los últimos 10 a 20 años. Cuando la Corte dictaminó en 2000 que una ley de Nebraska que prohibía el aborto tardío era inconstitucional, solo el 15% del público siguió la decisión muy de cerca. Sin embargo, el 28% del público prestó mucha atención a las deliberaciones del Tribunal sobre las restricciones al aborto en Pensilvania en 1992. El fallo del Tribunal en el caso Webster de 1989 atrajo mucho más interés público: el 47% siguió esa decisión muy de cerca. Las mujeres prestaron un poco más de atención al fallo sobre el aborto de la semana pasada que los hombres. Demócratas y republicanos siguieron la historia en proporciones iguales.

Acerca del índice de interés de noticias

losÍndice de interés de noticiases una encuesta semanal realizada por el Centro de Investigación Pew para la Gente y la Prensa con el objetivo de medir el interés y la reacción del público ante los principales acontecimientos noticiosos.

Este proyecto se ha realizado en conjunto con el Proyecto de Excelencia en PeriodismoÍndice de cobertura de noticias, un análisis continuo del contenido de las noticias. losÍndice de cobertura de noticiascataloga las noticias de las principales organizaciones de noticias en cinco sectores principales de los medios: periódicos, cadenas de televisión, televisión por cable, radio e Internet. Cada semana (de domingo a viernes) PEJ recopilará estos datos para identificar las noticias principales de la semana. losÍndice de interés de noticiasLa encuesta recopilará datos de viernes a lunes para medir el interés del público en las historias más cubiertas de la semana.


Los resultados de las encuestas semanales se basan en entrevistas telefónicas entre una muestra nacional de aproximadamente 1,000 adultos, de 18 años de edad o más, realizadas bajo la dirección de ORC (Opinion Research Corporation). Para los resultados basados ​​en la muestra total, se puede decir con un 95% de confianza que el error atribuible al muestreo es más o menos 3,5 puntos porcentuales.

Además del error de muestreo, se debe tener en cuenta que la redacción de las preguntas y las dificultades prácticas en la realización de encuestas pueden introducir errores o sesgos en los resultados de las encuestas de opinión, y que los resultados basados ​​en subgrupos tendrán mayores márgenes de error.

Para obtener más información sobre el Proyecto de Excelencia en PeriodismoÍndice de cobertura de noticias, vaya a www.journalism.org.